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La Tierra desde el espacio

El Océano Pacífico es el mayor cuerpo de agua en la Tierra

El Mar Mediterráneo es el que tiene más riesgo de contaminación marina

El agua cubre más del 70 por ciento de la superficie de la Tierra, Con el mayor cuerpo de agua, el Océano Pacífico, ocupando más de un tercio de la superficie del planeta.

Todos los océanos de la Tierra se estima que tienen un volumen de 0,3 mil millones de millas cúbicas (1.332 millones kilometros cúbicos) y una profundidad media de 12.080 pies (3,682.2 metros). Sin embargo, los distintos organismos de agua que componen esta área oceánica total tienen sus propias características únicas y varían en tamaño desde el extenso Pacífico hasta el Mediterráneo.

Éstos son los 10 más grandes mares y océanos del mundo, medidos por el área de la superficie en kilómetros cuadrados:

1) Océano Pacífico - 64.196.000 millas cuadradas (166.266.877 kilometros cuadrados)

Océano Pacífico

El Océano Pacífico es el mayor cuerpo de agua en la Tierra. Situado entre el Océano del Sur, Asia, Australia y las masas de tierra del Hemisferio Occidental, el Océano Pacífico contiene casi el doble de agua que el segundo cuerpo más grande del mundo de agua, el Océano Atlántico.

Además de ser el órgano más grande de agua, el Pacífico es también la más antigua de las cuencas oceánicas existentes. Sus rocas más antiguas han sido datadas en unos 200 millones de años atrás, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) 's National Ocean Service (NOS).

Manteniendo más de la mitad del suministro de aguas abiertas de la Tierra, el Océano Pacífico fue nombrado por el explorador Fernando de Magallanes en 1520, como "pacífico" en portugués. Sin embargo, algunas zonas del Pacífico son otra cosa menos pacíficas: La región denominada "Anillo de Fuego" cercana a la cuenca del Pacífico es donde se producen  aproximadamente el 81 por ciento de los terremotos más grandes del mundo, según la United States Geological Survey (USGS).

2) Océano Atlántico - 33,400,000 millas cuadradas (86.505.603 kilometros cuadrados)

Océano Atlántico Es el segundo mayor mar del mundo, el Océano Atlántico cubre alrededor del 21 por ciento de la superficie terrestre. Separa el Norte y el Sur de Europa y África, el Océano Atlántico es el más joven de los océanos actuales del mundo, habiéndose formado en el período Jurásico (alrededor de 200 millones a 150 millones de años), de acuerdo con la Revista Internacional de Geología.

Situado en la zona norte del Océano Atlántico está el Triángulo de las Bermudas, con sus tres puntos que tocan Miami, las Bermudas y Puerto Rico. También conocido como "el Triángulo del Diablo", el Triángulo de las Bermudas se cree que es responsable de la misteriosa desaparición de más de 50 barcos y 20 aviones durante el siglo pasado, de acuerdo con la Marina de los EE.UU..

El filósofo griego Platón escribió sobre una mítica isla llamada Atlántida, situada en el medio del Océano Atlántico, en la que vivió un poderoso imperio que había sido creado por Poseidón, el dios del mar.

3) Océano Índico - 28.400.000 millas cuadradas (73.555.662 kilometros cuadrados)

Océano Índico Situado entre África al oeste, Asia al norte, Australia, en el este y la Antártida en el sur, el Océano Índico es el océano más cálido del mundo. La gran masa de agua salada del Océano Índico contiene un salpicón de pequeñas islas que salpican sus bordes continentales, y también incluye Madagascar, la cuarta isla más grande del mundo.

La tranquila superficie del Océano Índico permitió abrir rutas comerciales al mismo tiempo que en los océanos Atlántico y Pacífico, con muchos estados que baña el Océano Índico que exportan materias primas como la seda, el arroz y el azúcar, de acuerdo con la Asociación de Cooperación Regional del Océano Índico (IOR-ARC).

A pesar de su relativa calma, el Océano Índico fue el sitio de uno de los tsunamis más devastadores en la historia. Un terremoto bajo el agua el 26 de diciembre de 2004 creó olas gigantes que golpean los países ribereños del Océano Índico, causando la muerte de más de 226.000 personas y dejando a más de un millón de personas sin hogar.

4) Océano Austral o Antártico - 20.327.000 millas cuadradas (52.646.688 kilometros cuadrados)

Océano Austral También conocido como el Océano Antártico, el Océano Austral rodea por completo la Antártida, que fluye de oeste a este. El Océano Austral es el hogar de varias especies que están cerca de la extinción, incluido el albatros, Un ave marina de gran tamaño que en el folclore antiguo se creía que se llevaba a las almas de los marineros muertos.

Debido a que la caza y la pesca ha repercutido negativamente en el frágil ecosistema del Océano Antártico, la Comisión Ballenera Internacional ha designado un área que abarca alrededor de 31.068.560 millas cuadradas (50 millones de kilómetros cuadrados) en el océano como el Santuario Ballenero Austral.

5) Océano Ártico - 5.100.000 millas cuadradas (13.208.939 kilometros cuadrados)

Océano Ártico El más pequeño de todos los mares, el Océano Ártico está completamente rodeado por tierra, principalmente de Eurasia y América del Norte, centradas aproximadamente en el Polo Norte. Especies marinas en peligro en el Océano Ártico son manatíes, focas, leones marinos, tortugas y ballenas.

Aunque el Océano Ártico está normalmente la mayor parte cubierta por el hielo, tanto el grosor y la extensión del hielo marino estival en el Ártico han mostrado un descenso espectacular en los últimos treinta años,  han encontrado las mediciones por satélite. Los científicos han observado que estos cambios son consistentes con el aumento de las temperaturas del Ártico como consecuencia del calentamiento global. En 2009, la extensión del hielo marino del Ártico alcanzó su tercer nivel más bajo desde que comenzaron las mediciones vía satélite en 1979. El récord mínimo se produjo el 16 de septiembre de 2007, cuando la extensión del hielo marino se redujo a un estimado de 1,65 millones de millas  cuadradas (4,28 millones de kilómetros cuadrados).

Algunos científicos han dicho que el Océano Ártico podría quedarse libre de hielo en el verano en tan sólo 30 años.

6) Mar de Omán o Arábigo - 1.491.000 millas cuadradas (3.861.672 kilometros cuadrados)

Mar de Omán o Arábigo Situado entre las penínsulas de la India y árabe en la sección noroeste del Océano Índico está el Mar Arábigo o de Omán. Países en las costas del Mar Arábigo incluyen la India, Yemen, Omán, Irán, Pakistán, las Maldivas y Somalia.

Forma parte de la importante ruta comercial entre la India y los países de Europa que se remonta desde hace siglos, el mar de Arabia tiene una rica historia de transporte comercial en sus aguas. Esta antigua ruta comercial inspiró las aventuras legendarias de Simbad el Marino y los cuentos de las "Mil y una noches".

7) Mar del Sur de China - 1.148.000 millas cuadradas (2.973.306 kilometros cuadrados)

Mar del Sur de China Situado en el Mar Meridional de China tiene cientos de pequeñas islas, con grupos colectivos de islas del Mar Meridional de China que forman archipiélagos. Estas islas están en su mayoría deshabitadas, con varios países discutiendo sobre quién tiene derecho sobre ellas, de acuerdo al Consejo Económico Estados Unidos-China y la Comisión de Revisión de Seguridad.

También situados en el Mar Meridional de China hay más de 100 islas y arrecifes identificados, la mayoría de los cuales se encuentran dentro de las Islas Spratly y son muy importantes porque son el hogar de ricos recursos pesqueros, así como gas y yacimientos de petróleo. Estas islas son reclamadas por China, Taiwán, Vietnam, Malasia y Filipinas.

8) Mar Caribe - 971.000 millas cuadradas (2.514.878 kilometros cuadrados)

Mar Caribe El Mar Caribe es conocido por su belleza, con sus aguas claras y cálidas con temperaturas constantes de 75 grados Fahrenheit (24 grados Celsius). El agua del Mar Caribe es también menos salada que la del Océano Atlántico y estas cualidades lo convierten en un importante destino turístico.

Posee una corriente en sentido antihorario, lo que hace que el agua del mar Caribe entre a través de las Antillas Menores, saliendo a través del Canal de Yucatán y formando la Corriente del Golfo. Aunque hermoso, el mar también es peligroso, con frecuente tiene actividad volcánica, terremotos y destructivos huracanes.

España reclamó el Mar Caribe después de que Cristóbal Colón llegó a través de él en 1493, lo que hizo del Caribe una ruta principal para las expediciones de caza de tesoros y, más tarde, el comercio. En efecto, hubo piratas en el Caribe, y ellos se aprovechaban de los barcos españoles. Hoy en día, los productos objeto de comercio locales en el Caribe son el petróleo, mineral de hierro, bauxita, azúcar, café y banano.

9) Mar Mediterráneo - 969.000 millas cuadradas (2.509.698 kilometros cuadrados)

Mar Mediterráneo Conectado con el Océano Atlántico, y casi completamente rodeado por tierras, el nombre del mar Mediterráneo procede de la palabra latina que significa "aguas interiores" o "en el centro de la Tierra". El mar Mediterráneo es el hogar de algunas de las rutas marítimas más transitadas del mundo, lo que está haciendo del mar una zona con mucho riesgo de contaminación marina.

Con aproximadamente 370 millones de toneladas de petróleo transportadas anualmente en el Mar Mediterráneo y alrededor de 250 a 300 petroleros que atraviesan el mar todos los días, los derrames accidentales de hidrocarburos son un problema común. Hay un promedio de diez derrames de petróleo en el mar Mediterráneo cada año, según Greenpeace Internacional.

Un estudio reciente ha encontrado también que el Mediterráneo está sintiendo los efectos del calentamiento global, y sus aguas son más calientes y saladas en las últimas décadas.

10) Mar de Bering - 873.000 millas cuadradas (2.261.060 kilometros cuadrados)

Mar de Bering

Situado entre Alaska y Siberia, el Mar de Bering está identificado por tener algunas de las más desgarradoras e impredecibles condiciones climáticas en la Tierra. De hecho, de Discovery Channel "Deadliest Catch", un programa de televisión que narra las aventuras de la vida real de los cinco barcos de Alaska que pescan cangrejo rey, se lleva a cabo en el Mar de Bering.

El clima del mar de Bering es más implacable durante la temporada del cangrejo en invierno, cuando los vientos pueden llegar a fuerzas como de los huracanes, las frías olas se vuelven violentas y campos de hielo suponen una gran amenaza si se cruzan en la ruta de un barco.

Hay más de 400 especies de peces en el Mar de Bering, de acuerdo con el departamento de Pesca y Caza de Alaska. Sin embargo, de acuerdo con las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), la pesca comercial ha afectado a la biodiversidad del Mar de Bering, dando lugar a la extinción de varias especies raras.

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