sigue a Vista al Mar en Facebook sigue a Vista al Mar en Twitter sigue a Vista al Mar en Google + suscríbete a Vista al Mar canal de Youtube suscríbete a Vista al Mar
A+ A A-

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

Tiburones y otros carroñeros marinos devoran cuerpos de cerdos en un experimento científico

Uno de los cerdos sacrificados, atrajo a una atrevida multitud de animales hambrientos

tiburón devora carroña de cerdo Después de dejar cerdos muertos en el mar y mirando a través de webcams, los investigadores quedaron "muy sorprendidos" de ver carroñeros marinos, en aguas de bajo contenido en oxígeno, acudir para la comida.

A veces, un estudio científico revela cosas que nunca se espera formen parte del descubrimiento. Este vídeo de National Geographic es un ejemplo de ello.

Si bien se han realizado estudios forenses sobre la descomposición del cuerpo humano, científicos en Canadá descubrieron animales que habitan en aguas profundas, donde el oxígeno se encuentra en niveles extremadamente bajos, viendo su oportunidad de alimentarse de un cadaver de cerdo.

Se ha utilizado cerdos en esta investigación forense para el estudio de las zonas en el océano pobres en oxígeno, a veces conocidas como "zonas muertas".

Los cerdos son utilizados por los investigadores forenses, porque -por extraño que pueda parecer- los seres humanos y los cerdos tienen una anatomía muy semejante. Compartimos su piel relativamente sin pelo, somos similares en tamaño, y nuestra carne tiene una composición similar.

Y estas cosas son importantes cuando se está tratando de averiguar lo que sucedería a un cuerpo humano si terminase en el océano.

ciclo en las zonas muertas del océano "El océano es un lugar muy grande y hay una gran cantidad de personas que trabajan en el mar y una gran cantidad de personas que viven en la costa. Como resultado, mucha gente [cuando mueren] terminan en el océano. Ya sea accidentalmente o por medio de violencia", dice la profesora Tunnicliffe.

"Se necesita saber cuanto tiempo ha pasado desde la muerte, si estás buscando los restos, si hay marcas en ellos... usted necesita saber cómo se han producido en realidad estas marcas"

En cuanto lo que suceda con los cerdos permite a los investigadores forenses entender mejor estos procesos.

Esta espeluznante investigación permitió a la profesora Tunnicliffe la oportunidad de estudiar los carroñeros del fondo marino.

"Este gran pedazo de carne en el fondo del mar representa una buena fuente de alimento para estos animales marinos", dice ella.

"Los carroñeros son muy importantes en el mundo. Son los que permiten que las cosas se restablezcan".

Así que ella y su equipo utilizaron cerdos para investigar el creciente problema de agotamiento del oxígeno en las zonas costeras.

Las zonas bajas en oxígeno (hipoxia), son causadas por la acumulación de nutrientes ricos de las tierras agrícolas. Estos alimentan las algas en el océano. Cuando esta alga muere, se hunde, se descompone, y consume la mayor parte del suministro de oxígeno vital en el agua.

ciclo de las zonas muertas en el mar En el peor de los casos, esto puede llevar a una zona muerta, un área del fondo marino que es tan baja en oxígeno que todos los animales marinos mueren o, si es que pueden sobrevivir a la medida, se ven obligados a hábitats en aguas menos profundas.

Un ejemplo dramático es la zona muerta en el Golfo de México. Aquí, el agua cargada de nutrientes se derrama en el Golfo desde el río Mississippi, causando una de las zonas muertas más grandes del mundo.

La zona, que está continuamente en expansión, se ha estimado en un promedio de aproximadamente 16.000 kilómetros cuadrados. Casi nada, aparte de las bacterias, pueden vivir allí.

Así que el profesor Tunnicliffe y su equipo se dispusieron a averiguar "lo abajo que se sumerjen los carroñeros marinos", en términos de oxígeno, para una comida gratis.

Colocaron tres cerdos en zonas muy pobres de oxígeno en la entrada a Saanich, que está frente a la costa de Columbia Británica. Cada cerdo fue bajado con una cámara de oxígeno y equipos de medición.

Los científicos podrían operar las cámaras desde la costa, gracias a un observatorio submarino experimental llamado Venus (La Red Experimental Victoria Bajo el Mar).

"El primer día, bajamos el cerdo", dice ella. "Al segundo día, hemos tenido cangrejos y camarones, pulpos a continuación. Luego, llegan las estrellas de mar.

"Ellos han tenido que viajar a la parte inferior. Saben que algo está ahí y llegan casi de inmediato y permanecen allí".

En los niveles de hasta casi un 7% de oxígeno en el agua - muy por debajo de lo que los científicos predijeron sería tolerable - los animales sigue resistiendo.

Las secuencias del estudio sobre el cerdo número 4 fueron las más espectaculares, grabadas en el Estrecho de Georgia, Columbia Británica.

Seis tiburones de enmalle aniquilan el cuerpo del cerdo, consumiéndolo en el plazo de un día a más de 900 metros bajo el nivel del mar.

langostas comen canal de cerdo
En estas profundidades el oxígeno se reduce a niveles muy bajos, son conocidas con el término de "zonas muertas". En los últimos años, las zonas muertas son más frecuentes en muchos lugares de los océanos y también en deltas de los ríos y otras zonas costeras en particular.

La investigadora principal, Verena Tunnicliffe, de la Universidad de Victoria, dijo que los científicos se sorprendieron al ver hasta qué punto los animales fuerzan sus límites para aprovechar una comida que les atre mucho.


En este vídeo grabado en Saanich, Columbia Británica, el primer animal en el escenario es un langostino. Durante varios días, los científicos observaron langostas acercarse para la comida más próxima, así como cangrejos y camarones. Este canal de cerdo fue devorado sobre el día 23.

Según la Dra. Tunnicliffe, los cerdos utilizados en este estudio, coordinado con el proyecto Venus de Canadá, estaban destinados originalmente al mercado humano, y fueron sacrificados de acuerdo con estrictas regulaciones gubernamentales.

Los hallazgos fueron presentados en una reunión de la Unión Geofísica Americana en Portland, Oregon, esta semana pasada.

Los animales del film por lo general habitan en profundidades someras, donde los niveles de oxígeno son más elevados. Sin embargo, el cerdo sacrificado, atrajo a una atrevida multitud.

langosta, Columbia Británica Si los cangrejos, langostinos y demás animales permanecen demasiado tiempo en las aguas agotadas de oxígeno, se asfixian.

Uno de los cerdos en el experimento se mantuvo intacto durante casi 2 meses, al parecer porque el nivel de oxígeno era demasiado bajo para mantener con vida a los carroñeros hambrientos.

Los resultados ayudarán a los científicos en su estudio de otras localizaciones, tales como el delta del Mississippi, donde la escorrentía aguas arriba de fertilizantes de la agricultura reduce los niveles de oxígeno.

Las llamadas zonas muertas también disminuyen los intentos de éxito de los pescadores en las capturas de camarones, cangrejos y otras especies comerciales.

Algunas de las imágenes pueden ser terribles, pero válidas para dar a conocer la vida de estos ecosistemas.

Enlace: Victoria Experimental Network Under the Sea (VENUS)

comments
 
Fair

17°C

Madrid

Fair

Humidity: 59%

Wind: 4.83 km/h

  • Partly Cloudy
    24 Oct 2014 27°C 14°C
  • Mostly Sunny
    25 Oct 2014 27°C 12°C