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fitoplancton costa de Nueva Zelanda

Investigadores de Scripps oceanography descubren que las flores árticas ocurren antes

Imágenes del satélite Aqua de la NASA de fitoplancton, clorofila y temperatura del mar

fitoplancton costa de Nueva Zelanda Para un oceanógrafo, el mar alrededor de Nueva Zelanda en verano ofrece un fascinante campo de estudio. Esta imagen, tomada el 10 de febrero de 2011, por el Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) en el satélite Aqua de la NASA, clama por una investigación más profunda desde el nivel del mar. Los remolinos de color turquesa y verde de la imagen muestran un gran florecimiento de fitoplancton a lo largo de las costas del Sur de la Isla de Nueva Zelanda (casualmente en la zona más afectada por el terremoto del mes pasado). Desde una embarcación en el agua, un científico podría recoger muestras de la flor para averiguar qué tipo de plancton está creciendo y cómo afecta la flor a la biología de la región.

Algunos científicos marinos, sin embargo, van a las aguas de Nueva Zelanda con diferentes cosas en mente. Christchurch sirve como plataforma para la Antártida, y ese fue el punto de partida para el miembro del NASA Ocean Color, Aimee Neeley, quien recientemente dejó la ciudad hacia la Estación McMurdo, en la Antártida. Neeley se encuentra actualmente en el Mar del Sur a bordo del buque de investigación R/V Nathaniel B. Palmer.

Durante las próximas semanas, Neeley va a tomar mediciones que ayudarán a los científicos a interpretar las observaciones del color del océano, al igual que la imagen de arriba, de los sensores MODIS. Ella mantiene un blog para compartir sus experiencias con la comunidad antártica. Ella va a hablar y describir la vida diaria en un buque oceanográfico y responder a las preguntas de carácter científico en el que está trabajando.

Esta bellas imágenes de abajo de icebergs antárticos, y otras de su viaje en el R/V Nathaniel B. Palmer, las podemos ver en su blog:

albatros vuela cerca de un iceberg en la Antártida

atardecer en la Antártida, en el horizonte un iceberg

Relación entre las corrientes oceánicas, las temperaturas y la salud del fitoplancton

Es una regla general que el fitoplancton del océano crece mejor en el remolino de los nutrientes de las profundidades y donde las temperaturas son más frescas. Eso no significa que las plantas flotantes marinas no puedan crecer en todas las aguas, pero las proliferaciones más abundantes de fitoplancton y, por tanto lo mejor de las pesquerías, tienden a encontrarse en aguas frescas, bien mezcladas.

concentraciones de clorofila en el océano Estas imágenes muestran una de las cuencas ricas en esta mezcla: el noroeste del Océano Atlántico. Basado en datos recogidos por el Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) en el satélite Aqua en la NASA, estos mapas muestran la concentración de clorofila (arriba) y las temperaturas superficiales del mar (abajo) en la región desde el 29 de agosto al 5 de septiembre de 2010.

temperaturas superficiales del mar Las mediciones de clorofila, un pigmento vegetal verde, reflejan que las pequeñas plantas celulares están flotando cerca de la superficie. En la imagen superior, más de esos fitoplancton están floreciendo en el norte, lejos de las aguas vaporosas de la Corriente del Golfo. Hay que tener en cuenta, también, los grandes rizos y meandros de la corriente: Los remolinos normalmente giran como la gran corriente gira al este hacia Europa, aunque es posible que el Huracán Earl podría haber contribuido a los patrones (ver "As the Seasons Change, Will the Plankton?”).

Investigadores de Scripps oceanography descubren que las flores árticas ocurren antes

El pico de fitoplancton se adelanta hasta 50 días, con impactos desconocidos sobre la cadena alimentaria marina y el ciclo del carbono

El calentamiento global y el deshielo en el ártico pueden estar detrás de una floración más temprana de un importante evento marítimo anual, y el cambio podría tener consecuencias para toda la cadena alimentaria y el ciclo del carbono en la región.

Los científicos del Instituto Scripps de Oceanografía en la UC San Diego, junto con colegas de Portugal y México, han trazado la floración anual de primavera de estas pequeñas plantas, el fitoplancton, base de la cadena alimentaria del mar en el Océano ártico y encontraron que el momento pico del evento ha ido progresando a principios de cada año en más de una década. Los investigadores analizaron datos de satélite que representan el color del océano y la producción de fitoplancton para determinar que la flor de la primavera ha llegado hasta 50 días antes en algunas zonas de ese lapso de tiempo.

flores de fitoplancton en el borde de hielo ártico Las anteriorores floraciones del ártico han ocurrido más o menos en las zonas donde las concentraciones de hielo han disminuido y han creado lagunas que hacen posible que florezcan más temprano, dicen los investigadores, que publican sus hallazgos en la edición del 09 de marzo de la revista Global Change Biology.

mapa comparación floraciones fitoplancton en el ártico
Durante la primera floración de primavera de dos semanas, lo que ocurre en regiones cálidas y frías, es que una gran afluencia de carbono orgánico nuevo entra en el ecosistema marino a través de un número máximo de fitoplancton en la fotosíntesis, que convierte el dióxido de carbono en materia orgánica como parte de el ciclo global del carbono. El fitoplancton florece y estimula la producción de zooplancton, animales microscópicos marinos, que se convierten en una fuente de alimento para los peces.

Mati Kahru, autor principal del estudio y un oceanógrafo de la Integrative Oceanography Division at Scripps, dijo que no está claro si los consumidores de fitoplancton son capaces de alcanzar las flores más temprano y evitar las interrupciones de sus etapas críticas del ciclo de vida, tales como la incubación de huevos y el desarrollo de las larvas.

"La floración de primavera son una importante fuente de alimento para el zooplancton, peces y animales que viven en el fondo", dijo. "El avance del tiempo de la floración puede tener consecuencias para el ecosistema del ártico".

La falta de coincidencia en el tiempo podría explicar gran parte de la variabilidad anual de las poblaciones de peces en la región.

"La tendencia a la proliferación de fitoplancton anterior puede extenderse a otras zonas del Océano ártico y el impacto a toda la cadena alimentaria", dicen los autores, que utilizaron datos de satélite de 1997-2010 para crear sus mapas de floraciones.

Esta última parte original: Scripps Oceanography Researchers Discover Arctic Blooms Occurring Earlier

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