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Tamaño de una Ballena azul y un barco pequeño

El reino de la Ballena azul

Una herramienta interactiva online y un documental de la National Geographic

Sobre el animal vivo más grande del planeta Tierra - ¿Océano? -, el National Geographic Channel ha realizado un documental titulado "El reino de la Ballena azul", que será emitido en primetime el próximo domingo día 8 de marzo de 2009 a las 8 de la tarde, me imagino que en horario de Washington.

Realizado por la National Geographic Society, en "El reino de la Ballena azul" eminentes científicos embarcan en una misión revolucionaria: van a buscar, identificar y etiquetar a las ballenas azules en California, recogiendo muestras de ADN para confirmar el sexo de cada uno de los cetáceos.

Se recogen impresionantes imágenes durante la migración a un lugar conocido como la bóveda o baluarte de Costa Rica. Estos científicos han observado, de primera mano a 500 millas de la costa de Costa Rica, el comportamiento de las ballenas durante el cortejo, y sus desplazamientos a través de las masas de krill y las corrientes. Esperan encontrar y registrar el Santo Grial científico de la ballena azul: la forma de parir sus crías los mayores mamíferos del Mar.

Para complementar este documental, la National Geographic Society ha creado una herramienta interactiva en internet con la que podemos aprender las características de este extraordinario animal marino: Su anatomía, costumbres, peligros que le acechan y también comparar su tamaño y peso con otros animales e incluso grandes objetos, como un jumbo, un autobús o un carro de combate.

También se puede ver una simulación de gran realismo del parto de una ballena.

Otra ilustración animada nos muestra la forma de comer de la Ballena azul: el patrón de alimentación de una ballena que fue marcada por los científicos con una etiqueta acústica temporal para revelar su ubicación. Se hunde hasta una profundidad de hasta hasta 200 m, allí la ballena se lanza en repetidas ocasiones hacía los bancos de krill, saliendo a la superficie para respirar, y comenzando otra vez. Para comer, la ballena toma un gran trago de agua y krill, hinchándose su garganta y formando un bolsa. A continuación, con su la lengua de enorme tamaño, expulsa el agua de la boca dejando dentro el krill (crustáceos diminutos semejantes a camarones), filtrándolo con sus falsos dientes llamados barbas. Una ballena azul se come 3,6 toneladas de krill al día (Ver "Ballenas azules, yubartas y el krill").

En otra de las fichas de esta herramienta podemos oír tres archivos con los sonidos emitidos por las Ballenas azules, que son uno de los animales más ruidosos de la tierra y pueden producir sonidos más potentes que un avión. Sus pulsos rítmicos y sus profundos gemidos son tan fuertes que teóricamente podrían viajar a lo largo de media cuenca oceánica, pero las frecuencias de los sonidos graves de éstas llamadas son a menudo tan bajas que es totalmente inaudible al oído humano.

En este otro vídeo podemos ver maravillosas tomas de jóvenes ballenas azules jamás capturadas en la película bajo el agua por los exploradores de National Geographic.

Las Ballenas azules se puede encontrar solas o en grupos en todos los océanos del planeta, pero sus patrones exactos de migración siguen siendo un misterio. Algunas poblaciones parecen que emigran muy poco, mientras que otras hacen un increíble viaje anual trans-oceánico desde las aguas polares a las ecuatoriales (Ver "El Gran viaje de las ballenas ").

En el Hemisferio Norte, la ballena azul puede ser vista regularmente en el Golfo de San Lorenzo y frente a las costas de Monterrey y Baja California. El resto de la mayor población de Ballenas azules se encuentra en la parte oriental del Pacífico Norte. Algunas de las rutas migratorias de esta población se muestran en otra de las pestañas de este interesante interactivo. Investigaciones recientes han descubierto que muchas ballenas azules viajan a la cuenca de Costa Rica en las aguas de América Central, un zona abundante en nutrientes, para alimentarse y, en ocasiones, para dar a luz.

parto de una Ballena azul

Las Ballenas azules alcanzan la madurez sexual entre los cinco a diez años, cuando las hembras están cercanas a medir 24 metros, siendo los machos ligeramente más pequeños, pero nadie sabe exactamente cuándo se producen los primeros encuentros.

El desarrollo fetal de la ballena azul es considerado uno de los más rápidos en el reino animal. Después del tercer mes de gestación, se calcula que el feto de una Ballena azul crece más de 2,5 centímetros cada día. A los dos meses del embarazo el feto de la Ballena azul tiene sólo 10 centímetros de largo, pero a los 7 meses su longitud es ya de casi 3,7 metros.

El tráfico de buques es la principal amenaza para la Ballena azul. En septiembre de 2007, por lo menos tres Ballenas azules fueron muertas por choque contra buques en el Canal de Santa Bárbara al Sur de California. Un número alarmante teniendo en cuenta que los científicos esperan sólo una muerte cada pocos años.

comparación medida Ballena azul y autobús

En marzo de 1998, un macho de Ballena azul de 20 metros fue arrollado por la proa de un barco cisterna en Rhode Island. Y en la zona occidental del Atlántico Norte, por lo menos al 9 por ciento de la ballenas del Golfo de San Lorenzo, cerca de Quebec, se ha atribuido a sus lesiones o cicatrices como producidas por contacto con los buques. Estas áreas tienen un riesgo relativamente elevado con los buques debido a la gran tráfico de transporte marítimo.

Los conservacionistas creen que la reducción de la velocidad del buque podría reducir drásticamente la amenaza a la ballenas. Algunas organizaciones han presentado demandas y peticiones para tratar de hacer obligatorios los límites de velocidad en los buques, junto con otras medidas que puedan proteger a las ballenas. Estas acciones todavía están pendientes.

Los científicos tienen la esperanza de determinar si la ballena azul puede reaccionar al acercarse un buque y, si lo hacen, su reacción les pone en mayor riesgo o les ayuda a evitar las colisiones.

Antes de empezar la caza de ballenas, se calcula que había más de 250.000 ballenas azules en todo el mundo. Pero entre los años 1860 y 1960, fueron asesinadas el 90 por ciento. Hoy en día, se cree que hay alrededor de 10.000 a 25.000 Ballenas azules en el planeta.

comparación medida Ballena azul y tanke

En un primer momento, las ballenas azules fueron capaces de eludir algo su caza. Pero la invención de un cañón arponero explosivo, junto con otros avances tecnológicos, ha permitido a los balleneros tener más éxito en la caza del gigante de las ballenas. Una sola ballena azul podía producir hasta 120 barriles de aceite de ballena, que se utilizaba, entre otros usos, para hacer lámparas y velas.

La masacre alcanzó su nivel máximo en la temporada 1930-31, cuando fueron asesinadas cerca de 30.000 ballenas. En la década de 1960, la Comisión Ballenera Internacional (CBI) prohibió la caza de ballenas azules, incluyendo la caza de ballenas por los aborígenes o de subsistencia, dando a los animales protección en todo el mundo.

Pero la moratoria no es observada por todos los países, y aún la carne de Ballena azul aparece de vez en cuando en algunos mercados de pescado internacional (Ver "Pastores piratas contra lobos japoneses)".

El ruido antropogénico, o ruido causado por los seres humanos, se sabe que es una amenaza para los mamíferos marinos, pero poco se sabe acerca de si, o cómo, afecta específicamente a la Ballena azul. Una investigación sugiere que el ruido de los sonares, las explotaciones de gas y petróleo del Mar, y la navegación comercial han reducido la difusión del sonido de sus llamadas hasta en un 90 por ciento.

comparación peso Ballena azul y elefante

La presión de los grupos de conservación ha llevado a la limitación del ruido subacuático, y las empresas que participan en exploración de petróleo y gas han comenzado a limitar el uso de armas sísmicas de aire en algunos lugares. Una decisión de la Corte Suprema de EE.UU. en noviembre de 2008, sin embargo, determinó que la Armada no tiene que limitar el uso del sonar en un intento de proteger a los mamíferos marinos.

Las Ballenas azules están también amenazadas por la contaminación y la degradación de su hábitat. Están expuestos a los contaminantes, como plaguicidas y productos químicos industriales que terminan en el Océano. El gigante de los mamíferos también puede acabar enredado durante la pesca, si bien la frecuencia con que ocurre es desconocida. Los científicos están tratando de averiguar cómo el cambio climático podría afectar a las presas de la Ballena azul y, en última instancia, las ballenas en sí mismas.

Tamaño de la ballena azul (de wikipedia)

Debido a su impresionante tamaño, las ballenas azules son difíciles de pesar. La mayoría de las ballenas capturadas por barcos balleneros no eran pesadas enteras, sino que primero se cortaban en piezas más manejables. Esto causó una subestimación del peso total de las ballenas debido a la pérdida de sangre y otros fluidos. Aún teniendo en cuenta lo anterior, un ejemplar adulto puede medir entre 24 y 27 metros de longitud y pesar entre 100 y 120 toneladas. La mayor ballena azul de la que se tiene constancia medía 33,6 m y la mayor longitud validada científicamente fue de 29,9 m. La de mayor peso fue una hembra capturada en las Georgias del Sur en 1947, que pesó 173 toneladas. Las ballenas del Hemisferio Sur son generalmente mayores que las del Norte y las hembras son mayores que los machos.

La ballena azul está considerada como el animal más grande que haya existido nunca en la Tierra. Su lengua pesa aproximadamente 2,7 toneladas, y, cuando está totalmente abierta, su boca es lo suficientemente grande como para contener hasta 90 toneladas de comida y agua. Sin embargo, a pesar del tamaño de su boca, las dimensiones de su garganta son tales que una ballena azul no puede tragar objetos más grandes que una pelota de playa. Su corazón pesa 600 kilogramos y es el más grande conocido en cualquier animal. La aorta de una ballena azul tiene aproximadamente 23 cm de diámetro. Ya al nacer las crías miden entre 7 y 8 m y pesan hasta 2.700 kg (lo mismo que un hipopótamo adulto).

Curiosidades acerca de la Ballena azul:

  • Las aletas de su cola pueden se tan anchas como una portería de futbol.

  • Cuando una ballena se sumerge, las aletas dobles de su cola dejan una suave mancha circular de la salpicadura en la superficie del agua. Las salpicaduras de las Ballenas azules son grandes y de larga duración debido a la fuerza en su profundidad de buceo, y pueden persistir en la superficie del océano mucho tiempo después de que la ballena se haya ido.

  • Las Ballenas azules se pueden identificar por sus marcas de la piel. Las marcas en la piel de cada Ballena azul son únicas, como las huellas dactilares que distinguen a una ballena de otra.

Ballena azul y su ballenato

  • Las Ballenas azules a menudo parecen tener un pálido color gris-azulado, pero también pueden ser de color gris plateado o bronceado, en función de la luz. La superficie inferior de las aletas de la Ballena azul puede ser de un ligero color gris o blanco. Cada Ballena azul tiene entre 80 y 100 largas ranuras que recorren longitudinalmente su garganta y el pecho.

  • Un adulto de ballena puede ser el doble de la longitud de un autobús urbano. La columna vertebral de este mamífero marino es muy flexible en el plano vertical, pero mucho menos en el plano horizontal, por lo que la alimentación de la ballena azul menudo rollo en sus lados con el fin de hacer fuerte se convierte en nubes de krill.

  • El corazón de una Ballena azul es del tamaño de un Mini Cooper, y el corazón de una ballena adulta puede pesar cerca de 900 kilos. Sólo palpita una vez cada diez segundos y puede ser escuchado desde tres kilómetros de distancia. Una persona ágil podría rastrear a través de sus principales arterias.

  • La Ballena azul tiene los pulmones del tamaño de un armario, pasan casi toda su vida bajo el agua y suben a la superficie sólo durante unos segundos para llenar sus enormes pulmones. Con cada aliento masivo a través de su orificio nasal superior, la ballena intercambia del 80 al 90 por ciento del aire de sus pulmones, en contraste, los seres humanos sólo intercambiamos del 10 a 15 por ciento del aire.

  • Se cree que una Ballena azul vivió 110 años. Estos cetáceos se piensa que tienen una excelente vista, que les ayuda a navegar por el oscuro entorno del océano . La edad de una Ballena azul puede estimarse mediante el examen de los tapones de cera de su oreja después de su muerte. Un número de capas se añaden al orificio cada año. Los científicos estiman que la esperanza media de vida de la ballena azul es de 80 a 90 años.

comparación ojo Ballena azul y hombre

  • A las Ballenas azules les falta el párpado de las pestañas y las glándulas. Tienen los ojos muy pequeños, en relación a sus enormes cuerpos, del tamaño de un pomelo. Se cree que tienen una vista limitada, pero poco más se sabe acerca de su visión.

  • 100 personas podrían caber en la boca de una Ballena azul. Cuando come,  recoge un gran trago de agua lleno de krill. A continuación, la ballena filtra el agua con su enorme lengua empujandola hacia adelante al tiempo que contrae su garganta. El krill queda atrapado por las barbas de la ballena del maxilar superior. La lengua de una Ballena azul pesa tanto como un elefante.

  • El geiser de su agüjero nasal puede disparar hasta una altura de tres pisos. Este agüjero respiratorio es como un enorme par de orificios nasales, cada uno lo suficientemente grande como para que un niño pequeño pueda introducirse en ellos.  Cuando una ballena sale a la superficie, exhala, y luego inhala el aire suficiente como para llenar una camioneta, todo en  1,5 segundos. El aerosol del orificio nasal de una ballena azul pueden dispararse en el aire tan alto como 9 metros. La fuerza de este golpe puede crear un sonido atronador, audible desde varios kilómetros.

Este otro vídeo es el trailer promocional del documental en Youtube que también muestra espectaculares imágenes:

Ballena Azul en tamaño real

 

En este sitio web de la Whale and Dolphin Conservation Society (WDCS) se puede ver la recreación de una ballena azul en tamaño real, pudiendo apreciar todas sus partes y sus dimensiones desplazándote por su cuerpo (imagen de abajo). Solo se requiere el plugin flash player y preferentemente una conexión de banda ancha.

Ballena Azul en tama?o real

Enlaces: Interactivo Ballena azul National Geographic Channel (Te puedes desplazar por el cuerpo de la ballena y comparar su peso y tamaño con otros objetos o animales, como autobuses o elefantes)

Crédito imágenes: NGC Flip Nicklin

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