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salmones bajo el agua

Canadá pone a tres granjas de salmón en cuarentena tras evidencia del virus hematopoyética necrosis

Dos empresas, tres granjas de salmón y mucha incertidumbre. Esta la situación de la industria salmonera en la Columbia Británica (B.C.) en estos días. La Agencia Canadiense de Inspección Alimentaria (CFIA) ha colocado a tres granjas en cuarentena debido a pruebas que mostraron evidencia del virus de la necrosis hematopoyética infecciosa (hematopoyética necrosis)(IHN).

Aunque la necrosis hematopoyética infecciosa no es perjudicial para los seres humanos, puede ser especialmente letal para el salmón del Atlántico. También se pueden contagiar peces como el salmón rojo, chinook, coho y trucha arco iris, a pesar de que las poblaciones silvestres han sido, hasta la fecha, más resistentes.

piscifactoría de salmón en CanadáSegún la CFIA, el virus se ha encontrado en la cuenca del Océano Pacífico de la B.C. En una ocasión también ha aparecido entre peces de piscifactoría. Se puede transmitir por equipo y agua contaminados, así como por los peces infectados, tanto vivos como muertos. Existe una vacuna para evitar que el virus se propague, pero la BC Salmon Farmers Association, pero según dice Mainstream no la están usando.

Al escribir estas líneas, se han limpiado 30 granjas de peces de la B.C después de haber hecho la prueba del virus. Han sido encontrados resultados "débilmente positivos" en dos granjas de Mainstream Canadá al norte de Tofino, así como en una granja de salmón coho de Grieg Seafood cerca de Sechelt. Las tres granjas se encuentran en cuarentena.

El virus también ha aparecido en Washington en el salmón Atlántico de una piscifatoría en Bainbridge, que ha provocado la destrucción de más de un millón de libras de salmón del Atlántico (más de 450.000 kilos). En una entrevista con John Kerwin, supervisor de salud de los peces del Departamento de Pesca y Vida Silvestre, dijo: "Como es la primera vez que se produce, no entendemos completamente el impacto sobre los peces silvestres. Sabemos que puede tener un impacto en los peces de granja. Si nos movemos rápido, podemos tratar de minimizar su difusión".

piscifactoría de salmón en Canadá

Lo que preocupa a la bióloga Alexandra Morton no es sólo que la necrosis hematopoyética infecciosa se haya identificado en el salmón, sino cómo se está manipulando la epidemia. A ella también le preocupa que si los liberales de la B.C. aprueban modificar la Ley de Sanidad Animal, cuyo votación está prevista el 31 de mayo, las noticias sobre los brotes de virus serían retenidas al público.

Sea o no el brote actual una amenaza para las poblaciones silvestres, es una preocupación más a añadir a la lista de riesgos asociados con la cría de peces. Sitios tales Farmed and Dangerous llaman la atención sobre una industria que plantea varios tipos de contaminación como los piojos de mar, la proliferación de algas, las muertes de mamíferos marinos y los desechos marinos.

Los problemas con la acuicultura son similares a los que dejan una estela de problemas ambientales relacionados con la agricultura industrial. Helene York los describió así en The Atlantic:

salmón de piscifactoríaLos pocos grandes operadores que son positivamente valorados por las organizaciones de conservación de cría de peces en tanques en tierra consumen grandes cantidades de energía, un costo ambiental que por lo general no se mide por los científicos marinos. Otros son alabados por el uso de granos en lugar de harina de pescado para alimentar a sus criaturas de granja. Eso es bueno para la salud de los peces del océano, pero no es bueno cuando los fertilizantes aplicados a hacer crecer los granos crean masivas zonas muertas en el océano como en el Golfo de México. La ampliación en lugares concentrados tiene sus problemas.

Voltaire tenía razón. "Cuanto más cambian las cosas, más permanecen igual". El tema del virus IHN es sólo un ejemplo más de la consecuencia de hacer frente a un problema (la disminución de las poblaciones de peces) mediante la creación de otro (degradación del medio ambiente y enfermedades).

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