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Pluma volcánica sobre el Océano Atlántico revelada por imagen en falso color

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Pluma volcánica sobre el Océano Atlántico revelada por imagen en falso color

Espectacular imagen de erupciones volcánicas en las Islas Sandwich del Sur desde el satélite Aqua

Las islas Sandwich del Sur, en el lejano Océano Atlántico meridional, están a menudo envueltas con espesas nubes, por lo que es difícil ver la región desde el espacio. A veces, sin embargo, pueden ser utilizadas imágenes en falso color para revelar los eventos que de otro modo quedarían ocultos bajo la cobertura de nubes.

Plancton y azufre en la corriente de Benguela

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Plancton y azufre en la corriente de Benguela

Las bacterias en las aguas sin oxígeno del fondo consumen materia orgánica y producen enormes cantidades de sulfuro de hidrógeno

Frente a la costa del sudoeste de África las corrientes oceánicas, los vientos y la plataforma submarina interactúan para crear la biología y la química. Plantas como el fitoplancton a menudo florecen en las aguas superficiales ricas en nutrientes, mientras que las bacterias en el fondo marino consumen vegetales en descomposición y materia animal y ocasionalmente liberan gas que burbujea a la superficie.

La NASA vigila el enorme iceberg B31 a la deriva en la Antártida

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iceberg B31, noviembre 2013

B31 tiene 33 kilómetros de largo y 20 kilómetros de ancho

A principios de noviembre de 2013 un gran iceberg se separó de la parte delantera del glaciar Pine Island de la Antártida. De este modo comenzó un viaje a través de Pine Island Bay, una cuenca del Mar de Amundsen. La isla de hielo, llamada B31, es probable que  pronto sea arrastrada por las rápidas corrientes del Océano Austral, aunque será difícil de rastrear visualmente durante los próximos seis meses, ya que la Antártida se adentra en la oscuridad del invierno.

Nubes en forma de ola de barco detrás de las islas Crozet

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Nubes en forma de ola de barco detrás de las islas Crozet

Las islas Crozet se encuentran en el Océano Índico Meridional entre la Antártida y Madagascar

El aire fluye en la atmósfera como el agua, con corrientes y olas invisibles. El 9 de abril de 2014, el Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) en el satélite Terra de la NASA capturó esta visión que evoca en la atmósfera el movimiento similar a un fluido.

"Nueva" isla del Pacífico se fusiona a su vecina

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Niijima y Nishino-shima

La porción de la isla de Niijima es ahora más grande que la original Nishino-shima

En noviembre de 2013, un volcán del fondo marino en el Océano Pacífico occidental arrojó material suficiente para elevarse por encima de la línea de agua. La nueva isla o Niijima, brotó a sólo 500 metros de Nishino-shima, otra isla volcánica que había entrado en erupción por última vez en 1973 y se amplió hasta 1974. Cuatro meses más tarde, la nueva y la vieja son ahora una sola isla, y la erupción del volcán no muestra signos de disminuir.

El 30 de marzo de 2014, el Operational Land Imager en el satélite Landsat 8 capturó esta imagen de Nishino-shima, que se encuentra a unos 1.000 kilómetros (600 millas) al sur de Tokio, en la cadena de las Islas Ogasawara (Bonin) (aproximadamente en 27°14'Norte, 140°52' Este). La foto insertada ampliada incluye un contorno blanco que representa la extensión de la nueva isla el 30 de diciembre de 2013.

Niijima y Nishino-shima

Niijima y Nishino-shima

La porción de la isla de Niijima es ahora más grande que la original Nishino-shima, y la isla fusionada tiene un poco más de 1.000 metros de diámetro. Se han formado dos conos alrededor de los respiraderos y de pie, a más de 60 metros sobre el nivel del mar, en diciembre triplicaban el punto más alto de la isla. Flujos de lava volcánicas son reportados que son más activos ahora en el extremo sur de la isla. El vulcanólogo y blogger Erik Klemetti señaló anteriormente en 2014: "Este es un gran ejemplo de cómo crecen las islas volcánicas de este tipo en las Islas Bonin durante más de cientos de miles de erupciones".

En la imagen de satélite, una nube de gases volcánicos, vapor y ceniza se elevan desde la isla. Pequeñas partículas en la columna de humo están sembrando la formación de las mullidas nubes de cúmulo. La forma intermitente, palpitante, de la corriente de nubes podría ser un reflejo de la propia erupción volcánica. Explosiones estrombolianas llevan esencialmente burbujas de lava y gases pasando del interior de la Tierra en forma de pulsos. Bajo el agua, los sedimentos parecen ser despertados en un penacho verde que se extiende hacia el este de la isla.

Niijima y Nishino-shima desde satélite

Referencias:

  1. Erik Klemetti, for Wired (2013, December 27) Eruptions Blog: Nishino-shima.
  2. Global Volcanism Program, Smithsonian Institution (2014, January) Nishino-shima.
  3. NASA Earth Observatory (2013, December 18) New Island in the Ring of Fire.
  4. Volcano Discovery (2014, March 4) Nishino-shima volcano activity update.
  5. The Watchers (2014, March 26) New images of growing Japanese island Nishino-shima.

NASA Earth Observatory image by Jesse Allen and Robert Simmon, using Landsat data from the USGS Earth Explorer. Coastline derived from data ©2013 Digital Globe. Caption by Mike Carlowicz, with some interpretation from Erik Klemetti.

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