Qué es el agua micelar y cómo funciona

agua micelar para desmaquillaje

Contiene algo llamado micelas que son muy eficaces para eliminar sustancias aceitosas

El agua micelar, un producto que se encuentra en supermercados, farmacias y muebles de baño de todo el mundo, se utiliza habitualmente para desmaquillar. Es un limpiador muy eficaz y muchas personas lo utilizan como parte de su rutina de cuidado de la piel.

Entonces, ¿Qué es el agua micelar y por qué es tan buena para quitar el maquillaje y el protector solar? Aquí está la explicación científica.

¿Qué son las micelas?

El aceite y el agua generalmente no se mezclan, por lo que te resultará difícil quitar el maquillaje y el protector solar (que contienen aceites) solo con agua.

Pero los productos de agua micelar contienen algo llamado micelas, grupos de moléculas que son muy eficaces para eliminar sustancias aceitosas. Para entender por qué, primero es necesario conocer dos términos químicos: hidrofílico e hidrofóbico.

Una sustancia hidrófila "ama" el agua y se mezcla fácilmente con ella. La sal y el azúcar son ejemplos.

Una sustancia hidrofóbica "odia" el agua y generalmente se niega a mezclarse con ella. Los ejemplos incluyen aceite y cera.

Los materiales hidrofílicos se mezclarán felizmente con otros materiales hidrofílicos. Lo mismo ocurre con las sustancias hidrófobas. Pero si intentas combinar materiales hidrófilos e hidrófobos, no se mezclarán.

¿Cómo se forman las micelas? Se trata de tensioactivos

Las micelas del agua micelar están formadas por moléculas especiales conocidas como surfactantes o tensoactivos. Surfactante significa agente tensioactivo. Estas moléculas miraron a sus hermanos hidrofílicos e hidrofóbicos y dijeron: ¿Por qué no ambos? Por lo general, se componen de dos extremos: un grupo de cabeza que es hidrófilo y una cola que es hidrófoba.

tensioactivo

Imagen: Un tensioactivo tiene una cabeza hidrófila y una cola hidrófoba. Daniel Eldridge

Cuando se agrega una pequeña cantidad de surfactante al agua, los dos extremos de la molécula tienen intereses en competencia. La cabeza hidrofílica quiere estar en el agua, pero la cola hidrofóbica no soporta el agua.

Agrega suficiente surfactante y, eventualmente, pasaremos una concentración micelar crítica y los surfactantes se autoensamblarán en grupos de aproximadamente 20 a 100 moléculas de surfactante.

Todas las cabezas hidrofílicas apuntarán hacia afuera, mientras que las colas hidrofóbicas permanecerán "ocultas" en el centro. Estos grupos son micelas.

micela

Imagen: Las moléculas de surfactante se organizan en una micela, con las cabezas hidrofílicas apuntando hacia afuera y las colas hidrofóbicas apuntando hacia adentro. Daniel Eldridge

Estas micelas tienen un exterior hidrófilo, lo que significa que están felices de permanecer mezcladas en el agua. Sin embargo, en el centro queda una bolsa hidrofóbica que es muy buena para atraer aceites.

Esto es muy útil y ayuda a explicar por qué agregar un poco de detergente (un tensioactivo) al agua le permitirá lavar una cacerola aceitosa. El surfactante primero ayuda a levantar el aceite y luego el aceite puede permanecer mezclado con el agua, encontrando un nuevo hogar en el centro hidrofóbico de la micela.

Agua micelar en acción

Los surfactantes se encuentran en el detergente para lavavajillas, el gel de baño, el champú, la pasta de dientes e incluso en muchos alimentos. En todos estos casos, están ahí para ayudar al agua a interactuar con la suciedad y los aceites, y el agua micelar no es diferente.

Cuando aplicas un poco de agua micelar en un algodón, se produce otra interacción conveniente. El algodón mojado es hidrofílico (le encanta el agua). En consecuencia, algunas de las micelas se desharán y las cabezas hidrófilas serán atraídas por el algodón húmedo.

Ahora, sobresaliendo de la superficie habrá una capa de grupos de colas hidrofóbicas. Estas colas hidrofóbicas no pueden esperar para atraer el maquillaje, el protector solar, los aceites, la suciedad, la grasa y otros contaminantes del rostro.

A medida que pasas el algodón por la piel, estos contaminantes se unen a las colas hidrofóbicas y se eliminan de la piel.

Algunos contaminantes también se encontrarán encapsulados en los centros hidrofóbicos de la micela.

De cualquier manera, quedará una superficie más limpia.

Observa cómo una toallita de algodón empapada en agua micelar limpia un pequeño derrame de petróleo, en comparación con el agua sola.

Entonces, ¿Por qué no debería simplemente usar detergente de lavar platos para lavarme la cara?

Técnicamente, eso funcionaría ya que el detergente contiene muchos tensioactivos formadores de micelas.

Pero estos tensioactivos en particular probablemente causarían mucha irritación en la piel y los ojos, además de dañar y resecar la piel. No está bien.

Los tensioactivos del agua micelar se eligen para que sean suaves y bien tolerados por la piel de la mayoría de las personas. Pero el agua micelar no es el único producto para el cuidado de la piel que contiene micelas. Hay muchos otros productos de limpieza facial que también hacen un gran uso de las moléculas tensioactivas y también funcionan muy bien.

Ahora bien, no es perfecto. Si bien es eficaz para eliminar una amplia gama de contaminantes, es posible que el maquillaje espeso o pesado no se elimine fácilmente con agua micelar (es posible que debas realizar una limpieza más vigorosa).

Algunos productos dicen que hay “residuo cero”, aunque la letra pequeña indica claramente que se refiere a residuos visibles.

Muchos productos también afirman que no es necesario enjuagar. Los surfactantes permanecerán en la piel después del uso del producto, pero a muchas personas no les causan irritación. Si sientes irritación en la piel después de usar un producto de agua micelar, puedes intentar enjuagarla después o suspender su uso.

Y como ocurre con muchos productos cosméticos, debes probarlo primero en una pequeña zona de piel antes de usarlo en todo el rostro.

Etiquetas: Agua micelarTensoactivoSurfactante

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero su lectura es gratuita. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a colaborar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar

Boletín de suscripción

Creemos que el gran periodismo tiene el poder de hacer que la vida de cada lector sea más rica y satisfactoria, y que toda la sociedad sea más fuerte y más justa.

Recibe gratis nuevos artículos por email:

Especies marinas

Medio ambiente

Ciencia y tecnología

Turismo