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Carcharodon megalodon cazando

El Carcharodon Megalodon, puede que sea el antecesor del actual gran tiburón blanco

Es uno de los mayores depredadores marinos que han existido junto con los Pliosaurios y Liopleurodones

Carcharodon megalodonEntre los animales mas antiguos de la Tierra, se encuentran los los tiburones, que aparecieron en los océanos hace más de 400 millones de años, unos 200 millones de años antes de que aparecieran los dinosaurios, y lo que es más sorprendente, su diseño es tan bueno que dura hasta la actualidad, con numerosas especies.

El Carcharodon Megalodon, llamado también megalodonte, tiburón megadiente y tiburón blanco gigante, se cree que vivió probablemente entre hace 20 y 1,6 millones de años, aunque se ha llegado a sugerir fechas de extinción más tardías.

Sus se han encontrado en el Norte y el Sur América, Europa, Australia, India, Japón y África. Los científicos creen que el tiburón habitó en aguas cálidas de todo el mundo.

Este tiburón extinto era un Gigante, se estima que alcanzaba una longitud aproximada de 15,25 metros y que su peso rondaba las 50 toneladas, es uno de los mayores depredadores marinos que han existido junto con los Pliosaurios y Liopleurodones.

Las reconstrucciones previas con longitudes que podían llegar a los 30 metros se consideran por lo general como poco precisas. Sin embargo, en el 2008 una expedición conformada por el Praehistorica Institut de Hanau - Alemania y el Museo de Paleontología Meyer-Hönninger de Lima - Perú, hallaron en Perú el primer esqueleto completo de un Carcharocles Megalodon de 16 y 20 m de largo, incluyendo el cerebro fosilizado del mismo.

La información que tenemos sobre su tamaño se extrae de la comparación con los tiburones que viven en la actualidad y la relación entre el tamaño del diente y el total de longitud del cuerpo. Basándose en estos datos podemos estimar las dimensiones de este enorme animal.

gráfico de dientes de tiburónEl gráfico de la izquierda muestra la relación entre el tamaño de los dientes de los tiburones y el tamaño de su cuerpo. Cuanto mayor sea el diente, el más grande es el tiburón. Se toma como patrón el actual Gran Tiburón blanco.

Al no tener huesos en su constitución, que es sustituido por el cartílago, los fósiles de estos tiburones son extremadamente raros, los paleontólogos deben basarse principalmente en el examen de los dientes del tiburón, por vía cutánea escamas, vértebras para poder sacar conclusiones sobre la vida de este tiburón extinto

No se sabe mucho acerca de la dieta del Megalodon, pero sí sabemos que el Gran tiburón blanco que vive en la actualidad, se alimenta de focas y otros grandes vertebrados. Se han encontrado vértebras de ballena, así como huesos de aletas con grandes marcas de mordedura hecha por serrado de dientes. Dientes que coincide con el patrón de los dientes de Megalodon, por lo que podemos concluir que es probable que este tiburón gigante se alimentase de ballenas.

Se cree que el Carcharodon megalodon puede haber cazado con la misma técnica furtiva que utilizan hoy los Grandes tiburones blancos. Acechan a sus presas en aguas más profundas y, a continuación, cuando la han localizado suben a toda velocidad para lanzar una gran mordida devastadora.

diente fosilizado de megalodon

Tal vez la reducción de la temperatura de los océanos en el Plioceno acabó afectando a esta especie, que prefiere aguas cálidas. Otra posibilidad es que las ballenas comenzaron ha emigrar a aguas más frías donde el Megalodon no podía habitar.

Los dientes de esta especie siempre han fascinado aquellos que han tropezado con ellos. En el año 1600, Nicholas Steno, un médico, publicó un libro afirmando que las misteriosas "Lenguas de Piedra", (debido a la forma del diente), que se habían encontrado en los acantilados de la isla de Malta durante muchos siglos, eran análogo a los dientes de los tiburones de su época, siendo el primero que razonó que estos dientes fosilizados pertenecían a tiburones que habitaron los mares hace tiempo.

Existe una controversia debido a que algunos científicos creen que esta especie debe ser clasificada como un miembro del género Carcharocles. A fecha de hoy, la cuestión no se ha resuelto del todo. Muchos paleontólogos (sobre todo especialistas en biología marina) se inclinan en la actualidad por el nombre de Carcharocles, mientras que otros mantienen su conexión con el gran tiburón blanco e incluyen a ambos animales en el género Carcharodon. Los defensores de Carcharocles opinan que el ancestro más probable del megalodon fue el Otodus obliquus del Eoceno, mientras que el tiburón blanco descendería de Isurus hastalis, del Mioceno.

megalodon, reconstrucción de su mandibulaAunque la gran mayoría de los expertos consideran que la evidencia disponible indica claramente que el megalodon está extinto, la idea de que una población superviviente pudiese seguir existiendo en la realidad parece haberse asentado en el imaginario público, a pesar de que la mayor parte de las evidencias en favor de esta idea es escasa. Sin embargo esta idea no es descartada por la mayoria de los científicos.

Algunos informes relativamente recientes sobre grandes criaturas semejantes a tiburones se han interpretado a veces como descripciones de megalodones supervivientes, pero suelen considerarse en la mayoría de los casos como identificaciones erróneas de tiburones peregrinos, tiburones ballena u otros animales de gran tamaño. Un famoso ejemplo de esto fue recogido por el escritor Zane Gray. Es posible, aunque poco probable, que algunos de estos avistamientos correspondan a tiburones blancos anormalmente grandes. Este es el caso de otro famoso avistamiento dado a conocer por el naturalista australiano David Stead. Aunque de enorme difusión, este relato se considera generalmente como de poco valor debido a que la mayoría de las afirmaciones que contiene provienen de fuentes anónimas (leer en wikipedia Carcharodon megalodon ).

cartel de la película meg

Dirigida por Jan de Bont existe una película sobre este gigantesco escualo: "Meg", aprovechando estas especulaciones sobre su existencia actual. Siguiendo en cierta forma lo que nos mostró Steven Spielberg hace más de veinte años. No se trata de un remake ni mucho menos. Sino que está basada en la novela del mismo título, escrita por el novelista Steve Alten. La historia trata sobre dos hombres muy diferentes que tendrán que unir sus fuerzas para luchar contra la amenaza que asola las costas de California: un tiburón prehistórico, el tiburón conocido cientificamente como Carcharodon megalodon, de más de veinte metros de longitud y unas cuarenta y cinco toneladas de peso.

Dejo dos vídeos (uno el trailer de la película) con imágenes de este tiburón gigante.


Este otro es un reciente vídeo (septiembre 2009) de National Geographic "Depredadores prehistóricos: Tiburón monstruoso - Megalodón":



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