updated 4:46 PM CEST, Jul 22, 2018

Nuevos e impresionantes 'Apóstoles Sumergidos' descubiertos en el fondo marino

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inspeccionando pico de los Apóstoles Sumergidos, Australia

Son de piedra caliza como la próxima y famosa atracción turística de los Doce Apóstoles de Australia

Han sido descubiertas bajo las olas en la costa de Australia un grupo de torres de piedra caliza, conocidas como los "Apóstoles Sumergidos".

Aún más sorprendente, las delicadas agujas de piedra caliza fueron descubiertas a cerca de 165 pies (50 metros) por debajo de la superficie del agua. El descubrimiento puede marcar la primera vez que los científicos han descubierto columnas de piedra caliza, o pilares marinos, bajo la superficie del agua. (La mayoría de estas formaciones rocosas se encuentran en la costa por encima de la línea de agua).

"Los pilares marinos siempre se están erosionando, como hemos visto con el que se derrumbó en 2005, por lo que es sumamente sorprendente que cualquiera pudiese conservarse a esa profundidad de agua", dijo en una declaración David Kennedy, geógrafo de la Universidad de Melbourne, en Australia.

Kennedy se refería a una de las agujas del litoral que se derrumbó espectacularmente en 2005.

los Doce Apostoles, AustraliaLas agujas de piedra caliza se forman a través del tiempo en un proceso similar al que ha excavado la famosa atracción turística de los Doce Apóstoles, un puñado de columnas de piedra caliza que sobresalen de la costa de Victoria, Australia. Estos impresionantes pilares marinos se producen sólo cuando las condiciones son las adecuadas para que el agua y el viento puedan erosionar una losa de piedra en unas empinadas columna o columnas verticales: rocas como el granito son demasiado duras para erosionarse con suficiente rapidez, mientras que los acantilados de arcilla más blandos no pueden sustentar el peso de las columnas superpuestas de roca. La piedra caliza proporciona el medio perfecto porque es blanda, pero mantiene una alta resistencia a la compresión, escribieron los investigadores en el documento, que fue publicado en la revista Journal of Coastal Research y se presentó el 10 de marzo en el Simposio Internacional de Costas en Sydney.

Kennedy y sus colegas estaban inspeccionando el fondo marino para mapear los arrecifes alrededor de Victoria, que son el hogar de abulón y langosta de roca capturados por los pescadores comerciales. Cartografíando el fondo del océano con haces de sonar, Rhiannon Bezore, una estudiante de doctorado en geografía en la Universidad de Melbourne, se encontró una serie de pilares marinos a corta distancia de unos acantilados.

Los cinco apóstoles eran mucho más cortos y rechonchos que los Doce Apóstoles - la torre más alta tiene aproximadamente 21 pies (6,4 m), en comparación con la altura de 221 pies (67,5 m) del pilar más alto de los Doce Apóstoles en la costa cercana. Al igual que sus hermanos de la costa, los pilares submarinos también están hechos de piedra caliza, y ante la ausencia de cualquier roca volcánica cercana descartaron la idea de que se formaron por la actividad volcánica. Sobre la base de estos factores, los investigadores concluyeron que los Apóstoles Sumergidos se formaron por el mismo proceso que el tallado de los Doce Apóstoles.

Teniendo en cuenta los datos históricos sobre el aumento del nivel del mar en la región, el equipo plantea la hipótesis de que estas antiguas agujas se formaron hace unos 60.000 años, cuando el nivel del mar era por lo menos 200 pies (60 m) más bajo de lo que es hoy en día.

Los misteriosos pilares submarinos son una anomalía, según los investigadores.

"Hemos tenido que comprobar lo que estábamos viendo, porque nadie ha visto antes pilares sumergidos a esta profundidad", dijo Bezore en el comunicado.

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