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araña de mar

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Las arañas de mar chupan el jugo de anémonas del mar profundo

araña de mar absorve jugo de anémona Extraordinaria belleza de las anémonas de pom-pom

Arrastrandose lentamente a través del profundo lecho marino, con unas largas y delgadas patas, las arañas marinas gigantes se encuentran en muchas zonas de aguas profundas. Pero, como con otros muchos animales del mar profundo, sabemos muy poco acerca de las arañas de mar. Un artículo reciente de investigadores afiliados del MBARI muestra que las arañas de mar chupan el jugo de anémonas del mar profundo. Los investigadores también descubrieron varios lugares donde tanto anémonas y arañas de mar se congregan en las oscuras profundidades del Cañón de Monterey.

Aunque se parecen un poco a las arañas de la tierra, las arañas de mar son una clase completamente separada de animales, conocidos como picnogónidos. Los picnogónidos son  depredadores "suctoriales" (de succión), muchas especies se alimentan chupando los fluidos corporales de otros animales marinos. Los picnogónidos son bastante comunes en charcas de marea, pero estas especies intermareales suelen ser pequeñas y difíciles de ver. En contraste, los picnogónidos de aguas profundas pueden crecer más de 50 cm (20 pulgadas) de diámetro, y pasan mucho de su tiempo en el fondo del mar abierto.

pycnogónido (araña de mar) Los autores del reciente artículo no lo prepararon originalmente para aprender acerca de arañas de mar. El autor principal, el ex estudiante postdoctoral del MBARI, Caren Braby, trabajó con el científico senior del MBARI, Robert Vrijenhoek, y un equipo de investigadores que estaban estudiando gusanos extraños y otros animales que crecen en las ballenas muertas cuyos cuerpos se hunden en el fondo marino.

Una de estas ballenas se encuentra a 3.000 metros bajo la superficie en las afueras de Monterey Canyon. Los investigadores visitaron este otoño a las ballenas en numerosas ocasiones usando vehículos operados a control remoto (MBARI Tiburon ROV), para estudiar la forma cómo la comunidad de los animales en la ballena caída va cambiando con el tiempo.

Los investigadores pronto se dieron cuenta de que cada vez que visitaban este sitio, veían picnogónidos. Aún más interesante, la mayoría de los picnogónidos estaban cerca de grandes anémonas de pom-pom, anémonas que se dejan rodar en el fondo del mar. De hecho, los investigadores también observaron que los grupos de anémonas pom-pom y los escombros acumulados con frecuencia cerca de esta ballena muerta, en particular cardos y basura, se acumulan contra una cerca de alambre de púas.

Durante varias inmersiones del ROV, los investigadores llegaron a observar a picnogónidos que se ponían directamente sobre las anémonas pom-pom. En la ampliación de uno de estos encuentros con la cámara de vídeo del ROV, los investigadores pudieron ver que la picnogónida había insertado su trompa en uno de los tentáculos de la anémona. Al parecer, los picnogónidos no devoran toda la anémona, sino que simplemente chupan los jugos de los tentáculos de las anémonas, de uno en uno. En uno de los casos, los investigadores grabaron incluso a un pycnogónido cortando un par de tentáculos de una anémona de pom pom y, manteniéndolos en su aparato bucal, continúo andando como si se llevara la cena.

anémona de pom-pom

En general, las anémonas de pom-pom parecían sobrevivir a los ataques periódicos de los pycnogónidos sin demasiada dificultad, aunque los investigadores observaron que las anémonas pom-pom afectadas "tenían un aspecto marchito en comparación con sus vecinas". Así, la anémona pom-pom puede servir como un "recurso renovable" para los picnogónidos.

Otras especies de anémonas no tuvieron tanta suerte. El picnogónido también se alimenta en las pequeñas anémonas que se adherían directamente a los huesos de ballena. En tales casos, la picnogónidos comieron todas las anémonas y luego se fueron a devorar a los animales en su tiempo libre.

araña de mar y anémona pom-pom Además de congregarse alrededor de la carcasa de ballena, los picnogónidos o arañas de mar también frecuentaban un trozo de madera y un gran campo de almejas cercanas del profundo mar. Al igual que la carcasa de ballena, esos desechos y camas de almejas sirven como un oasis de ricos alimentos en la extensión plana de barro del fondo marino profundo. También sobresalen por encima del sedimento circundante, creando remolinos en el océano, las corrientes del fondo. Estos remolinos de escombros permiten que las anémonas de pom-pom se acumulen. Los investigadores especulan que los picnogónidos pueden buscar zonas para aprovecharse del relativamente abundante (e inmóvil) suministro de alimentos.

El reciente documento proporciona otro ejemplo de cómo la oportunidad de observaciones pueden dar lugar a nuevos descubrimientos en el medio ambiente mal entendido de las profundidades del mar. Además de ofrecer una pieza más en el rompecabezas de una profundo red de mariscos, este descubrimiento ayuda a entender a los biólogos marinos cómo los animales marinos pueden sobrevivir en las fuentes de alimentos que son efímeras y muy dispersas.

Enlace y crédito imágenes: Monterey Bay Aquarium Research Institute (MBARI)

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