updated 11:33 PM CEST, Oct 20, 2017

Naufragios españoles revelan los huracanes del Caribe en la era de los bucaneros

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galeón golpeado por un huracán

Durante el Mínimo de Maunder se redujo la actividad de los huracanes en un 75%

Los registros de naufragios españoles combinados con los registros de anillos de árboles muestran que el período 1645-1715 tuvo menor número de huracanes en el Caribe que desde el año 1500, según una nueva investigación dirigida por la Universidad de Arizona (UA). El estudio es el primero en utilizar naufragios para evaluar la actividad de los huracanes.

Los investigadores encontraron una reducción del 75 por ciento en el número de huracanes del Caribe entre 1645-1715, un tiempo con poca actividad de manchas solares y frías temperaturas en el hemisferio norte.

"Somos los primeros en utilizar naufragios del pasado para estudiar los huracanes", dijo la autora principal Valerie Trouet, profesora asociada en el Laboratory of Tree-Ring Research de la UA. "Al combinar los datos de datos naufragios y anillos de los árboles, estamos ampliando el registro de huracanes en el Caribe atrás en el tiempo, lo que nos permite conocer más la variabilidad de los huracanes".

Aunque los modelos climáticos globales indican que los huracanes serán más intensos debido al cambio climático, esos modelos no son todavía buenos para hacer predicciones regionales, dijo Trouet. Aprender más acerca de cómo se correlacionaron los huracanes con el clima durante los últimos 500 años pueden llevarnos a mejores predicciones regionales de huracanes.

huracán Katrina en el Caribe

"Estamos proporcionando información que puede ayudar a que esos modelos se vuelvan más precisos", dijo.

Lo que ahora es el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos no comenzó a llevar registros de huracanes en el Caribe hasta 1850, dijo. Los investigadores han utilizado los sedimentos de los lagos para desarrollar un registro de los huracanes en los últimos siglos, pero estos datos sólo proporcionan una resolución a nivel de siglo.

La nueva investigación proporciona un registro anual de huracanes en el Caribe que se remonta al año 1500 - poco después de que Cristóbal Colón llegó por primera vez al Caribe.

El tráfico marítimo entre España y el Caribe se hizo muy frecuente. España mantiene un registro detallado de las idas y venidas de los barcos - en aquel momento los barcos que regresaban con oro y otros bienes siempre se anotaban por el reino español. Las tormentas fueron la razón principal de que los barcos se hundiesen en el Caribe.

Averiguar cómo afecta el cambio climático a la actividad de huracanes es importante para la planificación de la gestión de emergencias. Para los huracanes de Estados Unidos de 1970 a 2002, otros investigadores estimaron en 2015 que los daños se elevan a $ 57 mil millones de dólares.

El artículo del equipo ha sido publicado en línea ayer en Proceedings of the National Academy of Sciences.

Los coautores de Trouet son Grant Harley de la Universidad del Sur de Mississippi en Hattiesburg y Marta Domínguez-Delmas de la Universidad de Santiago de Compostela, en Lugo, España.

huracanen y los anillos de los árbolesTrouet y sus co-autores incubaron la idea para el estudio mientras estaban sentados en el patio del hotel Congreso de Tucson. Los tres científicos asistían a la Segunda Conferencia Americana de Dendrocronología, que se celebró en Tucson en 2013.

Harley mencionó que tenía registros de anillos de árboles de los Cayos de Florida que se remontaban a 1707 - y que los anillos de los árboles revelan cuando se produjeron los huracanes. Con huracanes el crecimiento de los árboles se retarda en años. Esa reducción en el crecimiento se ve reflejada en los anillos anuales de los árboles.

Domínguez-Delmas, una dendroarqueologista, se dio cuenta de que los barcos españoles fueron construidos mediante la recuperación de la madera de naufragios y tenía datada la madera. Trouet le preguntó si el registro de los anillos de árbol de los huracanes de Florida podría combinarse con los datos de naufragios para crear una historia a largo plazo de los huracanes del Caribe.

naufragios en AméricaEl equipo descubrió que un libro usado por cazadores de tesoros, el libro de Robert F. Marx "Naufragios en las Américas: una guía completa de todos los naufragios importantes en el hemisferio occidental", tenía un registro detallado de los naufragios del Caribe. El equipo también usó "Naufragios de la Florida: una lista completa", por Steven D. Singer.

Los libros, combinados con registros de buques, permitió a los investigadores compilar una lista de los barcos españoles que se sabe fueron hundidos por las tormentas durante las temporadas de huracanes de 1495 a 1825. El equipo encontró que los patrones de huracanes de la base de datos de naufragios coincidian estrechamente con los de anillos de árboles de los Cayos de Florida y la cronología de los huracanes desde 1707 a 1825.

Además, el equipo comparó los registros de anillos de árboles de los Cayos de Florida con los registros sistemáticos de los huracanes desde 1850 hasta 2009. Una vez más, los patrones coincidian.

Cuando superpusieron los datos de naufragios con los datos de anillos de árboles, los investigadores descubrieron una reducción del 75 por ciento en la actividad de huracanes desde 1645-1715, un período de tiempo conocido como el Mínimo de Maunder.

"No íbamos buscando el mínimo de Maunder", dijo Trouet. "Simplemente surgió de los datos".

El mínimo de Maunder se llama así porque hubo una bajada en la actividad de las manchas solares durante ese tiempo. Debido a que la Tierra recibe menos radiación solar durante las pausas en la actividad de las manchas solares, el hemisferio norte estaba más fresco durante el Mínimo de Maunder que en los períodos de tiempo anteriores o posteriores.

Saber que un período de calma en los huracanes del Caribe se correspondió con un momento en que la Tierra recibía menos energía solar ayudará a los investigadores a entender mejor la influencia de grandes cambios en la radiación, incluso la procedente de las emisiones de gases de efecto invernadero, en la actividad de los huracanes.

Tener mejores predicciones sobre cómo afecta el cambio climático antropogénico a la actividad de huracanes es importante porque los huracanes son muy destructivos y tienen grandes impactos sociales, dijo Trouet. Anticipa que los nuevos hallazgos ayudarán a mejorar las futuras predicciones de huracanes en un clima cambiante.

Artículo científico: Shipwreck rates reveal Caribbean tropical cyclone response to past radiative forcing

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