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glaciar de Groenlandia

El oscurecimiento se debe a cambios en la forma y el tamaño de los cristales de hielo en la capa de nieve

No sólo se está derritiendo el hielo de Groenlandia, sino que también se vuelve más oscuro y por lo tanto más absorbente de la luz, acelerando su propio deshielo.

Earth Observatory de la NASA:

mapa de la luz reflejada en Groenlandia

El mapa de arriba muestra la diferencia entre la cantidad de luz solar reflejada en Groenlandia durante el verano de 2011 en comparación con el porcentaje promedio que se refleja entre los años 2000 a 2006. Prácticamente toda la capa de hielo muestra algunos cambios, con algunas zonas que reflejan la luz cerca del 20 por ciento menos que hace una década.

Como era de esperar, las crecientes temperaturas derriten la nieve y el hielo para descubrir el agua, la vegetación y el suelo desnudo. Estos sustratos más oscuros absorben más luz solar.

fusión de la capa de hielo de GroenlandiaComo se predijo, la pérdida de reflexión amplifica el calentamiento inicial.

La mayoría de los patrones de fusión en el mapa (más arriba) se ajustan a estas expectativas.

Pero lo que es inesperado es que la reflectividad del hielo de Groenlandia está disminuyendo, no sólo en las costas, sino también lejos de la costa.

Incluso en el punto más alto de la capa de hielo, cerca de dos kilómetros sobre el nivel del mar, donde no hay fusión visible en verano, el hielo se está oscureciendo.

glaciar de Groenlandia desde el aire

Entonces, ¿qué está pasando?

De acuerdo con Jason Box de la Universidad Estatal de Ohio, el oscurecimiento se debe a cambios en la forma y el tamaño de los cristales de hielo en la capa de nieve. Cuando la temperatura aumenta, los granos de nieve se agrupan entre sí y reflejan menos luz que la de muchas facetas, de los cristales más pequeños. Rondas adicionales de calor redondean los bordes afilados de los cristales y las partículas de alrededor absorben más luz solar que las irregulares.

cristales de hielo en frío y más caliente

Al aumentar las temperaturas, se agrupan juntos los copos de nieve, por lo que reflejan menos luz que los cristales de muchas facetas más pequeñas (arriba a la izquierda).

Los cristales recalentados, pero no derretidos, se redondean (arriba a la derecha), y estas formas absorben más luz solar que los cristales irregulares.

Nuevo informe junio 2014: Groenlandia es cada vez más oscura

Ver también: Informe anual sobre el Ártico  | NOAA (2011) Arctic Report Card: Update for 2011. Accessed January 9, 2011

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