Ciencia y Tecnología

Nueva visión del origen del agua en la tierra

materia orgánica en una nebulosa

Calentando materia orgánica los científicos produjeron agua y petróleo

Científicos han descubierto que la materia orgánica interestelar podría producir un suministro abundante de agua por calentamiento, lo que sugiere que la materia orgánica podría ser la fuente del agua terrestre.

Sigue habiendo una serie de misterios en nuestro planeta, incluido el escurridizo origen del agua en la Tierra. Los estudios activos sugirieron que el agua terrestre había sido entregada por cometas helados o meteoritos que contenían silicatos hidratados que provenían del exterior de la "línea de nieve", el límite más allá del cual el hielo puede condensarse debido a las bajas temperaturas.

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Antiguo continente sumergido de Zealandia expuesto en nuevos mapas interactivos

nuevo mapa de Zealandia

Los dos nuevos mapas comprenden un mapa tectónico y un mapa batimétrico

Los mapas recientemente lanzados de Zealandia, una enorme masa de tierra hundida que muchos han argumentado que debería clasificarse como el octavo continente de la Tierra, están revelando la topografía de esta tierra submarina con un detalle sin precedentes.

El nuevo conjunto de datos proviene del instituto de investigación de Nueva Zelanda GNS Science, que ha lanzado dos nuevos mapas junto con un sitio web interactivo diseñado para brindar a las personas nuevas formas de explorar los complejos datos de la geociencia.

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¿Son comunes en la galaxia los planetas con océanos? Es probable, encuentran los científicos

penachos de agua en Encelado

Más de una cuarta parte de los exoplanetas podrían ser mundos oceánicos aptos para la vida

Hace varios años, la científica planetaria Lynnae Quick comenzó a preguntarse si alguno de los más de 4.000 exoplanetas conocidos, o planetas más allá de nuestro sistema solar, podría parecerse a algunas de las lunas acuosas alrededor de Júpiter y Saturno. Aunque algunas de estas lunas no tienen atmósferas y están cubiertas de hielo, todavía se encuentran entre los principales objetivos en la búsqueda de la vida por la NASA más allá de la Tierra. La luna de Saturno Encelado y la luna de Júpiter Europa, que los científicos clasifican como "mundos oceánicos", son buenos ejemplos.

"Penachos de agua brotan de Europa y Encelado (imagen de arriba), por lo que podemos decir que estos cuerpos tienen océanos subsuperficiales debajo de sus capas de hielo, y tienen energía que impulsa los penachos, que son dos requisitos para la vida tal como la conocemos", dice Quick, un Científico planetario de la NASA que se especializa en vulcanismo y mundos oceánicos. "Entonces, si estamos pensando en estos lugares como posiblemente habitables, quizás versiones más grandes de ellos en otros sistemas planetarios también sean habitables".

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El misterioso visitante Oumuamua podría ser un iceberg interestelar

cometa Oumuamua

'Oumuamua es un tipo inusual de cometa compuesto de hidrógeno molecular congelado

En octubre de 2017 se produjo un gran revuelo cuando el astrónomo canadiense Robert Weryk descubrió con el telescopio Pan-STARRS que un objeto denominado 'Oumuamua pasaba a través de nuestro Sistema Solar. Era el primer objeto interestelar que habíamos visto en nuestro vecindario. La emoción llevó a la especulación: ¿qué podría ser?

Hubo muchas divertidas conjeturas sobre sus orígenes. ¿Era una nave espacial extraterrestre? ¿Una vela solar? ¿O algo más prosaico?

A medida que aparecía más evidencia observacional, surgieron ideas sobre la naturaleza de 'Oumuamua. ¿Era un cometa? No tenía coma, por lo que algunos pensaron que era un cometa parcialmente desintegrado, o un cometa extrasolar.

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Sonda oceanográfica se sumerge en las oscuras profundidades en busca de plancton

sonda EcoCTD

EcoCTD está diseñada para usarse mientras el buque está en movimiento

Como todos sabemos, la vida marina cerca de la superficie del océano es muy diferente a la que vive en las profundidades. Con el fin de comprender mejor cómo difieren esas regiones, los científicos han creado una sonda biológica que cae libremente a través del agua.

Desarrollado por un equipo del MIT y la Institución Oceanográfica Woods Hole, el dispositivo se conoce como EcoCTD. Es miembro de una clase existente de sondas oceanográficas llamadas CTD, ese acrónimo significa el hecho de que miden la conductividad, la temperatura y la profundidad del agua. También suelen recolectar muestras de agua, que luego se verifican para ver si hay formas de vida como el plancton.

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¿Podría haber gigantes escondidos bajo el caparazón helado de Europa?

luna Europa de Júpiter

Para algunas especies de aguas profundas y polares, el gigantismo demostró ser una estrategia evolutiva útil

Lo mismo puede ser cierto si existe vida en la luna de Júpiter

Incluso en las regiones más inhóspitas de la Tierra, donde la luz no puede penetrar, la comida es escasa y la temperatura oscila justo por encima de cero, la vida encuentra un camino. Han florecido en estas duras condiciones criaturas de pesadilla como calamares colosales al estilo kraken, isópodos quitinosos gigantes y medusas de un metro de diámetro. Un truco que los ha ayudado a prosperar: una adaptación conocida como gigantismo, común en los mares profundos y las frías aguas de los polos.

En la Tierra, especies dispares desarrollan herramientas similares para abordar problemas similares, un fenómeno llamado evolución convergente. Entonces, si el tamaño es una bendición en las frías y espeluznantes partes de los océanos de la Tierra, ¿tal vez podría haber evolucionado de manera convergente entre las formas de vida que habitan en las frías y espeluznantes partes de otros mundos?

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Las criaturas debajo del fondo marino dan esperanza para la vida en Marte

roca con bacterias marinas

Rocas albergan una comunidad de bacterias tan densas como las del intestino humano

Encontrar una vida microbiana próspera en algunos de los entornos más extremos de la Tierra suele ser un motivo de celebración para los investigadores, ya que puede guiar su búsqueda de vida en otros planetas, especialmente en Marte, su foco de atención más reciente.

Las criaturas unicelulares recién descubiertas que viven en las profundidades del fondo marino han dado pistas sobre dónde se puede encontrar vida en Marte. La bacteria fue descubierta por el geomicrobiólogo de la Universidad de Tokio, Yohey Suzuki, después de una década examinando antiguas rocas extraídas de las profundidades del mar.

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