Ciencia y Tecnología

Sonda oceanográfica se sumerge en las oscuras profundidades en busca de plancton

sonda EcoCTD

EcoCTD está diseñada para usarse mientras el buque está en movimiento

Como todos sabemos, la vida marina cerca de la superficie del océano es muy diferente a la que vive en las profundidades. Con el fin de comprender mejor cómo difieren esas regiones, los científicos han creado una sonda biológica que cae libremente a través del agua.

Desarrollado por un equipo del MIT y la Institución Oceanográfica Woods Hole, el dispositivo se conoce como EcoCTD. Es miembro de una clase existente de sondas oceanográficas llamadas CTD, ese acrónimo significa el hecho de que miden la conductividad, la temperatura y la profundidad del agua. También suelen recolectar muestras de agua, que luego se verifican para ver si hay formas de vida como el plancton.

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¿Podría haber gigantes escondidos bajo el caparazón helado de Europa?

luna Europa de Júpiter

Para algunas especies de aguas profundas y polares, el gigantismo demostró ser una estrategia evolutiva útil

Lo mismo puede ser cierto si existe vida en la luna de Júpiter

Incluso en las regiones más inhóspitas de la Tierra, donde la luz no puede penetrar, la comida es escasa y la temperatura oscila justo por encima de cero, la vida encuentra un camino. Han florecido en estas duras condiciones criaturas de pesadilla como calamares colosales al estilo kraken, isópodos quitinosos gigantes y medusas de un metro de diámetro. Un truco que los ha ayudado a prosperar: una adaptación conocida como gigantismo, común en los mares profundos y las frías aguas de los polos.

En la Tierra, especies dispares desarrollan herramientas similares para abordar problemas similares, un fenómeno llamado evolución convergente. Entonces, si el tamaño es una bendición en las frías y espeluznantes partes de los océanos de la Tierra, ¿tal vez podría haber evolucionado de manera convergente entre las formas de vida que habitan en las frías y espeluznantes partes de otros mundos?

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Las criaturas debajo del fondo marino dan esperanza para la vida en Marte

roca con bacterias marinas

Rocas albergan una comunidad de bacterias tan densas como las del intestino humano

Encontrar una vida microbiana próspera en algunos de los entornos más extremos de la Tierra suele ser un motivo de celebración para los investigadores, ya que puede guiar su búsqueda de vida en otros planetas, especialmente en Marte, su foco de atención más reciente.

Las criaturas unicelulares recién descubiertas que viven en las profundidades del fondo marino han dado pistas sobre dónde se puede encontrar vida en Marte. La bacteria fue descubierta por el geomicrobiólogo de la Universidad de Tokio, Yohey Suzuki, después de una década examinando antiguas rocas extraídas de las profundidades del mar.

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Geólogos encuentran en el norte de Canadá fragmentos de antiguo continente perdido

continente perdido en Canadá

El cratón del Atlántico Norte es una parte antigua de la corteza continental de la Tierra

Al examinar muestras de exploración de diamantes en la isla de Baffin, los científicos canadienses han identificado un nuevo remanente del cratón del Atlántico Norte, una parte antigua de la corteza continental de la Tierra.

Un descubrimiento casual realizado por geólogos que estudian muestras de exploración de diamantes ha llevado a una importante recompensa científica.

Las muestras de roca kimberlita son un pilar de la exploración de diamantes. Formadas hace millones de años a profundidades de 150 a 400 kilómetros, las kimberlitas son llevadas a la superficie por fuerzas geológicas y químicas. A veces, las rocas ígneas llevan diamantes incrustados dentro de ellas.

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Tiempos turbulentos en el acuario

choque de fluidos

Los investigadores descifran cómo se transforman los fluidos del orden al desorden

Si bien la turbulencia está en todas partes, desde aviones hasta rafting y remolinos en la bañera, es uno de los fenómenos menos entendidos en física.

La imagen de arriba es de cañones de vórtice disparando en un acuario de 75 galones para producir vórtices, en un intento de identificar un mecanismo fundamental por el cual se convierten en caos y crean turbulencias.

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La Tierra primitiva pudo haber sido un 'mundo acuático'

la Tierra primitiva era un mundo acuático

Se parecería un poco al futuro post-apocalíptico y sin tierras imaginado en la película Waterworld de Kevin Costner

Kevin Costner, cómete el corazón. Una nueva investigación muestra que la Tierra primitiva, hogar de algunas de las primeras formas de vida de nuestro planeta, puede haber sido un "mundo acuático" de la vida real, sin un continente a la vista.

El estudio, que aparece el 2 de marzo en Nature Geoscience, aprovecha una peculiaridad de la química hidrotermal para sugerir que la superficie de la Tierra probablemente estaba cubierta por un océano global hace 3.200 millones de años. Incluso pudo haberse parecido un poco al futuro post-apocalíptico y sin tierras imaginado en la película Waterworld de Costner.

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Expedición descubre el violento nacimiento de Zealandia

JOIDES Resolution

El continente oculto de la Tierra fue moldeado por dos eventos tectónicos

Hace tres años fue noticia mundial la identificación de Zealandia como continente.

Ahora, los resultados recientemente publicados de una expedición científica de perforación revelan que el continente Zelandaia en gran parte sumergido, que se extiende a lo largo de cinco millones de kilómetros cuadrados debajo del suroeste del Océano Pacífico, fue moldeado por dos eventos tectónicos.

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