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Ambulocetus, la ballena que caminaba

El Ambulocetus era capaz de caminar en cuatro patas sobre la tierra y nadar en el agua

50 millones de años atrás, un hambriento animal terrestre buscó una nueva fuente de alimento en el agua y hoy, mediante un espectacular viaje evolutivo, se ve como un pez. ¿Cómo una criatura construida por la tierra se convirtió en dominadora del mar?

Descubierto en Pakistán en 1992, el esqueleto fósil de 50 millones de años de edad del Ambulocetus ("La ballena que caminaba") sugiere que era capaz de caminar en cuatro patas sobre la tierra y nadar en el agua.

Es importante porque explica el salto de los mamíferos terrestres hacia las ballenas, que resultó un dolor de cabeza para la teoría de la evolución de Darwin, quien propuso que los osos fueron posiblemente los antepasados de las ballenas.

Fósiles desenterrados recientemente remontan las ballenas a un antecesor herbívoro parecido a un perro de con pezuñas, y el análisis genético ha identificado a los hipopótamos como parientes vivos más cercanos de las ballenas.

El experto en fósiles Donald Prothero del Occidental College, dice que el Ambulocetus es el "caso más completo, mejor estudiado y más claro de algo con la cabeza de una ballena, en los inicios de un estilo de vida acuática, con manos y pies palmeados, pero aún cuadrúpedo plenamente".

Evolución de las ballenas, línea de tiempo

Ilustración de Shawn Gould

Ver también: Evolución de las ballenas

 
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