Cuando en el fondo del mar la Ley de la Gravedad va al revés

Jochen Kaempf

Nueva investigación encuentra que la surgencia oceánica desafía las anteriores teorías

Un nuevo descubrimiento científico realizado en Australia por la Universidad de Flinders ha registrado por primera vez cómo las corrientes fantasma y los sedimentos pueden "deshacer" la fuerza de la gravedad.

La nueva teoría, recién publicada en el Journal of Marine Systems, ayuda a explicar oscuros eventos en los que las partículas de sedimento en suspensión se mueven misteriosamente hacia arriba, no hacia abajo, en la pendiente de los cañones submarinos de las profundidades marinas.

Si bien esta actividad parece contradecir las leyes de la gravedad, el oceanógrafo físico de la Universidad de Flinders, el profesor asociado Jochen Kaempf, ha encontrado una respuesta ideando la primera explicación científica del transporte de sedimentos de pendiente ascendente observado.

"En pocas palabras, el vehículo de este transporte son corrientes que, mientras transportan sedimentos y los mantienen en suspensión, dejan casi inalteradas el agua de mar ambiental y sus propiedades disueltas", explica después de estudiar el fenómeno durante dos años.

"Tales corrientes, que yo llamo corrientes fantasma, se adhieren a las leyes de la física y pueden mover partículas de sedimento a grandes distancias en relación con el agua de mar ambiental, también en direcciones opuestas a la fuerza de flotabilidad".

El profesor asociado Kaempf cree que este sorprendente nuevo hallazgo constituye un gran avance en la comprensión de los ciclos biogeoquímicos en los márgenes continentales.

sedimentos en suspensión

Las partículas de sedimento en suspensión en los océanos son hasta tres veces más pesadas que el agua de mar del mismo volumen.

Por lo tanto, debido a la ley de flotabilidad de Arquímedes, que es una extensión de la ley de gravedad de Newton, las partículas de sedimento generalmente se hunden hacia abajo en los océanos, dice.

Sin embargo, en los márgenes continentales, las partículas de sedimento también pueden formar corrientes de turbidez, que son rápidos flujos descendentes de mezclas sedimento-agua en los márgenes continentales.

"Mi estudio también puede ayudar a comprender mejor el comportamiento de alimentación de los que se alimentan en suspensión, incluidas las ballenas barbadas y el krill, que a menudo se alimentan de materia orgánica particulada cerca de la cabeza de los cañones submarinos".

El artículo, "On the upslope sediment transport at continental margins", ha sido publicado en el Journal of Marine Systems.

Imagen de cabecera: El profesor asociado Jochen Kaempf, de la Facultad de Ciencias e Ingeniería de la Universidad de Flinders, conecta su nuevo estudio de oceanografía con el descubrimiento histórico de Isaac Newton de la teoría de la gravedad formada después de observar la caída de una manzana al suelo. Crédito: Universidad de Flinders

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