Ciencia y Tecnología

Podríamos descubrir vida extraterrestre en una nueva clase de exoplanetas

mundos hiceánicos

Denominados mundos 'hiceánicos', estarían cubiertos de océanos con atmósferas ricas en hidrógeno

Cuando buscamos vida en la galaxia, basamos nuestros esfuerzos en lo que sabemos. Hasta ahora, solo conocemos un planeta que ha producido vida, el nuestro, por lo que buscamos mundos rocosos similares a la Tierra a un rango de distancia específico de la estrella anfitriona para obtener temperaturas habitables.

Sin embargo, eso no significa que no exista la vida en planetas menos parecidos a la Tierra. Ahora, un equipo de astrónomos ha identificado una clase de planetas que pueden resultar fructíferos: los exoplanetas revestidos de un océano global, con atmósferas ricas en hidrógeno, podrían albergar la vida tal como la conocemos.

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Micrarium: el museo de los animales microscópicos

Micrarium del Grant Museum of Zoology del University College London

En el Micrarium de Londres hay más de dos mil diapositivas de invertebrados en exhibición

Se dice que más del 95 por ciento de las especies animales son más pequeñas que el pulgar, pero la gran mayoría de las criaturas que se exhiben en los museos de todo el mundo son vertebrados: esqueletos de dinosaurios, dioramas de la sabana africana con leones, cebras y búfalos, y monos y pájaros disecados.

Los grandes animales son impresionantes a la vista y su anatomía es fácil de relacionar con la nuestra: esqueletos, ojos y extremidades. Pero centrarse solo en los vertebrados no representa con precisión la diversidad del reino animal.

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Mare incognitum: mar desconocido

batimetría del fondo marino

Seabed 2030: Construyendo un detallado mapa del fondo marino para revelar las incógnitas del océano

Los científicos marinos a menudo sienten que están buscando a tientas en la oscuridad. El océano global cubre alrededor del 71 por ciento de nuestro planeta y es fundamental para la vida tal como existe en la Tierra. Pero hasta ahora solo se ha cartografiado directamente alrededor del 20 por ciento del lecho marino.

Se están utilizando barcos de reconocimiento equipados con sonares llamados ecosondas multihaz para medir la profundidad del fondo marino y comprenderlo mejor. Pero el tamaño del trabajo es enorme. Un solo barco de prospección tardaría unos 350 años en cartografiar adecuadamente la mayor parte del lecho marino a más de 200 metros, y se necesitarían otros 620 años para cartografiar las zonas menos profundas.

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Metano en los penachos de Encelado, la luna de Saturno: ¿Posibles signos de vida?

penachos de supuesta agua en Encelado

Arriba: Representación artística muestra la nave espacial Cassini de la NASA volando a través de un penacho de supuesta agua que brota de la superficie de Encelado, la luna de Saturno. Crédito: NASA

Cassini detecta una alta concentración de ciertas moléculas asociadas con respiraderos hidrotermales en el fondo de los océanos de la Tierra

Es probable que un proceso desconocido de producción de metano esté funcionando en el océano oculto debajo de la capa helada de Encelado, la luna de Saturno, sugiere un nuevo estudio publicado por científicos de la Universidad de Arizona y la Universidad de Ciencias y Letras de París.

Las gigantescas columnas de agua que brotan de Encelado han fascinado durante mucho tiempo a los científicos y al público por igual, inspirando investigaciones y especulaciones sobre el vasto océano que se cree que está intercalado entre el núcleo rocoso de la luna y su helado caparazón.

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'Icelandia': ¿Es Islandia la punta de un vasto continente sumergido?

Icelandia

Nueva teoría podría revolucionar el pensamiento geológico

Los académicos creen haber identificado un notable secreto geológico: un continente sumergido escondido bajo Islandia y el océano circundante, al que han denominado "Icelandia'".

Un equipo internacional de geólogos, dirigido por Gillian Foulger, profesora emérita de geofísica en el Departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Durham (Reino Unido), cree que el continente hundido podría extenderse desde Groenlandia hasta Europa.

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El azufre mejora el almacenamiento de carbono en el Mar Negro

Mar Negro

Este mecanismo de almacenamiento de carbono basado en azufre podría influir en la química de los océanos

Un estudio dirigido por investigadores de la Universidad de Oldenburg encuentra una nueva explicación para la acumulación de compuestos orgánicos en áreas marinas sin oxígeno. El efecto podría retroalimentar negativamente el clima en escalas de tiempo geológicas.

El Mar Negro es una inusual masa de agua: por debajo de una profundidad de 150 metros, la concentración de oxígeno disuelto se reduce a aproximadamente cero, lo que significa que las formas de vida superiores, como plantas y animales, no pueden existir en estas áreas. Al mismo tiempo, este mar semicerrado almacena cantidades comparativamente grandes de carbono orgánico.

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El secreto de la pegajosidad de los mejillones bajo el agua

adhesivo en los mejillones

Investigadores revelan una nueva sinergia de moléculas adhesivas

Los mejillones sobreviven bajo el agua pegándose a las rocas durante las feroces olas o mareas. Los materiales que imitan esta adhesión bajo el agua se utilizan ampliamente para la adhesión a la piel o los huesos, para modificar la superficie de un andamio o incluso en sistemas de administración de fármacos o células. Sin embargo, estos materiales no han imitado por completo las capacidades de los mejillones.

Un equipo de investigación conjunto de POSTECH y la Universidad Nacional de Kangwon (KNU), dirigido por el profesor Hyung Joon Cha y el candidato a doctorado Mincheol Shin del Departamento de Ingeniería Química de POSTECH con el profesor Young Mee Jeong y el Dr. Yeonju Park del Departamento de Química de KNU — ha analizado la dopa y la lisina, que son los aminoácidos que componen las proteínas adhesivas superficiales secretadas por los mejillones, y ha verificado que sus funciones están relacionadas con su ubicación.

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