Micrarium: el museo de los animales microscópicos

Micrarium del Grant Museum of Zoology del University College London

En el Micrarium de Londres hay más de dos mil diapositivas de invertebrados en exhibición

Se dice que más del 95 por ciento de las especies animales son más pequeñas que el pulgar, pero la gran mayoría de las criaturas que se exhiben en los museos de todo el mundo son vertebrados: esqueletos de dinosaurios, dioramas de la sabana africana con leones, cebras y búfalos, y monos y pájaros disecados.

Los grandes animales son impresionantes a la vista y su anatomía es fácil de relacionar con la nuestra: esqueletos, ojos y extremidades. Pero centrarse solo en los vertebrados no representa con precisión la diversidad del reino animal.

Perdidas en los museos hay miles de diapositivas de microscopios zoológicos de invertebrados, pero pocos las tienen en exhibición, y los que muestran son solo un puñado de ellos, generalmente fijados bajo un microscopio al que uno tiene que mirar.

El Grant Museum of Zoology del University College London intenta solucionar este problema con su "Micrarium" dedicado al extremo más pequeño de la escala.

Micrarium del Grant Museum of Zoology del University College London

En el Micrarium hay más de dos mil diapositivas en exhibición, que recubren las paredes desde el piso hasta el techo e iluminadas desde atrás, lo que permite a los visitantes ver detalles como los músculos de las patas de las pulgas y la sección transversal de una mosca. Aparte de los animales enteros, el Micrarium también presenta secciones de animales más grandes como calamares y portaobjetos de microscopio de ballenas, mamuts y jirafas.

juvenil de sepia

Imagen: Un juvenil de sepia. Foto: Museo de Zoología Grant/Richard Weedon

Aunque dos mil son muchas diapositivas, gracias a su tamaño, toda la colección encaja perfectamente dentro de un armario en el que se puede caminar y que antes funcionaba como almacén. El techo es de espejo lo que da la impresión de que la colección continúa hasta el infinito.

Micrarium del Grant Museum of Zoology del University College London

"La sorpresa que estamos obteniendo [en el Micrarium] es por el volumen y la belleza de la exhibición", reconoció Jack Ashby, Gerente del Grant Museum of Zoology. "Un espécimen por sí solo no obtendría la misma respuesta".

araña de mar, camarón y otros animales

Imagen: (De izquierda a derecha) una araña de mar entera, un camarón mantis, una rodaja de escarabajo y un par de camarones de salmuera teñidos. Foto: Museo de Zoología Grant/Robert Eagle

Al anunciar la apertura del Micrarium en 2013, Jack Ashby escribió:

"El Micrarium del Grant Museum es un experimento. Estamos probando algo nuevo sin una idea real de cómo responderá la gente. Dada su gran cantidad, lo que significa que intentar etiquetarlos individualmente sería imposible, la intención no es que los visitantes obtengan información específica sobre especímenes o especies individuales, sino que aprecien la inmensidad de la diversidad de los invertebrados. Puede haber 30.000.000 de especies en la Tierra, casi todas invertebrados, por lo que obviamente el número que mostramos aquí es minúsculo, pero es un paso en la dirección correcta para los museos".

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