Mapeado por primera vez 'Factorian Deep', el nuevo punto más profundo en el Océano Austral

Mapa océano Antártico
Un mapa del Océano Antártico que muestra las huellas de los barcos topógrafos

"Factorian Deep" se encuentra bajo más de 24.000 pies de agua helada de la Antártida

Los investigadores han publicado el mapa más detallado hasta la fecha del gélido Océano Austral de la Antártida, incluido el nuevo punto más profundo del océano, el "Factorian Deep", que se encuentra a casi 24.400 pies (7.437 metros) bajo la superficie del mar.

Descansando a una profundidad equivalente a unos 17 Empire State Buildings apilados de arriba a abajo, Factorian Deep fue descubierto en 2019 por el explorador y empresario estadounidense Victor Vescovo, como parte de su expedición Five Deeps para mapear los puntos más profundos de los cinco océanos del mundo.

Vescovo pilotó personalmente un sumergible llamado "Limiting Factor" (por el cual se nombró a Factorian Deep) hasta el fondo de la Fosa de Sandwich del Sur del Océano Atlántico, un cañón submarino que se extiende aproximadamente 600 millas (965 kilómetros) de lecho marino entre América del Sur y la Antártida.

La fosa cruza el paralelo 60 sur, un círculo invisible de latitud que está a 60 grados al sur del ecuador, que separa los océanos Atlántico y Austral. La expedición de Vescovo cartografió por primera vez toda la longitud de la Fosa de las Sandwich del Sur, descubriendo el nuevo punto más profundo del Océano Antártico justo al sur del paralelo 60.

Y ahora, Factorian Deep ha sido documentado por primera vez en un mapa del fondo marino. En un nuevo estudio, publicado el 7 de junio en la revista Scientific Data, un equipo internacional de investigadores incluyó Factorian Deep en un nuevo mapa extenso de las montañas, cañones y mesetas submarinas del Océano Antártico.

Factorian Deep

El mapa masivo es un esfuerzo conjunto de la Carta Batimétrica Internacional del Océano Austral (IBCSO), que comenzó a cartografiar el Océano Austral en 2013, y el Proyecto de los Fondos Marinos 2030 de la Fundación Nippon-GEBCO, cuyo objetivo es cartografiar todo el fondo marino mundial para 2030.

El nuevo mapa se basa en más de 1.200 conjuntos de datos de sonar, recopilados principalmente por embarcaciones científicas de todo el mundo y los robustos barcos rompehielos que les abrieron el camino, escribieron los investigadores. El gráfico del fondo marino cubre más de 18,5 millones de millas cuadradas (48 millones de kilómetros cuadrados) de fondo marino, más del doble de la cobertura del primer mapa de la región de IBCSO, que se publicó en 2013.

Tan amplia como suena esa cobertura, queda mucho trabajo para completar el proyecto. Si tuviéramos que dividir los 18,5 millones de millas cuadradas del gráfico en una cuadrícula de cuadrados de aproximadamente 5.382 pies cuadrados (500 metros cuadrados) cada uno, solo el 23% de esos cuadrados tendrían al menos una medida de profundidad moderna, según la BBC.

Con eso en mente, IBCSO está alentando a todos los barcos que pasan por el Océano Austral a encender sus sonares y contribuir con datos al proyecto.

Es importante visualizar las peculiaridades y los contornos del Océano Austral por una serie de razones, dijeron funcionarios de IBCSO a la BBC. Más allá de ser útiles para la navegación, los mapas beneficiarán la investigación biológica al señalar las ubicaciones de las montañas submarinas, que tienden a ser puntos críticos de biodiversidad submarina. La profundidad del océano también influye en el movimiento de las corrientes y la mezcla vertical del agua, lo que influye en los modelos climáticos que muestran cómo los océanos mueven el calor alrededor del planeta.

Imagen de cabecera: Un mapa del Océano Antártico que muestra las huellas de los barcos topógrafos que recogieron las nuevas medidas de profundidad. (Crédito de la imagen: IBCSOV2/AWI/NIPPON FOUNDATION/SEABED 2030)

Etiquetas: PuntoProfundoAntártida

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