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tiburón dando caza a un pez león

Espectaculares imágenes en exclusiva para los lectores de Vista al Mar, por Antonio Busiello

En el Parque Marino de Roatán, en Honduras, los tiburones pueden llegar a controlar las poblaciones del invasor pez león

buzo pesca un pez león en Hoduras Buenas noticias para el equilibrio ecológico, en las imágenes tiburones de arrecife del Caribe dan caza al pez león invasor en las claras aguas del Parque Marino de Roatán en la costa de Honduras.

Trabajando con los funcionarios del parque, los buzos locales están tratando de dar a los tiburones el gusto por las especies invasoras de los arrecifes, que son nativas de los océanos Pacífico e índico. Sin depredadores naturales, las poblaciones de peces león se han disparado a lo largo de las aguas del Caribe y el sudeste de EE.UU. desde su introducción accidental por aficionados a los acuarios hace una década.

En Honduras, expertos buceadores locales familiarizados con los tiburones decidieron tratar de enseñarles a comer el pez león invasor, dijo el fotógrafo italiano Antonio Busiello, quien recientemente capturó las imágenes durante los trabajos en los tres meses de inmersión en el sitio.

"Si estos depredadores empiezan a ver al pez león como presa, con el tiempo el pez león puede mantenerse bajo control como parte del ecosistema. Esa era la idea".

Pez león: ¿La rata del Mar?

peces león en aguas de Honduras El pez león, como los que se ven en la foto de arriba en Honduras en 2010, puede apoderarse de los hábitats del fondo marino y los arrecifes y establecer densidades de más de 200 adultos por hectárea.

Un pez león hembra maduro produce unos dos millones de huevos cada año, y huevos y larvas son esparcidos a lo largo y ancho por las corrientes, alimentando una invasión en curso.

El Director de investigación de tiburones en el Museo de Historia Natural de Florida, George Burgess, dijo: "Al igual que las ratas, se están extendiendo por todo el mundo, y ya se les puede disparar, envenenarlos, o hacer todo lo que quieras, pero no van a desaparecer".

peces león en aguas de Honduras El deperedador pez león es especialmente una mala noticia para los ecosistemas del Caribe y los arrecifes de coral, porque amenazan con desplazar a especies nativas como el pargo y el mero, especialmente en especies ya se han reducido por la sobrepesca.

El pez león también elimina especies más abajo en la cadena alimentaria, como los peces loro, que son herbívoros que impiden que las algas de los arrecifes de coral prosperen.

La pesca del pez león

tiburón dando caza a un pez león Se está promocionando la caza de peces león donde los molestos invasores han echado raíces.

"Como en todas partes en el Caribe, Roatán Marine Park está tratando de encontrar una solución, y una idea era tratar de poner pez león en el menú y hacer conscientes a las personas de que puede cocinar y comer", dijo el fotógrafo Busiello.

Los peces se dice que son sabrosos una vez que se eliminan sus espinas venenosas, y los suministros en el océano se encuentran en un máximo histórico.

"Durante un concurso organizado por el parque, más de 1.700 peces león fueron capturados y cocinados en un solo día", agregó Busiello. "Un buzo con una pistola fue capaz de matar a 60 él solo. Ellos realmente están por todas partes".

La pesca del día

pesca del pez león en Honduras En la foto de arriba se observan peces león muertos en un muelle del Parque Marino de Roatán, en Honduras, en 2010. Los intentos para promover la cocina de pez león no son inusuales, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de los EE.UU. (NOAA) ha puesto en marcha una campaña para consumir el pez león con el lema "Si no podemos vencerlos, ¡vamos a comerlos!"

Pero, al mismo tiempo la esperanza de fomentar el gusto generalizado por estos peces, el ecólogo de la NOAA y experto en el pez león James Morris, dijo que los esfuerzos en la actualidad tienen sus límites.

"La idea de comer pez león es una estrategia prometedora para determinadas zonas como la Florida o el Santuario Nacional Marino de Roatán Marine Park, donde podemos crear un esfuerzo concreto, la pesca submarina de mano de obra intensiva para eliminarlos", dijo.

peces león y tiburón en aguas de Honduras "Sin embargo, el reto consiste en cómo se puede cosechar en un alto número suficiente para mantener realmente las poblaciones bajo control. No son una especie que se pesca en estos momentos con la pesca de arrastre u otros métodos comerciales en gran escala", porque el pez león tiende a permanecer dentro de las estructuras oceánicas y así son difíciles de atrapar sin demolición de los arrecifes o rocas.

"La realidad es que no tenemos una buena estrategia para una cosecha comercial de peces león para el consumo.

¿Amigo o comida?

tiburones cazan a pez león Arriba, dos tiburones reflexionan sobre una posible comida de pez león en el parque marino de Honduras en 2010. Los buzos están trabajando en un plan para que los depredadores nativos atrapen al pez león invasor.

"Al principio, los buzos mataban a peces león y alimentaban a los tiburones con ellos para conseguir que los tiburones  desarrollasen el gusto", dijo el fotógrafo Antonio Busiello, quien observó el proceso en acción.

"En el segundo paso, los tiburones deben desarrollar un interés en la caza de los peces león, entonces los buzos comenzaron a entregarles peces león heridos a fin de que los tiburones los cazasen. Después de un tiempo, los tiburones empezaron a cazarlos e ir tras ellos."

Haciendo honor a su reputación de voraces, muchos tiburones se comen presas venenosas, como el pez león, y no sufren ningún tipo de daño aparente, de acuerdo con el Museo de Historia Natural de Florida.

tiburón da caza a un pez león Arriba, un tiburón se come a un pez león en Roatán Marine Park en 2010.

"Ciertamente, muchas especies de peces, incluyendo a los tiburones, son entrenables", dijo Burgess, del Florida Museum of Natural History.

"Ha habido un montón de estudios que se han hecho durante años en el entrenamiento de los tiburones para que hiciesen diversos actos, y por supuesto la formación final que hemos visto es la alimentación de las situaciones donde los buzos alimentan a los animales por lo que prevén los alimentos y se encuentran en abundancia en los sitios de alimentación".

tiburón da caza a un pez león Pero tanto Burgess y Morris de la NOAA tienen dudas que los limitados trabajos pueden hacer mucha mella en la reducción de las poblaciones de peces león bien establecidas.

"Los efectos de la enseñanza a los animales a nivel local no serán realmente ecológicos hasta que nos encontramos con que los depredadores, de hecho, se aprovechan del pez león por su cuenta, sin intervención humana", dijo Morris. "Esperamos que algún día vamos a documentar un depredador natural [en la región], pero hasta el momento no hemos encontrado ninguno que se haya estado alimentando constantemente el pez león".

tiburón da caza a un pez león Si bien parece que el pez león en el Caribe, el sudeste de EE.UU., y las aguas del Golfo de México están ahí para quedarse, no siempre se puede decir lo mismo de algunas especies locales, incluidos los propios tiburones.

tiburón da caza a un pez león Muchas poblaciones de tiburones han disminuido significativamente, y los animales siguen siendo vulnerables a la pesca por sus aletas, que son un manjar en algunos países, dice Burgess del Florida Museum of Natural History.

tiburón da caza a un pez león
Antonio BusielloTodas las imágenes son de Antonio Busiello para los lectores de Vista al Mar

El texto es una traducción libre de una historia de National Geographic

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