updated 10:44 PM CEST, Sep 29, 2016

Resuelto el misterio de cómo estas rocas consiguieron su extraña forma hexagonal

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Calzada de los Gigantes en Irlanda del Norte

La Calzada de los Gigantes en Irlanda del Norte se formó como resultado de la actividad volcánica

En muchos lugares de todo el mundo, como la torre de los diablos en Wyoming y la Calzada de los Gigantes en Irlanda del Norte (imagen de arriba), antiguas lavas se enfriaron en bloques o columnas hexagonales.

El gran misterio geológico: ¿Por qué esa forma particular?

Utilizando el mismo tipo de simulaciones por ordenador que emplean los ingenieros para analizar tensiones en puentes y partes de aeronaves, los investigadores analizaron las tensiones dentro de una gruesa capa de lava que se solidificó. Encontraron que a medida que se enfriaba el material en la superficie, se redujo más rápidamente la lava subyacente, que todavía estaba caliente.

formación de rocas hexagonalesEsa contracción llevó a un patrón aleatorio de grietas que típicamente interseccionan en ángulos de 90°. Pero a medida que el material se enfrió y se redujo aún más y las grietas crecieron hacia abajo en la losa de solidificación, comenzaron a consolidarse pequeñas grietas en las grandes y los ángulos entre ellas cambiaron gradualmente hacia 120° - el ángulo en el que se libera más energía, los investigadores informan en línea esta semana en Physical Review Letters.

Esos ángulos de 120° - el mismo ángulo entre dos lados adyacentes de un hexágono - generalmente se mantienen hasta que la lava se enfría por completo, lo que conduce a la forma general y el patrón de bloques tan comúnmente visto en la naturaleza, explican los investigadores.

Artículo científico: Why Hexagonal Basalt Columns?