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orca caza un marsopa

Observados los hábitos alimenticios de un grupo de orcas transitorias en las aguas de Juneau, Alaska

Los residentes de Fritz Cove tuvieron bastante espectáculo el domingo cuando una manada de orcas transitorias persiguió y mató a una marsopa.

Los turistas y lugareños de la zona junto al Santuario de Santa Teresa fueron testigos de la que pudo haber sido la misma manada que persiguió a un toro de león marino unos días antes.

Alan Corbett, un residente local de Juneau, fotografió a la acción en Fritz Cove. También fue testigo, pero no hizo fotografías, de la acción cerca del Santuario.

Sus imágenes muestran el negro cuerpo fornido de una orca saltando hacia el cielo en busca de la marsopa más pequeña.

La escena, dijo, era un poco desalentadora, ya que se desarrolló ante él la dura realidad de la vida de las orcas transitorias estaban, después de todo, a la altura de su apodo común de ballenas asesinas.

"Me sorprendió", dijo. "He vivido en Juneau durante unos ocho años ... y han hecho un montón de vida al aire libre, pero nunca he visto esto".

orca en Juneau, Alaska

Las imágenes son cautivantes, incluso para la gente como Marilyn Dahlheim, una bióloga del Laboratorio Nacional de Mamíferos Marinos, una subsidiaria de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), que ha pasado más de una década estudiando las orcas. Ella dijo que las fotografías como las que ha hecho Corbett son poco frecuentes, pero el comportamiento de las ballenas no es en absoluto.

"Estas son expertas cazadoras", dijo. "No es inusual para ellas atrapar una marsopa. (De hecho), lo vemos en estas imágenes".

La dieta de la orca transitoria varía, dijo. Estas ballenas han sido observadas cazando en marsopas de Dall, delfines de costados blancos en el Pacífico, ballenas minke, leones marinos de Steller, focas, aves marinas, alces, ciervos y, por supuesto, marsopas.

orcas cazan una marsopa

"Hace unos años (un grupo de orcas transitorias) se llevaron a una vaca de alce y su ternero cerca de Gustavo", dijo Dahlheim. "También se llevaron un montón de delfines de costados blancos del Pacífico justo al lado del muelle en Petersburg".

Otras especies de presas potenciales incluyen las ballenas jorobadas, elefantes marinos y nutrias de mar, según un estudio que ha publicado recientemente Dahlheim con su colega Paula A. White titulado "Aspectos ecológicos de la orca Orcinus orca transitoria como depredadores en el sureste de Alaska".

John Moran, un biólogo de la investigación pesquera para el Servicio Nacional de Pesca Marina en los Laboratorios de NOAA Auke Bay, dijo que la Bahía de Auke y áreas de Fritz Cove son populares lugares de alimentación para las transeúntes.

"Han cazado allí focas de puerto, marsopas, lobos marinos e incluso una ballena minke", dijo. "La marsopa de Dall también se encuentran en su menú, pero parecen estar en mayor cantidad en aguas abiertas donde pueden utilizar su velocidad para escapar".

orcas cazan una marsopa, en Juneau - Alaska

Estos animales, conocidos por los científicos como West Coast Transient Pod, van desde la Columbia Británica y Washington, hasta la costa al sureste. Es justo decir que su área de distribución es muy amplia, dijo Dahlheim, el 90 por ciento de los animales que se ven en el sureste también son vistos en Washington y Columbia Británica.

La razón de esta amplia distribución es necesaria.

"Ellas pasan el rato, pero no por mucho tiempo debido a que sus presas son recelosas", dijo Dahlheim. "Se mueven rápido a través del área, viajando entre 4-6 nudos por día".

A veces, dijo, permanecen algo más alrededor si hay comida. Hubo un tiempo, que recuerda por ejemplo, se quedaron alrededor de la parte trasera de Douglas Island para comer leones marinos.

"En su mayoría, son las hembras las que llevan el ataque. Los machos a menudo ayudan bloqueando la presa", dijo. "Sin embargo, sí comparten los alimentos".

orca caza un marsopa

Cuando Dahlheim comenzó a estudiar a las ballenas, le dijeron que pensaban que cada manada se especializa en matar a un tipo específico de presa. Pero el ha encontrado que no es cierto. En cambio, las orcas transitorias tienen una forma específica de matar a cada uno de sus tipos favoritos de presa.

"Un león marino, (por ejemplo), podría hacer mucho daño a una orca", dijo Dahlheim. "En lugar de golpear con su nariz, llegan a los lobos marinos con su cola en un esfuerzo por dañar. Con las marsopas, lo que hacen es ponerse detrás de ellas y lanzarlas para arriba ... Cualquier depredador tiene la capacidad de aprender muy rápido".

También se pueden encontrar orcas residentes en las aguas de Juneau, pero esas manadas sólo se alimentan de peces y pueden coexistir con las transitorias, creen los científicos, que sin conflicto.

Dahlheim está trabajando actualmente en la catalogación de las orcas transitorias en la región a través de la identificación de los individuos.

"Lo que hacemos es tomar una foto de la parte izquierda del animal. Tratamos de obtener una buena imagen de la silla (el parche de la identificación de detrás de la aleta dorsal)", dijo. "Entonces nos fijamos en si hay o no hay arañazos en él y nos fijamos en la forma (y condición) de la aleta dorsal".

Estas marcas, junto con marcas satelitales, les ayudan a realizar un seguimiento de los individuos y las manadas a medida que migran dentro de los rangos de origen y puede ofrecer una perspectiva sobre la duración del tiempo que un animal se queda en un área.

Lo que han encontrado, dijo, es que las transitorias de la Costa Oeste tienen movimientos restringidos.

"Ellas no van demasiado lejos al norte, o hacia el oeste", dijo Dahlheim. "Una vez que te metes en Prince William Sound, encontraremos un grupo totalmente diferente de orcas transeúntes. Se las llama transitorias del Golfo de Alaska".

"La manada pareció romperse en tres grupos", dijo por su parte Corbett. "Un macho y una hembra trabajaron más lejos de la orilla. Una hembra llevaba una cría con ella".

Él dijo que estaba claro que sabían lo que estaban haciendo y sabían exactamente cómo atacar a la marsopa. Cuando llegó el momento con el lobo marino, dijo que su enfoque era totalmente diferente.

"Eso parece ser una formación para matar", dijo. "Ellas, obviamente, cambian de táctica".

"Ser testigo de la ferocidad y la velocidad de las orca ... y ver lo que hacían... fue increíble", dijo.

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