Una regata ayuda a vigilar los ecosistemas marinos de nuestro planeta

participantes en la GB Row Challenge
Remeros batieron un récord mundial el año pasado cuando completaron la GB Row Challenge en 44 días. Crédito de la imagen: Lucas Martín.

La ciencia ciudadana coopera para salvar nuestros mares

Los aventureros oceánicos que trabajan en equipo con científicos pueden mejorar la salud de nuestros mares, afirma una nueva investigación de la Universidad de Portsmouth.

En "Marine recreation with a purpose (Recreación marina con un propósito)" los entusiastas de los deportes marinos trabajan con científicos e ingenieros para contribuir a esfuerzos globales como los objetivos de la Década de los Océanos de la ONU.

La tendencia se resume en la GB Row Challenge, una regata anual de remo alrededor de la costa de Gran Bretaña, que combina la fuerza del remo con el propósito de impulsar avances científicos para proteger los ecosistemas marinos de nuestro planeta.

Los equipos se embarcan en un viaje de 2.000 millas por Gran Bretaña recopilando datos sobre microplásticos, contaminación acústica, biodiversidad, temperatura y salinidad.

La autora principal del artículo, Laura Fantuzzi de la Universidad de Portsmouth, es una estudiante de doctorado que analizó los datos científicos recopilados de la carrera del año pasado y participa en la regata de este año.

"Es muy emocionante llevar la ciencia a un público más amplio a través del deporte. La industria del deporte tiene un enorme alcance y realmente puede desempeñar un papel fundamental en la sensibilización sobre los desafíos relacionados con el clima", dice Fantuzzi.

"La integración de la ciencia ciudadana marina con la recreación, la aventura o los deportes también contribuye a los objetivos de la Década de los Océanos de las Naciones Unidas, como fomentar la gestión de los océanos y resaltar la conservación de los océanos ante audiencias que normalmente no participan".

recorrido y datos de la GB Row Challenge

Imagen: Ejemplo de recreación marina con un propósito: proyecto Row with a Purpose de GB Row Challenge (A) Ruta general tomada por las tripulaciones en las carreras de GB Row Challenge, que muestra la cobertura espacial de los microplásticos, el ADN ambiental, la acústica submarina, la temperatura del agua y los datos de salinidad recopilados. (B) Un barco GB Row Challenge 2023 con tripulantes a bordo (escala: el barco tiene 10 m de eslora). Se han obtenido permisos por escrito para la publicación de imágenes identificables. Crédito: Fronteras en Turismo Sostenible

Esta tendencia no se trata sólo de la recopilación masiva de datos de voluntarios aleatorios, sino de la integración de ciencia vital en eventos marinos específicos, desde regatas de remo y vela hasta expediciones individuales.

El fundador de GB Row Challenge, William de Laszlo, es coautor del artículo. Dijo: "Estamos interesados en encender la pasión por nuestros océanos entre audiencias diversas. GB Row Challenge se trata de convertir una expedición llena de adrenalina en una valiosa misión de recopilación de datos, que en última instancia protegerá nuestros océanos".

"No se puede subestimar la importancia de nuestros mares y nos encantaría ampliar nuestros esfuerzos. Imagínese cuánto podría lograr una red global de entusiastas, científicos e ingenieros marinos para ayudar a sostener nuestros océanos".

El profesor de biología Alex Ford, del Instituto de Ciencias Marinas de la Universidad de Portsmouth, dijo: "Ha sido muy emocionante trabajar con el equipo de GB Row, que tenía la pasión, el entusiasmo y la visión de convertir sus épicas aventuras de remo en proyectos de ciencias marinas a largo plazo. Ya estamos empezando a generar conjuntos de datos impactantes que nos ayudarán a comprender mejor la contaminación costera, el cambio climático y la biodiversidad en todo el Reino Unido".

"Este proyecto en la Universidad de Portsmouth forma ahora uno de varios en los que hemos tenido la suerte de trabajar en regatas oceanográficas. Estos brindan oportunidades únicas para tomar muestras en ubicaciones globales y de maneras que no se habían realizado antes y nos ayudan a comprender mejor nuestro planeta y los impactos que los humanos tenemos en nuestro medio ambiente".

El artículo "Marine recreation with a purpose: an emerging form of marine citizen science in the Ocean Decade" se publica en Frontiers in Sustainable Tourism.

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