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reserva marinade las islas Medes

No es tan mala la idea de las reservas marinas, sugiere un reciente estudio sobre el Mar Mediterráneo

Científicos dirigidos por el español Enric Sala, un explorador-en-residencia de National Geographic y un ecólogo marino del Centro de Estudios Avanzados de Blanes en España, estudiaron los arrecifes rocosos en torno a las costas del Mediterráneo, comparando los lugares que van de los que cumplen estrictamente las normas como las áreas marinas protegidas NTA ("no-take-areas”, zonas vedadas a la pesca), a sitios de libre acceso que no tienen ninguna protección en absoluto.

Los resultados, dijo el estudio, mostraron una "notable variación en la estructura de los ecosistemas de arrecifes rocosos", con tres grupos distintos: A) biomasa con peces de gran tamaño y arrecifes no cubiertos de algas, los sitios más sanos; B) sitios con menor abundancia de peces, aunque existe cubierta de algas nativas y suspensívoros; y C) baja biomasa de peces y extensos páramos con áreas cubiertas de tapetes de algas (D). [Cada letra se corresponde con las imágenes del texto]

reserva marina del Mediterráneo sana     zona de arrecifes con algas nativas

Llegaron a la conclusión de que las únicas variables significativas correlacionadas con el estado de vida en los arrecifes fue el nivel de protección otorgada a la zona y el grado de la producción primaria, principalmente de la fotosíntesis por las plantas marinas.

zona con baja biomasa de peces     zona con tapetes de algas

Los autores concluyeron que la biomasa de peces fue significativamente mayor en reservas marinas bien gestionadas, pero no hubo diferencias significativas entre en las áreas marinas protegidas de usos múltiples (que permiten pescar) y las zonas de libre acceso a escala regional. Esta conclusión sugiere que puede ser todo o nada, en cuanto a las áreas marinas protegidas se refiere.

"Hemos encontrado un gradiente enorme, un enorme contraste", dijo el Sr. Sala a National Geographic. "Cerca de las reservas marinas de España e Italia se encontró la biomasa más grande de peces en el Mediterráneo".

"Desafortunadamente, en torno a Turquía y Grecia, las aguas estaban desnudas", dijo.

La mayor presencia de depredadores - una prueba de fuego para la salud del ecosistema, ya que los peces grandes comen muchos pequeños - se encuentra en la Islas Medes, al lado de Cataluña, que es un área protegida hace casi tres décadas (ver su impresionante biodiversidad en el vídeo de abajo).

El mar Mediterráneo, probablemente más que cualquier otro ecosistema marino, ha sido formado por el impacto de la mano del hombre. Ya han sido identificadas allí unas 17,000 especies, pero incluso esa cifra es, sin duda, sólo un primer paso tentativo, porque el conocimiento de los microbios y las profundidades es insuficiente para medirlo con certeza.

La Convención de Naciones Unidas sobre la Diversidad Biológica obliga a los países a trabajar para proteger como reservas marinas el 10 por ciento de los océanos del mundo para el año 2020. La esperanza es que mediante la protección de algunos de los hábitats marinos más importantes se pueda ayudar a evitar el daño infligido por la implacable sobrepesca, la contaminación y el calentamiento global.

zonas incluidas en el estudio sobre el Mediterráneo

Pero las naciones se han dejado un margen de maniobra considerable en el grado de tutela, de acuerdo en que "las áreas protegidas marinas y costeras deben incluir una amplia gama de niveles de protección, que abarcan tanto las áreas que permitan usos sostenibles y aquellas que prohíben los usos extractivos, es decir, "no-take-areas”, zonas vedadas a la pesca.

Como ya se señaló la semana pasada, los científicos y conservacionistas instan a la creación de un sistema masivo de reservas en el Océano Austral alrededor de la Antártida. Tal vez estudios de este tipo ayudarán a guiar a las partes interesadas cuando se sienten a finales de este año en Rio de Janeiro para discutir el destino de ese frágil ecosistema.

Artículo científico: The Structure of Mediterranean Rocky Reef Ecosystems across Environmental and Human Gradients, and Conservation Implications

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