'Icelandia': ¿Es Islandia la punta de un vasto continente sumergido?

Icelandia

Nueva teoría podría revolucionar el pensamiento geológico

Los académicos creen haber identificado un notable secreto geológico: un continente sumergido escondido bajo Islandia y el océano circundante, al que han denominado "Icelandia'".

Un equipo internacional de geólogos, dirigido por Gillian Foulger, profesora emérita de geofísica en el Departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Durham (Reino Unido), cree que el continente hundido podría extenderse desde Groenlandia hasta Europa.

Se cree que cubre un área de ~ 600.000 km2, pero cuando se incluyen las áreas adyacentes al oeste de Gran Bretaña en una "Gran Icelandia", toda el área podría tener un tamaño de ~ 1.000.000 km2.

Si se prueba, significa que el supercontinente gigante Pangea, que se cree que se rompió hace más de 50 millones de años, de hecho no se ha roto por completo.

Esta nueva teoría desafía las ideas científicas arraigadas sobre la extensión de la corteza oceánica y continental en la región del Atlántico Norte y cómo se formaron las islas volcánicas, como Islandia.

La presencia de corteza continental, en lugar de oceánica, también podría provocar discusiones sobre una nueva fuente de minerales e hidrocarburos, los cuales están contenidos en la corteza continental.

Batimetría del Atlántico NE

Imagen: Características estructurales y tectónicas del Atlántico NE en un mapa batimétrico

La nueva y revolucionaria teoría nació de una innovadora serie de reuniones de expertos celebradas en Durham y se incluye en un capítulo dedicado de In the Footsteps of Warren B. Hamilton: New Ideas in Earth Science (publicado el 29 de junio de 2021 por la Geological Society of America), que el profesor Foulger coescribió con el doctor Laurent Gernigon del Servicio Geológico de Noruega y el profesor Laurent Geoffroy del Laboratorio de Geociencias Oceánicas de la Universidad de Brest (Francia).

Hablando sobre la nueva teoría, el profesor Foulger dijo: "Hasta ahora, Islandia ha desconcertado a los geólogos, ya que las teorías existentes de que está construida y rodeada de corteza oceánica no están respaldadas por múltiples datos geológicos. Por ejemplo, la corteza debajo de Islandia tiene más de 40 km de espesor, siete veces más gruesa que la corteza oceánica normal. Esto simplemente no se puede explicar".

"Sin embargo, cuando consideramos la posibilidad de que esta gruesa corteza sea continental, de repente todos nuestros datos cobraron sentido. Esto nos llevó a darnos cuenta de inmediato de que la región continental era mucho más grande que la propia Islandia: hay un continente oculto justo debajo del mar".

"Hay un trabajo fantástico por hacer para demostrar la existencia de Islandia, pero también abre una visión completamente nueva de nuestra comprensión geológica del mundo. Algo similar podría estar sucediendo en muchos más lugares. Eventualmente podríamos ver mapas de nuestros océanos y mares siendo rediseñados a medida que cambia nuestra comprensión de lo que hay debajo".

fragmentos continentales en el Atlántico y el Índico

Imagen: Mapa que muestra los nombres de lugares mencionados en el texto de la investigación y la ubicación de posibles fragmentos continentales en los océanos Atlántico e Índico.

El equipo de investigación está trabajando ahora con colaboradores de todo el mundo para probar su teoría, que comenzará una vez que lo permitan las restricciones de la COVID-19.

Este trabajo podría incluir estudios de conductividad eléctrica y la recolección de cristales de circón en Islandia y en otros lugares. Otras pruebas, como el perfilado sísmico y la perforación, necesitarían millones de euros para financiarse, pero la importancia de este trabajo es tal que es muy posible que se obtengan fondos.

El profesor Foulger es un geólogo líder en el mundo cuya investigación ha contribuido a cartografiar la composición geológica del lecho marino en relación con las masas terrestres continentales.

Este trabajo tiene importantes ramificaciones legales y políticas, ya que bajo ciertas condiciones, la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar otorga a los estados costeros derechos exclusivos sobre los recursos no vivos de sus fondos marinos adyacentes si los científicos pueden demostrar que el fondo marino es una extensión sumergida de la masa continental.

El profesor Philip Steinberg, director de IBRU, Centro de Investigación de Fronteras de la Universidad de Durham, señaló: "Los países de todo el mundo están gastando enormes recursos en la realización de investigaciones geológicas submarinas para identificar allí sus plataformas continentales y reclamar derechos minerales exclusivos.

"Investigaciones como la del profesor Foulger, que nos obligan a repensar la relación entre el lecho marino y la geología continental, pueden tener un impacto significativo para los países que intentan determinar qué área del lecho marino es su reserva exclusiva y qué áreas serán gobernadas por la Autoridad Internacional de los Fondos Marinos como "patrimonio común de la humanidad".

El capítulo, Icelandia, de Foulger, Gernigon y Geoffroy es parte de In the Footsteps of Warren B. Hamilton: New Ideas in Earth Science

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