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charcos de sangre de tiburón en el mercado de Puerto López, Ecuador

Un vacío legal ha puesto en peligro algunas especies de tiburones y enriquecido los pescadores

Ecuador permite a los pescadores que capturan accidentalmente tiburones en sus redes para venderlos

Por la mañana temprano en un sábado reciente, una docena de plateados montones ensangrentados de tiburones desmembrados - muchos de ellos juveniles de tiburón martillo - estaban amontonados en la orilla del bullicioso mercado de pescado de Puerto López, Ecuador.

Expertos pescaderos estaban ocupados en el trabajo de cortar cabezas, colas y aletas, dirigiendo una sonrisa a los posibles compradores que se cernían en torno a los cadáveres para negociar el precio.

Por las capturas más preciadas, como el azul y los trilladores pelágicos, se pagan $100 o más, pero las aletas, por valor de entre $25 y $100 cada una - es lo que realmente buscan estos hombres.

aletas de tiburón mercado de Puerto López, Ecuador

Los tiburones son cazados en todo el mundo para satisfacer el insaciable apetito de Asia por la sopa de aleta de tiburón.

Según varios informes, alrededor de 73 millones de tiburones son asesinados cada año por sus aletas. Grupos conservacionistas dicen que han amenazado hasta la extinción a algunos tiburones, como el tiburón martillo, que ya están considerados como especie en peligro de extinción.

México anunció recientemente planes para prohibir toda la pesca de tiburón a partir del próximo año. Pero por ahora, Ecuador y Honduras son los únicos países latinoamericanos que han prohibido oficialmente la práctica, ganando los aplausos por sus esfuerzos para proteger a los tiburones en peligro de extinción.

Pero Ecuador también permite a los pescadores que capturan accidentalmente tiburones en sus redes para venderlos, sin ningún tipo de métodos para determinar si los tiburones se pescaron a propósito.

tiburones apilados en el mercado de Puerto López, Ecuador

El vacío legal, creado en 2007, inadvertidamente ha creado un mercado cuasi-legal para la carne de tiburón. Desde entonces, el número de tiburones que han sido capturados y muertos se ha incrementado.

El número de libras de carne de tiburón que se vende en Ecuador se incrementó en más del 80 por ciento de 2007 al año pasado, según cifras del gobierno.

"¿Por qué no hemos de ser capaces de compartir la riqueza?", preguntó un comerciante de aletas locales en el mercado.

Ecuador comenzó a registrar los desembarques de tiburón a finales de 2007, poco después de la regulación que permite la venta de los tiburones capturados accidentalmente.

La medida estaba destinada a reducir el mercado negro de aleteo a través de la regulación, imponiendo una multa ridícula de $1 por cada tiburón capturado y obligando a sacar licencias a los comerciantes de aletas. Sin embargo, las multas no siempre se hacen cumplir, y la suma palidece en comparación con los pescadores y los comerciantes que hacen dinero de la venta de aletas y carne de tiburón.

En cambio, el decreto "esencialmente ha abierto la puerta a una masacre total", dijo Kelly Swing, un profesor de ciencias ambientales de la Universidad San Francisco de Quito. "Una vez que los pescadores se dieron cuenta del mercado asiático de este producto, no hubo vuelta atrás".

tiburones apilados en el mercado Puerto López, Ecuador

Antes, todas las aletas se compraban y vendían en el mercado negro y luego se exportaban a Asia a través de Perú. Ahora, operadores locales de aleta de tiburón dijeron que sus empresas han tenido mucho éxito. Son capaces de enviar las aletas de una planta de procesamiento en Guayaquil, la ciudad más grande y poblada del Ecuador, antes de enviarlos a Asia, sin intervenir intermediarios.

Dado el floreciente mercado y la falta de aplicación de las leyes, los grupos locales de conservación y biólogos dijeron que creen que el gobierno ha subestimado el número de tiburones matados.

Rubén López, uno de los dos funcionarios de pesca en Puerto López, dijo que las multas de 1 dólar a los pescadores son sólo para los grandes tiburones. Los tiburones más jóvenes - la mayoría de los capturados en Puerto López - no tienen ni una multa ni están en las estadísticas del gobierno.

Esto además diezma la población de tiburones cada vez más reducida debido a que los tiburones juveniles no tienen la oportunidad de reproducirse antes de ser asesinados.

Debido a que el gobierno se enorgullece de sus esfuerzos para proteger a los tiburones, "no se beneficiaría si publicase todos los números", dijo Fabián Pacheco, un biólogo marino con sede en Manta. "Se vería muy feo".

medida de tiburón en el mercado de Puerto López, Ecuador

Tiburones como una red de seguridad

En este pequeño pueblo de pescadores, los tiburones ayudan a mantener el sustento de muchos pescadores pobres.

"Aquí todo el mundo es consciente de que la pesca dirigida es ilegal", dijo José Mite, presidente de Asopescar, una organización de pescadores de Puerto López.

"Sin embargo, hay muchos pescadores que capturan accidentalmente tiburones vivos y tienen la oportunidad de tirarlos al mar, sin embargo, no tienen ningún incentivo para hacerlo".

López, el funcionario del gobierno, dijo que los tiburones pueden "salvar el lance" de una captura mediocre.

Para la mayoría de los barcos, un viaje de pesca de dos días puede costar más de $150 en suministros de combustible, alimentos y otros. "Si la pesca es mala, por lo menos pueden amortizar mediante la incorporación de un gran tiburón o dos", dijo.

tiburones apilados en el mercado de Puerto López, Ecuador

Protecciones en el horizonte

A pesar del panorama aparentemente sombrío, podría haber esperanza para los tiburones en Ecuador. De acuerdo con funcionarios de pesca, el gobierno está considerando una legislación que prohibiría todo el comercio de tiburones martillo, no importa la forma en que fueron capturados.

Si se aprueba, la medida sería un pequeño paso en la dirección correcta, dijo el profesor Swing. De lo contrario, "La mayoría de los pescadores es probable que vayan a la pesca de tiburones hasta que no quede nada que pescar".

Historia original en GlobalPost – International News | Imágenes: Renee Frojo

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