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tiburón tigre

La medusa Cubozoa o avispa de mar tiene toxina suficiente para matar a 60 personas

Los tiburones tigre matan a más personas que el gran tiburón blanco

En tierra nosotros los humanos marcamos las reglas. O por lo menos estamos considerados los principales depredadores, y con los pies en el suelo, estamos en nuestro elemento.

En el mar, sin un barco, olvídalo. Somos demasiado lentos, estamos demasiado ocupados con el equipo y, a menudo,  demasiado estúpidos para no ser mucho más que la presa. ¿De qué hay que preocuparse por ahí abajo? ¡De un montón de peligros!

Esta lista es subjetiva, pero se basa en las investigaciones destinadas a encontrar a las criaturas de las profundidades que evocan la combinación más atractiva: el miedo, la agresión real y/o dolor real o la muerte a los seres humanos. A menudo, el dolor y la muerte por las criaturas del mar se pueden evitar, sobre todo en el caso de dos de esta lista que infligen la mayor parte de su daño en acuarios domésticos y restaurantes.

Antes de continuar, un guiño a "venerables enemigos" que no están en la lista: las orcas (hay pocos ataques confirmados, a excepción de aquellos en cautiverio), pulpos (sí, han sido conocidos por atacar), pepinos de mar (¿quien lo hubiera procesado?) y pirañas (que en realidad sólo viven en agua dulce, y cuyos mortales ataques a personas son un mito).

10) Morenas

morena

Con cuerpo de serpiente del que sobresalen el hocico y las anchas mandíbulas. Estas criaturas primitivas dan miedo con solo mirarlas. Son peces, por cierto, y pueden ser de hasta 8 pies de largo (más de dos metros).

Una mordedura de sus dientes afilados y potentes, el bloqueo de las mandíbulas, produce heridas irregulares que son propensas a la infección de las bacterias que están dentro de las bocas de estas anguilas, según la NOAA. La buena noticia: Si la morena te muerde por miedo o por accidente (sobre todo cuando busca alimentos), por lo general soltará su agarre y te dejará ir.

Tienden a esconderse en las grietas y los agujeros durante el día, de donde salen para cazar de noche. Comen cualquier pescado u otras criaturas que puedan atrapar.

Algunos consejos de expertos, de la NOAA, sobre cómo evitar ser mordido por una: Mantenga sus manos fuera de los orificios rocosos y grietas sumergidas. Ah, y evitar esta metedura de pata común en los buceadores que lleva a muchas mordeduras de la anguila morena: ¡No las alimente!

9) Leones Marinos

leones marinos ¿En serio? ¿Los leones marinos? Sí, porque son muy territoriales.

Son considerados lindos, entrenables y son las principales atracciones en los parques zoológicos, pero se sabe que muerden a las personas.

En California, se informó de una ola de ataques de leones marinos en la playa de Manhattan, la playa de Newport y San Francisco en 2006 que llevó a una creciente preocupación entre los encargados y los científicos. Algunos investigadores sospechan que los leones marinos pudieron haber comido pescado contaminado por algas tóxicas, que puede explicar su  comportamiento inusual.

La ciudad de San Diego advierte en su página web "Al igual que todos los animales salvajes, focas y leones marinos son impredecibles y pueden llegar a ser agresivos con rapidez. Tienen dientes afilados y pueden morder, sobre todo si es acorralado o acosado".

8) Rayas

raya marina Prácticamente sólo el nombre califica a estas criaturas para esta lista. Y la muerte del "Cazador de cocodrilos" Steve Irwin por una raya en 2006 consolidó la reputación de estos primos del tiburón como bestias peligrosas.

La cola de una raya está provista con una lanza de 8 pulgadas hecha del mismo material que forma las escamas del tiburón, conocidas como dentículos dérmicos. La lanza, que se endurece cuando la raya se siente amenazada, es aserrada como un cuchillo de cocina y empaqueta un veneno que puede ser mortal para los depredadores.

"El propio veneno es en gran medida una toxina a base de proteína que causa un gran dolor en los mamíferos y también puede alterar la frecuencia cardíaca y la respiración", según el Laboratorio Marino Mote.

Las rayas no suelen atacar a los humanos, sin embargo.

7) Cocodrilos de agua salada

cocodrilo de agua salada Los cocodrilos de agua salada se han ganado una reputación como uno de los depredadores más feroces del reino salvaje.

Pueden crecer más de 20 pies de largo y pesar 3.000 libras, y han sido conocidos por cazar una amplia gama de presas, incluyendo monos, canguros, búfalos y hasta tiburones.

Confiando en la fuerza bruta pura, son capaces de arrastrar bajo el agua a búfalos y en ocasiones han victimizado a los seres humanos. Utilizando un método de ataque conocido como el "rollo de la muerte", los cocodrilos matan a sus presas al agarrarlas con sus mandíbulas y luego lanzan unas poderosas torsiones antes de engullirlas. La técnica también se emplea para desgarrar los grandes animales.

6) Pez león

pez león Popular en acuarios domésticos, y en apariencia dóciles poseen un ventilador de espinas venenosas.

Aunque no es mortal para los humanos, las espinas producen una picadura dolorosa que puede causar dolores de cabeza, vómitos y dificultad respiratoria, según la NOAA. Lo peor del dolor suele durar sólo alrededor de una hora, pero algunas personas reportan dolor y sensaciones de hormigueo durante varias semanas.

El pez león no es agresivo. Así que el hecho es que son más propensos a ser picados los dueños de acuarios de casa que  los buzos o pescadores.

5) Serpiente de mar

serpiente de mar El miedo innato de los humanos a las serpientes impulsa a que estos nadadores se incluyan a la lista. Sin embargo, la verdad es que mientras que en el mar las serpientes poseen el mismo veneno de sus homólogos terrestres, son muy solitarias y no una gran amenaza.

Pero ojo, las serpientes de mar están relacionadas con las cobras, así que cuando se trata de veneno, saben lo que están haciendo. Su picadura paraliza y mata a la presa en cuestión de segundos. Sin embargo, ellas rara vez atacan a los seres humanos, prefieren cazar anguilas, mariscos y camarones.

4) Pez globo

pez globo y buzo Ni siquiera tiene que estar cerca del agua para que esta criatura pueda matar. El pez globo, también conocido como pez balón, tiene paquetes de tetrodotoxina, un veneno más fuerte que el cianuro. Chefs japoneses especialmente cualificados preparan las partes seguras de los peces como un manjar, pero de vez en cuando muere alguien en un restaurante.

El pez globo, llamado así por su capacidad de absorber agua e hincharse con un tamaño doble de lo normal, puede acabar salvando a la gente: una droga hecha de la toxina del pez globo ha sido probada para el tratamiento de síntomas de abstinencia de drogas como la heroína.

3) Pez piedra

pez piedra Esta cerca de la cabeza en la lista por dos razones: Es la especie de pez más venenosa del mundo, y es un maestro del disfraz, oculto a plena vista en el fondo marino, con una apariencia igual que cualquier otra roca.

El pez piedra no ataca, pero no se ponga encima de él. Utiliza sus espinas venenosas como defensa contra los tiburones y otros depredadores. El veneno puede causar parálisis temporal y la muerte si no se trata.

2) Tiburón tigre

tiburón  tigre Sí, sí, el gran tiburón blanco recibe toda la atención. Pero la realidad es que los tiburones tigre matan a más personas. Y pocas cosas (excepto las serpientes), aterrorizan a la gente más que los tiburones.

Los tiburones tigre comen cualquier cosa: peces, focas, pájaros, calamares, pequeños tiburones, delfines, chatarra y piezas de llantas viejas, según la NOAA. Pueden crecer más de 18 pies de largo y pesar una tonelada. ¡Toma, Tiburón!

Los tiburones tigre se encuentran en muchas aguas tropicales y templadas, y son especialmente comunes en torno a las islas en el Pacífico central. Para el registro: los tiburones blancos en promedio de cada año no atacan a más las personas.

Ah, y un pequeño detalle que explica por qué los tiburones no son No. 1 en esta lista: El número de personas atacadas por tiburones en todo el mundo cada año -una docena- es aproximadamente igual al número de muertos por un rayo sólo en Estados Unidos. Sólo cuatro personas en todo el mundo murieron a causa de ataques de tiburones el año pasado.

1) Medusa Cubozoa o avispa de mar

medusa cubozoa Estas criaturas gelatinosas son lisa y llanamente mortales.

Si bien no existen cifras oficiales, la evidencia anecdótica sugiere que decenas de personas, quizás más de 100 o más,  mueren cada año a partir de las muchas especies de medusas cubozoa que hay en todos los océanos.

Unas 20 a 40 personas mueren por picaduras de medusas cubozoa cada año sólo en Filipinas, de acuerdo con la National Science Foundation de los EE.UU.. "Pero debido a que los certificados de defunción no son necesarios en muchos países dentro del rango de medusas cubozoa, las muertes en todo el mundo a causa de medusas Cubozoa puede ser subestimado", afirma el NSF.

Una medusa Cubozoa de Australia puede tener docenas de tentáculos, cada uno de hasta 15 pies de largo, con la toxina suficiente para matar a 60 personas. El aguijón de una medusa cubozoa o avispa de mar (Chironex fleckeri) puede matar a una persona en menos de tres minutos. Hay especies de medusas cubozoa en Hawai, Florida y otros lugares de EE.UU., Australia y Filipinas. Son conocidas por inducir insuficiencia cardíaca.

Menciones honoríficas:


a) Medusa carabela portuguesa, una medusa con una picadura que dicen que es tan dolorosa como un rayo (aunque no está claro cuántas personas son realmente capaces de hacer esa comparación ;=)).

carabela portuguesa b) Pulpo de anillos azules, si bien son pequeños, llevan en su cuerpo suficiente veneno para matar a mas de una persona adulta y de momento no se conoce un antídoto eficaz.

pulpo de anillos azules c) Caracol cono de marmol, es un animal productor de un veneno tan potente que una sola gota puede matar a más de 20 seres humanos. Aunque pueden empezar a sentirse los efectos de su cóctel de neurotoxinas de inmediato, visión borrosa, hinchazón, hormigueo y parálisis muscular son algunos de los síntomas, hay veces que se puede morir hasta cuatro días después, sin síntomas previos.

caracol cono de marmol

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