Ciencia y Tecnología

¿Podría haber vida en las lunas de Júpiter?

luna Europa de Júpiter

Europa, Ganimedes y Calisto, tienen océanos debajo de su superficie

La búsqueda de vida fuera de la Tierra ha adoptado muchas formas. Marte, nuestro mundo vecino, parece que alguna vez fue habitable. Quizás también Venus, a pesar de sus actuales condiciones infernales. Pero en los últimos años, las miradas de los científicos se han dirigido a otros lugares. ¿Qué pasa con las lunas de Júpiter?

Tres de las cuatro lunas más grandes de Júpiter están heladas, y en 1998 la nave espacial Galileo de la NASA detectó tentadores indicios de un océano debajo de una, Europa. Desde entonces, estudios adicionales han detectado signos de columnas de agua que posiblemente salgan de este océano.

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Conoce el remolino, un nuevo tipo de materia que desafía las leyes de la física

remolino

Los investigadores descubren un nuevo estado de materia activa

Banco de peces, enjambres de insectos y pájaros vuelan en murmullos. Ahora, una nueva investigación encuentra que en el nivel más básico, este tipo de comportamiento grupal forma un nuevo tipo de materia activa, llamado estado de remolino.

Las leyes físicas, como la segunda ley del movimiento de Newton que establece que a medida que aumenta una fuerza aplicada a un objeto, aumenta su aceleración y que a medida que aumenta la masa del objeto, disminuye su aceleración, se aplican a la materia pasiva no viviente, que van desde los átomos hasta los planetas.

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La Vía Láctea puede estar plagada de planetas con océanos y continentes como aquí en la Tierra

planetas en la Vía Láctea

El agua puede estar presente durante la formación misma de un planeta

Los astrónomos llevan mucho tiempo investigando el vasto universo con la esperanza de descubrir civilizaciones extraterrestres. Pero para que un planeta tenga vida, debe haber agua líquida. La probabilidad de ese escenario parecía imposible de calcular porque se suponía que planetas como la Tierra obtuvieron su agua por casualidad cuando un gran asteroide helado golpeó el planeta.

Ahora, investigadores del Instituto GLOBE de la Universidad de Copenhague han publicado un revelador estudio que indica que el agua puede estar presente durante la formación misma de un planeta. Según los cálculos del estudio, esto es cierto tanto para la Tierra, Venus y Marte.

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¿Por qué el mar es azul?

mar azul

Se debe a la física de la dispersión de la luz

Aunque esto pueda parecer una pregunta trivial, de hecho es una pregunta bastante maravillosa porque responderla involucra la física de la luz, que inició una era dorada de la ciencia a principios del siglo XX. Por ejemplo, gracias a la investigación sobre las propiedades de la luz, que también incluye dar color a las cosas, Einstein desarrolló sus teorías de la relatividad general y especial.

Como se mencionó, la respuesta corta a por qué el mar es azul tiene que ver con la forma en que el agua absorbe y refleja las longitudes de onda de la luz.

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Los astrónomos estiman que el mar más grande de Titán tiene 300 metros de profundidad

Kraken Mare

Kraken Mare es un mar de metano líquido que podría ser navegado por un submarino

Muy por debajo de la cubierta atmosférica gaseosa en la luna más grande de Saturno, Titán, se encuentra Kraken Mare, un mar de metano líquido. Los astrónomos de la Universidad de Cornell han estimado que cerca de su centro el mar tiene al menos 300 metros de profundidad, espacio suficiente para que lo explore un potencial submarino robótico.

Después de examinar los datos de uno de los últimos sobrevuelos de la misión Cassini en Titán, los investigadores detallaron sus hallazgos en el Journal of Geophysical Research.

"Ya se habían medido la profundidad y composición de cada uno de los mares de Titán, excepto el mar más grande de Titán, Kraken Mare, que no solo tiene un gran nombre, sino que también contiene alrededor del 80% de los líquidos de la superficie de la luna", dijo el autor principal Valerio Poggiali, investigador asociado del Centro Cornell de Astrofísica y Ciencias Planetarias (CCAPS).

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Evidencia de movimiento de agua encontrada en meteoritos que cayeron recientemente a la Tierra

meteorito con agua

Estudian isótopos en meteoritos que aterrizaron en la Tierra durante el siglo pasado

Un equipo de investigadores afiliados a instituciones en Australia, Estados Unidos y Francia ha encontrado evidencia de un movimiento de agua relativamente reciente en meteoritos que chocaron con la Tierra hace poco tiempo.

En su artículo publicado en la revista Science, el grupo describe su estudio de meteoritos de condrita carbonosa (CC) que aterrizaron en la superficie de la Tierra durante el siglo pasado y lo que encontraron.

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Nueva herramienta para reconstruir el antiguo hielo marino para estudiar el cambio climático

hielo marino actual

La concentración de una molécula podría permitir reconstruir la concentración del hielo marino a través del tiempo

El hielo marino es un indicador crítico de los cambios en el clima de la Tierra. Un nuevo descubrimiento realizado por investigadores de la Universidad de Brown podría proporcionar a los científicos una nueva forma de reconstruir la abundancia del hielo marino y la información de distribución del pasado antiguo, lo que podría ayudar a comprender el cambio climático inducido por el hombre que está ocurriendo ahora.

En un nuevo estudio los investigadores muestran que una molécula orgánica que a menudo se encuentra en sedimentos oceánicos de latitudes altas, conocida como alquenona tetrainsaturada (C37:4), es producida por una o más especies previamente desconocidas de algas que habitan en el hielo. A medida que la concentración de hielo marino disminuye y fluye, también lo hacen las algas asociadas con él, así como las moléculas que dejan atrás.

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