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dugongo (Dugong dugon)

La palabra dugongo deriva del malayo duyong, que significa sirena, y se considera que dieron lugar a ese mito

El hábitat del dugongo en Queensland está amenazado por el desarrollo y la caza ilegal no regulada

dugongo y su cría Australia y, en particular, Queensland, se están quedando atrás en los esfuerzos internacionales para salvar al dugongo de la pronosticada extinción en 40 años, reclamaba la oposición esta semana.

Sin embargo, la Ministra de Sostenibilidad Kate Jones ha acusado a la oposición el partido liberal (LNP) de mostrar una 'indignación simulada' sobre el asunto, diciendo que el gobierno ha introducido nuevas leyes para proteger el hábitat del dugongo (Dugong dugon).

Es un tema que recientemente ha tenido a la Costa Cooloola, al norte de Brisbane, en el centro de atención en relación a la propuesta de un puerto deportivo en Norman Point y que el gobierno apoya. Los contrarios a esta propuesta, incluyendo Bob Irwin, señalan que dañará la calidad del agua y los lechos vitales de hierba marina de los que se alimenta el dugongo.

El homólogo en la oposición, Glen Elmes, dijo que países como Bahrain, Mozambique, Somalia y Vanuatu estaban más comprometidos en la protección del vulnerable dugongo.

dugongo con buzo Elmes dijo que si bien otros países estaban implementando estrategias de conservación y gestión para salvar a la especie única, el actual gobierno había abandonado poner su plan al día.

'Dieciocho países, incluyendo Australia, han firmado un Memorandum de Comprensión para desarrollar planes que protejan al dugongo y su hábitat,' dice Elmes.

Elmes señala que el hábitat del dugongo en Queensland está amenazado por el desarrollo y la caza ilegal no regulada.

'Hoy hemos sabido de otro cuerpo sin vida de un dugongo que ha llegado a Yorkey’s Knob. Es el quinto hallado este año en las redes ilegales, multitud son masacrados de manera cruel y para un mercado negro de su carne que alcanza unos 150 dólares' dice.

Fuente: Ocean Sentry

En este vídeo los chicos de NatGeo colocan al dugongo una CritterCam para grabar bajo el agua:


Dugong dugon  (de Wikipedia)

El dugongo (Dugong dugon) es el sirenio actual de tamaño más pequeño, único representante de su género y el único miembro sobreviviente de la familia Dugongidae, que incluía también a la vaca marina de Steller.

Además del tamaño menor (3 metros de longitud y 200 kilos de peso) se diferencia de los manatíes en la forma bilobulada de su aleta caudal, semejante a la de un cetáceo, la presencia de restos rudimentarios de las extremidades posteriores en el esqueleto (no visibles desde el exterior), su pelvis más primitiva y su peculiar dentición. Los adultos carecen de molares y usan unas placas córneas para triturar el alimento; además de ello, los machos presentan un par de incisivos salientes análogos a los de los elefantes.

distribución geográfica del dugongo Habitan en las zonas costeras del este de áfrica, desde el Sinaí al sur de Mozambique, así como en las aguas de Madagascar, varias islas del Océano índico, India, Sri Lanka, la península de Indochina, Indonesia, Filipinas, Nueva Guinea y norte de Australia. Por el este llegan hasta las islas Salomón y la Polinesia Francesa, y por el norte alcanzan las islas de Hainan (China), Taiwán y las islas Ryukyu del Japón.

Se trata de un pacífico herbívoro que se alimenta únicamente de algas en las zonas costeras, donde suele pastar por las noches. Su capacidad natatoria no es asombrosa, pues suele pasar 15 minutos entre una inmersión y otra y rara vez se sumerge a más de 10 metros de profundidad.

Al igual que los manatíes, no se adentran en aguas con temperaturas inferiores a los 20 °C, pero al contrario que éstos, no lo hacen en agua dulce. Los dugongos viven de forma solitaria, en parejas o en pequeños grupos familiares, aunque en algunos casos excepcionales se ha documentado la presencia de hasta 100 individuos alimentándose en una misma zona.

La madurez sexual sobreviene entre los 9 y los 15 años de edad, y la esperanza de vida máxima de los individuos es de 50 a (en casos excepcionales) 70 años.

El apareamiento ocurre en cualquier época del año, si bien la mayoría de los partos se producen entre julio y septiembre. Las hembras paren una cría cada 5 años más o menos. Las hembras dan de mamar a sus pequeños durante un año y medio como máximo (aunque también comen algas durante este periodo) de forma muy "humana": las madres, con la cabeza y hombros fuera del agua, suelen sujetar a sus crías mientras maman de los dos pezones que tienen entre las aletas. No es de extrañar, pues, que se considere a los dugongos como los animales que dieron lugar al mito de las sirenas. La propia palabra dugongo deriva del malayo duyong, que significa precisamente eso, sirena.

Caza en Australia del dugondo


caza tradicional del dugongo
Su carne y grasa son muy apreciados en los mercados del Océano índico, razón por la cual ha sido perseguido despiadadamente en muchas zonas. A esto hay que añadir los accidentes con las hélices de las barcas motoras y los casos en que quedan enredados en las redes de arrastre. Debido a esto, su población se ha resentido en muchas zonas y sólo ha mejorado en aguas cercanas a Australia debido a una protección gubernamental más eficaz. Aparte del hombre, los dugongos cuentan con los tiburones y orcas como únicos depredadores.

En el siguiente enlace hay una completa galería fotográfica del dugongo y su caza

Enlace recomendado: Dugong. Status Report and Action Plans for Countries and Territories (UNEP-IUCN)

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