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Cotylorhiza tuberculata

Estructuras artificiales como puertos e instalaciones marítimas ofrecen un hábitat para que medren las jóvenes medusas

La proliferación de estructuras artificiales en las regiones costeras puede estar contribuyendo a un aumento de la proliferación de medusas en estas áreas, según científicos.

Un equipo internacional de científicos dirigido por Carlos Duarte, director del Oceans Institute de la Universidad de Western Australia, encontró que las estructuras artificiales proporcionan el hábitat ideal para la fase de pólipo desde la que florecen muchas medusas.

"Llamamos a esta nueva propuesta la hipótesis del "Caballo de Troya", dijo Duarte.

medusa melena de león"La proliferación de estructuras artificiales tales como puertos, instalaciones de transporte y estructuras de acuicultura que proporcionan un hábitat para los pólipos y medusas pueden ser un factor importante para explicar el aumento global de la proliferación de medusas", dijo.

Los resultados tienen implicaciones para la planificación costera, con la necesidad de diseñar estructuras costeras, gestionar entornos portuarios y regular la eliminación de basura para reducir los hábitats adecuados para el crecimiento de pólipos.

Los investigadores encuestaron zonas costeras de todo el mundo durante más de 20 años y encontraron que los pólipos de las medusas prosperan en millones en la parte inferior de estructuras tales como muelles, arrecifes artificiales, boyas y corrales de peces.

"Los pólipos de medusas viven en la parte inferior de estas estructuras artificiales en densidades de más de 10.000 individuos por metro cuadrado y, en ocasiones, hasta 100.000 por metro cuadrado", dijo Duarte.

En algunas áreas, los años de estudios no revelaron los pólipos hasta que se ha desplegado una estructura artificial, según informan en la revista Frontiers in Ecology and the Environment.

"Los pólipos se encuentran en altas densidades en las superficies artificiales en los puertos, lo que sugiere que podrían ser sitios masivos de liberación potencial de pólipos", dicen los investigadores.

Los investigadores también llevaron a cabo experimentos en dos tipos de medusas, la C. quinqecirrha que se encuentra en Chesapeake Bay Maryland, y la C. tuerculata que se encuentra en el mar Mediterráneo.

Ellos examinaron cómo se establecieron las larvas de estas medusas en conchas de ostras, losas y otras 16 superficies incluyendo ladrillos, cuerdas, madera, hormigón y plástico.

bloom de medusas nomura (Nemopilema nomurai)También encontraron que la aparición sobre superficies artificiales, como vidrio, plástico y ladrillos fueron más altas que en las sustancias naturales, en particular cuando las superficies se colocan juntas para evitar el ataque de los depredadores o en la oscuridad.

Los investigadores dicen que la "expansión mundial de estructuras artificiales en los océanos" es especialmente importante en áreas como el Golfo de México, el sureste de la costa de América del Sur y el Mar Amarillo y de China Oriental, donde las superficies duras naturales son escasas.

La gigante medusa Nomura (Nemopilema nomurai) ha experimentado en el sudeste de Asia el aumento más dramático. Mientras que el hábitat de estas medusas es en gran parte desconocido, el área en la que habitan está experimentando el más rápido crecimiento de la acuicultura y el transporte marítimo del mundo.

Enlace: Oceans Institute

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