Ciencia y Tecnología

La Vía Láctea puede estar plagada de planetas con océanos y continentes como aquí en la Tierra

planetas en la Vía Láctea

El agua puede estar presente durante la formación misma de un planeta

Los astrónomos llevan mucho tiempo investigando el vasto universo con la esperanza de descubrir civilizaciones extraterrestres. Pero para que un planeta tenga vida, debe haber agua líquida. La probabilidad de ese escenario parecía imposible de calcular porque se suponía que planetas como la Tierra obtuvieron su agua por casualidad cuando un gran asteroide helado golpeó el planeta.

Ahora, investigadores del Instituto GLOBE de la Universidad de Copenhague han publicado un revelador estudio que indica que el agua puede estar presente durante la formación misma de un planeta. Según los cálculos del estudio, esto es cierto tanto para la Tierra, Venus y Marte.

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¿Por qué el mar es azul?

mar azul

Se debe a la física de la dispersión de la luz

Aunque esto pueda parecer una pregunta trivial, de hecho es una pregunta bastante maravillosa porque responderla involucra la física de la luz, que inició una era dorada de la ciencia a principios del siglo XX. Por ejemplo, gracias a la investigación sobre las propiedades de la luz, que también incluye dar color a las cosas, Einstein desarrolló sus teorías de la relatividad general y especial.

Como se mencionó, la respuesta corta a por qué el mar es azul tiene que ver con la forma en que el agua absorbe y refleja las longitudes de onda de la luz.

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Los astrónomos estiman que el mar más grande de Titán tiene 300 metros de profundidad

Kraken Mare

Kraken Mare es un mar de metano líquido que podría ser navegado por un submarino

Muy por debajo de la cubierta atmosférica gaseosa en la luna más grande de Saturno, Titán, se encuentra Kraken Mare, un mar de metano líquido. Los astrónomos de la Universidad de Cornell han estimado que cerca de su centro el mar tiene al menos 300 metros de profundidad, espacio suficiente para que lo explore un potencial submarino robótico.

Después de examinar los datos de uno de los últimos sobrevuelos de la misión Cassini en Titán, los investigadores detallaron sus hallazgos en el Journal of Geophysical Research.

"Ya se habían medido la profundidad y composición de cada uno de los mares de Titán, excepto el mar más grande de Titán, Kraken Mare, que no solo tiene un gran nombre, sino que también contiene alrededor del 80% de los líquidos de la superficie de la luna", dijo el autor principal Valerio Poggiali, investigador asociado del Centro Cornell de Astrofísica y Ciencias Planetarias (CCAPS).

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Evidencia de movimiento de agua encontrada en meteoritos que cayeron recientemente a la Tierra

meteorito con agua

Estudian isótopos en meteoritos que aterrizaron en la Tierra durante el siglo pasado

Un equipo de investigadores afiliados a instituciones en Australia, Estados Unidos y Francia ha encontrado evidencia de un movimiento de agua relativamente reciente en meteoritos que chocaron con la Tierra hace poco tiempo.

En su artículo publicado en la revista Science, el grupo describe su estudio de meteoritos de condrita carbonosa (CC) que aterrizaron en la superficie de la Tierra durante el siglo pasado y lo que encontraron.

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Nueva herramienta para reconstruir el antiguo hielo marino para estudiar el cambio climático

hielo marino actual

La concentración de una molécula podría permitir reconstruir la concentración del hielo marino a través del tiempo

El hielo marino es un indicador crítico de los cambios en el clima de la Tierra. Un nuevo descubrimiento realizado por investigadores de la Universidad de Brown podría proporcionar a los científicos una nueva forma de reconstruir la abundancia del hielo marino y la información de distribución del pasado antiguo, lo que podría ayudar a comprender el cambio climático inducido por el hombre que está ocurriendo ahora.

En un nuevo estudio los investigadores muestran que una molécula orgánica que a menudo se encuentra en sedimentos oceánicos de latitudes altas, conocida como alquenona tetrainsaturada (C37:4), es producida por una o más especies previamente desconocidas de algas que habitan en el hielo. A medida que la concentración de hielo marino disminuye y fluye, también lo hacen las algas asociadas con él, así como las moléculas que dejan atrás.

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Escape from Mars: Cómo el agua huyó del planeta rojo

concepción artística de la pérdida de agua en Marte

La misión MAVEN de la NASA revela nuevos datos del agua en la atmósfera de Marte

Marte alguna vez tuvo océanos, pero ahora está completamente seco, lo que hace que muchos se pregunten cómo se perdió el agua. Investigadores de la Universidad de Arizona han descubierto una cantidad sorprendentemente grande de agua en la atmósfera superior de Marte, donde se destruye rápidamente, lo que explica parte de este misterio marciano.

Shane Stone, estudiante de posgrado en el Laboratorio Lunar y Planetario de la Universidad de Arizona y autor principal de un nuevo artículo publicado hoy en Science, se describe a sí mismo como un químico planetario. Una vez fue un químico de laboratorio que ayudó a desarrollar polímeros que podrían usarse para envolver y administrar medicamentos terapéuticos de manera más eficiente, ahora estudia la química de las atmósferas planetarias.

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Gran erupción volcánica causó la mayor extinción masiva

extinción del Pérmico

La mayor extinción masiva ocurrió al final del Pérmico, hace aproximadamente 252 millones de años

Investigadores en Japón, Estados Unidos y China dicen que han encontrado evidencia más concreta de la causa volcánica de la mayor extinción masiva de vida. Su investigación analizó dos discretos eventos de erupción: uno que era previamente desconocido para los investigadores y el otro que resultó en la extinción de grandes franjas de vida terrestre y marina.

Ha habido cinco extinciones masivas desde la evolución divergente de los primeros animales hace 450-600 millones de años. La tercera fue la más grande y se cree que fue provocada por la erupción de las Traps Siberianas, una gran región de roca volcánica conocida como una gran provincia ígnea. Pero aún no se ha aclarado la correlación entre la erupción y la extinción masiva.

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