Loading...
updated 7:17 PM CET, Nov 20, 2017

La mayoría de los planetas habitables pueden carecer de tierra seca

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

océanos de la Tierra

¿Podrían tener los exoplanetas océanos como los de la Tierra?

Cuando se trata de explorar exoplanetas, puede ser conveniente llevar un snorkel para ello. Un nuevo estudio, publicado en un artículo en la revista Monthly Notices de la Royal Astronomical Society, ha utilizado un modelo estadístico para predecir que la mayoría de los planetas habitables pueden estar dominados por océanos que abarcan más del 90% de su superficie.

El autor del estudio, doctor Fergus Simpson, del Instituto de Ciencias del Cosmos de la Universidad de Barcelona, ha construido un modelo estadístico basado en la probabilidad bayesiana para predecir la división entre tierra y agua en exoplanetas habitables.

Para que una superficie planetaria cuente con extensas áreas tanto de tierra como de agua, debe establecerse un delicado equilibrio entre el volumen de agua que retiene con el tiempo y la cantidad de espacio que tiene para almacenarla en sus cuencas oceánicas. Ambas cantidades pueden variar sustancialmente en todo el espectro de mundos acuíferos, y por qué los valores de la Tierra están tan bien equilibrados es un enigma no resuelto y de larga data.

El modelo de Simpson predice que la mayoría de los planetas habitables están dominados por océanos que abarcan más del 90% de su superficie. Esta conclusión se alcanza porque la propia Tierra está muy cerca de ser un llamado 'mundo acuático' - un mundo donde toda la tierra está sumergida bajo un solo océano.

"Un escenario en el que la Tierra tiene menos agua que la mayoría de los otros planetas habitables sería coherente con los resultados de las simulaciones, y podría ayudar a explicar por qué algunos planetas se han encontrado que son un poco menos densos de lo que esperábamos", explica Simpson.

exoplaneta océanoEn el nuevo trabajo, Simpson encuentra que los océanos finamente equilibrados de la Tierra pueden ser una consecuencia del principio antrópico - más a menudo usado en un contexto cosmológico - que explica cómo nuestras observaciones del Universo están influenciadas por la exigencia de la formación de la vida sensible.

"Sobre la base de la cobertura oceánica de la Tierra del 71%, encontramos evidencia sustancial que apoya la hipótesis de que los efectos de selección antrópica están en el trabajo", comenta Simpson.

Para probar el modelo estadístico Simpson ha tenido en cuenta los mecanismos de retroalimentación, como el ciclo del agua profunda, y los procesos de erosión y deposición. También propone una aproximación estadística para determinar la disminución de la superficie habitable de los planetas con océanos más pequeños, a medida que se vuelven cada vez más dominados por los desiertos.

¿Por qué evolucionamos en este planeta y no en uno de los miles de millones de otros mundos habitables? En este estudio Simpson sugiere que la respuesta podría estar vinculada a un efecto de selección que involucra el equilibrio entre tierra y agua.

"Nuestra comprensión del desarrollo de la vida puede estar lejos de ser completa, pero no es tan grave que debemos adherir a la aproximación convencional de que todos los planetas habitables tienen la misma oportunidad de albergar la vida inteligente", concluye Simpson.

Artículo científico: Bayesian evidence for the prevalence of waterworlds

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero muchas menos lo están pagando. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a pagar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar