Las mujeres en la Antártida enfrentan agresiones y acoso, y un legado de exclusión y maltrato

mujeres en la Antártida
Las mujeres en la Antártida experimentan importantes barreras de sexismo, prejuicio y abuso.

La ciencia antártica sigue estando muy dominada por los hombres

Un informe federal que, en palabras de su conclusión clave, "la agresión sexual, el acoso sexual y el acecho son problemas en la comunidad del Programa Antártico de los EE. UU.", y que los esfuerzos "dedicados a la prevención están casi ausentes", llamó la atención mundo. "Pero como historiadora de la ciencia antártica, no me sorprendió en absoluto", dice Daniella McCahey, profesora asistente de historia, Texas Tech University.

El informe, publicado en agosto de 2022 por la Fundación Nacional de Ciencias, que dirige el Programa Antártico de los Estados Unidos, encontró que muchos científicos y trabajadores creen que el personal de recursos humanos "desestima, minimiza, avergüenza y culpa a las víctimas que denuncian acoso y agresión sexual". A fines de septiembre de 2022 la División Antártica Australiana publicó un informe con hallazgos similares sobre su programa nacional.

Los campos de la ciencia y la exploración antárticas han excluido por completo a las mujeres de la región durante mucho tiempo y todavía tienen una fuerte cultura centrada en la masculinidad y el chovinismo.

Una temprana oportunidad

La primera expedición antártica que incluyó mujeres fue la Expedición de Investigación Antártica Ronne, en 1947-1948, una expedición con sede en los EE. UU. con fondos del gobierno y fuentes privadas, dirigida por el Capitán de la Marina de los EE. UU. Finn Ronne. Su esposa Edith "Jackie" Ronne acompañó a su esposo, al igual que Jennie Darlington, la esposa de uno de los pilotos, Harry Darlington.

Su inclusión fue revolucionaria. Pero muchos en la comunidad polar también percibieron que su presencia contribuía a las tensiones entre los hombres jóvenes e inexpertos, "endureciéndose en un molde de acusación, insinuación y disensión... La tensión y la confusión iban a tener prioridad sobre el pionerismo", como escribió un historiador.

Jackie Ronne volvería a la Antártida varias veces. Pero al concluir esa primera expedición, Jennie Darlington afirmó que "las mujeres no pertenecen a la Antártida" debido a las duras condiciones, lo que podría hacer que una persona requiera asistencia o incluso rescate. Ella escribió: "Los hombres no deben ponerse en la posición de poner en peligro su propia seguridad por otro ser humano menos físico".

Darlington y Ronne

Imagen: Jennie Darlington, a la izquierda, con Edith 'Jackie' Ronne, las dos primeras mujeres en formar parte de una expedición antártica, en 1947. Crédito: Polar Journal

Darlington también reflexionó sobre la carga emocional que asumió. Muchos hombres, incluido su esposo, creían que "la Antártida simbolizaba un refugio, un lugar de altos ideales y que los hombres solo encuentran paz interior en una atmósfera exclusivamente masculina en un entorno primitivo". Ella escribió: "Mi trabajo era ser lo más discreta posible dentro del grupo. Sentí que todos los instintos femeninos debían sublimarse... Estaba decidida a no actuar como una mujer en un mundo de hombres".

También comentó sobre la dificultad psicológica para ambas mujeres: "Fue un equilibrio tenue, en el que, como mujeres, asumimos la mayor responsabilidad por la conducta de los hombres hacia nosotras. ... Cualquier llamada de atención hacia mí, cualquier gesto o indicación de que esperaba ciertas cortesías, cualquier muestra de mandonería o pretensión habría sido resentida".

Excluyendo mujeres

El esfuerzo científico global llamado Año Geofísico Internacional en 1957–1958 cambió la naturaleza de la investigación antártica de expediciones relativamente pequeñas y de corto plazo al establecimiento de bases permanentes en el continente. Pero a medida que varios países dieron forma a sus respectivos programas antárticos, muchos insistieron en que no se incluiría a las mujeres.

El almirante de la Marina de los EE. UU. George Dufek, supervisor de los programas de los EE. UU. en la Antártida, declaró en 1957 que "no se permitirán mujeres en la Antártida hasta que podamos proporcionar una mujer por cada hombre", lo que implica que no habría necesidad de mujeres en la Antártida excepto como parejas sexuales de los hombres.

Vivian Fuchs, directora del British Antarctic Survey de 1958 a 1973, asumió una posición similar en la década de 1950 y en 1982 declaró: "Si algún día se incluye a las mujeres como parte del complemento base, seguramente surgirán problemas [y] conducirán a la ruptura de ese sentido de unidad que es tan importante para el grupo".

Las primeras mujeres que participaron formalmente en el trabajo de campo de los Estados Unidos fueron las de la expedición dirigida por la geoquímica Lois Jones en 1969. La Fundación Nacional de Ciencias le permitió a Jones visitar la Antártida solo si podía formar una expedición de mujeres.

primeras mujeres en el polo sur

Imagen: De izquierda a derecha, las primeras seis mujeres en visitar el Polo Sur, en 1969: Pam Young, Jean Pearson, Terry Tickhill, Lois Jones, Eileen McSaveney y Kay Lindsay. Crédito: Marina de los EE. UU. a través de la Fundación Nacional de Ciencias

Su equipo de cuatro estuvo entre las primeras seis mujeres en visitar el Polo Sur, en un truco publicitario orquestado por la Marina de los EE. UU. en el que los medios de comunicación etiquetaron a las mujeres como "exploradora de bocanadas de polvo".

Una geóloga senior de Nueva Zelanda, a quien Jones había presionado para que la ayudara con su solicitud inicial, más tarde pareció arrepentirse. Escribió una diatriba sexista declarando: "Se abrieron las compuertas y todas las feministas del mundo gritaron sexismo, racismo, etc. si se les negara un costoso viaje de tres meses a la Antártida. Es un antiguo deseo de las mujeres solteras estar donde están los hombres y en muchas que he conocido, no hay duda de que este era el impulso dominante".

Abundan los obstáculos

Irene Penden, la primera mujer que trabajó en el interior de la Antártida, fue en 1970 a estudiar el movimiento de ondas de radiofrecuencia muy bajas. Pero no fue fácil. Más tarde escribió: "Por la razón que sea, probablemente porque hubo tanto pique y resentimiento hacia las primeras mujeres que fueron allí, se había creado una mitología sobre las mujeres que habían ido a la costa, que habían sido un problema. Escuché que su presencia había sido un problema y que no habían sido productivas porque aún no habían publicado nada". Sin embargo, solo habían pasado unos meses desde que ese primer grupo de mujeres terminó su temporada de investigación y, por lo general, lleva más de un año convertir los datos de campo en artículos científicos.

Además, la Marina de los EE. UU., que controlaba el transporte hacia, desde y dentro de la Antártida, también argumentó que Penden debería prohibirse debido a la falta de baños para mujeres a bordo de los barcos y en la Antártida en general. Es una denuncia que tuvo eco durante todo el período de integración de las mujeres en los programas nacionales antárticos hasta la década de 1990, así como en otros escenarios como el militar y el espacio ultraterrestre.

Si bien la mayoría de los investigadores principales no necesitaban redactar una propuesta para realizar un viaje a la Antártida, para presionar a la Marina, la Fundación Nacional de Ciencias exigió que escribiera una propuesta específica para un viaje a corto plazo, que fuera revisada por pares y conseguir que se apruebe internamente. Después de que "Pasé por todo ese galimatías... siguieron arrastrando los pies", escribió.

Así que Penden dispuso dar una sesión informativa sobre su trabajo a personas relevantes de la Fundación Nacional de Ciencias y la Marina para que los líderes de la Marina "pudieran ver cuán totalmente científica y profesional era yo [y] se dieran cuenta de que no era una aventurera que solo intentaba obtener allá abajo donde estaban todos los hombres, que era el tipo de cosas que decían".

El almirante en cuestión no acudió a la reunión. Sin embargo, más tarde le dio permiso para viajar si podía encontrar una mujer que la acompañara. En lugar de encontrar a otra científica, Penden estuvo acompañado por una montañista de Nueva Zelanda, Julia Vickers. Mientras estaba en el hielo, el jefe de la estación advirtió a Penden: "Si fallas, no habrá otra mujer en el continente antártico durante una generación".

primeras mujeres en la Antártida

Imagen: Las primeras cuatro mujeres que realizaron investigaciones a través del Programa Antártico de EE. UU. en 1969 fueron, de izquierda a derecha, Kay Lindsay, Terry Tickhill, Lois Jones y Eileen McSaveney. Eileen McSaveney a través de Antarctic Sun

Constructores de hostilidad

Un importante resultado de la práctica de excluir a las mujeres y señalarlas como forasteras fue que el comportamiento explícitamente hostil hacia las mujeres se convirtió en un lugar común en la Antártida.

Mientras que las mujeres comenzaron a ser parte del programa de investigación de los Estados Unidos en 1969, el British Antarctic Survey no las integró por completo hasta 1996, lo que finalmente permitió a las mujeres pasar el invierno en su remota estación Halley. En las bases y expediciones montadas por ambas naciones, y también por otros países, la Antártida quedó construida como un lugar decididamente masculino.

El material pornográfico se consumía públicamente e incluso se creaba. Las paredes a menudo estaban decoradas con imágenes de mujeres desnudas o con poca ropa. La cabaña del carpintero en la estación Mawson de Australia incluía el famoso "Techo Sixtino", con recortes de más de 90 modelos de Playboy pegados en el techo y las paredes.

Permaneció en Mawson hasta 2005, 20 años después de que se permitiera a las mujeres trabajar en la estación. Ese año fue destruida por un desconocido para decepción de algunos, quienes sintieron que el destructor había "asumido el derecho de jugar al vandalismo patrimonial o a la policía moral para todos".

Hoy en día, persiste la idea de que la Antártida es una región dominada por héroes científicos aventureros. La imagen estereotipada de un hombre que luce una barba incrustada de hielo sigue siendo el rostro más emblemático de un explorador antártico. Y esta visión de la Antártida como un lugar para hombres continúa creando barreras para la participación de las mujeres tanto en las estaciones como en el trabajo de campo remoto.

De hecho, la ciencia antártica sigue estando muy dominada por los hombres, lo que, durante los primeros días del movimiento #MeToo en 2017, reveló muchas denuncias preocupantes sobre los peligros que las mujeres seguían enfrentando, incluido el acoso sexual e incluso la agresión sexual. Entonces, si bien este reciente informe de la Fundación Nacional de Ciencias puede tener muchos elementos impactantes y reveladores, ninguno de ellos es una sorpresa para ninguna mujer que haya trabajado o haya intentado trabajar en la Antártida.

Este artículo se publico originalmente en inglés en The Conversation, escrito por Daniella McCahey: Women in Antarctica face assault and harassment – and a legacy of exclusion and mistreatment

Etiquetas: MujerAntártidaExclusiónAcoso

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