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escultura de sirena la Joya de Norfolk en Virginia

La NOAA sale al paso de la controvertida serie de Animal Planet "Sirenas: el cuerpo encontrado"

Puede parecer algo extraño que el 27 de junio el Servicio Nacional Oceánico de EE.UU. publicase que las sirenas no existen cuando se trata de una agencia gubernamental que se centra en fenómenos oceánicos reales. Sin embargo, según un portavoz del Servicio, el artículo sobre las sirenas es sólo una manera de educar a la gente y, tal vez, desprestigiar algunos de los mitos de las sirenas.

El momento del artículo parece coincidir con el show de Animal Planet "Sirenas: el cuerpo encontrado" (Mermaids: The Body Found), que salió a finales de mayo y explora si existe "un núcleo de verdad bajo la leyenda de míticas sirenas bajo el agua", de acuerdo a la descripción de la serie.

No es así, dice el Servicio Nacional Oceánico (parte de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, NOAA). "No hay evidencia de que se hayan encontrado humanoides acuáticos", se lee en una parte del mensaje. Sin embargo, un portavoz de la NOAA no quiso confirmar que el mensaje fue en respuesta directa a la serie de televisión, que se presentó en formato pseudo documental.

La referencia a los "humanoides acuáticos" alude a una controvertida teoría llamada la teoría del simio acuático, que sugiere que los humanos tuvieron un escenario acuático en nuestro pasado evolutivo. El antropólogo John Hawks la llama en su blog "pseudociencia", porque esta teoría no es compatible con la mayoría de las científicas.

imagen de la serie "sirenas" de Animal Planet

El resumen de Animal Planet dice que su espectáculo es "una historia acerca de la posibilidad de la evolución basada en una teoría científica radical. La teoría del mono acuático, que afirma que los humanos tenían un escenario acuático en nuestro pasado evolutivo".

El artículo sobre las sirenas es parte de la sección Preguntas sobre el Océano de la página web del Servicio Nacional Oceánico para responder a las consultas que reciben. Desde octubre de 2008 se han publicado en esa página 195 artículos sobre el océano.

"El momento fue en esa época. Creo que el programa de televisión salió alrededor del Memorial Day y nos hicieron algunas preguntas [acerca de las sirenas]", dijo Belva Keeley, portavoz del Servicio Nacional Oceánico de la NOAA. "Podría decirse que sí, el tiempo está ligado al documental".

imagen de la serie "sirenas" de Animal PlanetY añadió: "Como habíamos tenido un par de preguntas acerca de las sirenas, nos pareció que esto sería una forma divertida de hablar de ello y contar con información acerca de las sirenas en las diferentes culturas y para atraer a la gente en nuestro sitio web y aprender más acerca de lo que hace la NOAA y el Servicio Nacional del Océano.

En el mito popular, las sirenas son mitad humanos, mitad peces del mar. Como señala el Servicio Nacional Oceánico, "son criaturas marinas legendarias, incluidas en las crónicas de culturas marítimas desde tiempos inmemoriales". Por ejemplo, Homero escribió sobre ellas en la antigua epopeya griega "La Odisea" y, en el Lejano Oriente, las sirenas eran consideradas las esposas de los poderosos dragones marinos, sirviendo como mensajeros de confianza entre los cónyuges y los emperadores de la tierra.

De hecho, el nombre del grupo científico de los sirenios, que incluye a los manatíes y su pariente cercano el dugongo, viene de la leyenda de las sirenas. Los marineros hace mucho tiempo confundían a estos grandes mamíferos marinos con bellas sirenas, o sirenas que cantaban canciones para atraer a los buques en las costas rocosas. La leyenda dice que Cristóbal Colón registró un avistamiento de un manatí, diciendo que estaba sorprendido por la no tan bella "sirena", de acuerdo con el Dolphin Research Center en la Florida.

pinturas rupestres de humanoides en Egipto

Los aborígenes de Australia tenían su propio nombre para las sirenas, yawkyawks, que podría referirse a las canciones supuestamente fascinantes de las sirenas. De hecho, se remontan a hace 30.000 años cuando los humanos se estaban convirtiendo en la especie dominante de la tierra y, con la posibilidad de llegar a los mares, parece que imaginaron mágicas figuras femeninas. Estas figuras aparecen por primera vez en las pinturas rupestres de la época.

"Criaturas mitad humanas, llamadas quimeras, también abundan en la mitología - además de las sirenas, habían los sabios centauros, los salvajes sátiros y espantosos minotauros, por nombrar sólo unos pocos", de acuerdo con la publicación web de la NOAA.

Incluso hoy en día todavía se producen avistamientos de "Sirenas". Por ejemplo, en 2009 en la ciudad israelí de Kiryat Yam, locales y turistas acudieron en masa a la costa con la esperanza de vislumbrar una supuesta sirena que parecía un cruce entre un pez y una joven y que, al parecer, sólo aparecía al atardecer.

Artículo de la NOAA: No evidence of aquatic humanoids has ever been found

Serie de Animal Planet: "Mermaids: The Body Found"

Saber más: Misterios del océano. ¿existen realmente las sirenas?

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