El acuoso pasado de Marte

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Marte hoy y con océano

Hallazgos sugieren que el Planeta Rojo tenía océano y un ciclo hidrológico activo

Un nuevo estudio dirigido por el profesor de geografía Wei Luo de la Universidad del Norte de Illinois calcula la cantidad de agua necesaria para tallar la antigua red de valles en Marte y concluye que la superficie del Planeta Rojo fue mucho más acuosa de lo que se pensaba.

El estudio refuerza la idea de que Marte alguna vez tuvo un clima más cálido y un ciclo hidrológico activo, con el agua evaporándose de un antiguo océano, volviendo a la superficie como lluvia y erosionando la extensa red de valles del planeta.

Los satélites orbitando a Marte y los rovers en su superficie han proporcionado a los científicos pruebas convincentes de que el agua ayudó a modelar el paisaje del planeta hace miles de millones de años. Pero las preguntas se han demorado sobre cuánta agua fluyó realmente en el planeta, y la hipótesis del océano ha sido acaloradamente debatida.

En el nuevo estudio, publicado el 5 de junio en la revista en línea Nature Communications, Luo y sus colegas utilizaron un innovador algoritmo para calcular con mayor precisión el volumen de espacio de la cavidad dentro de los valles de Marte y la cantidad de agua que habría sido necesaria para crear esas cavidades debido a la erosión a través del tiempo. La mayoría de las redes de los valles tienen más de 3 mil millones de años.

"Nuestras estimaciones más conservadoras del volumen global de las redes de los valles marcianos y la cantidad acumulada de agua necesaria para tallar esos valles son al menos 10 veces mayores que la mayoría de las estimaciones anteriores", dijo Luo.

Además, la nueva estimación de la cantidad de agua necesaria para esculpir los valles es al menos un orden de magnitud mayor que el volumen de un océano hipotético y 4.000 veces el volumen de las cavidades del valle, dijo Luo.

"Eso significa que el agua debe haberse reciclado muchas veces a través de los sistemas de valles en Marte, y es necesario un gran cuerpo abierto de agua o océano para facilitar este ciclo del agua activo", dijo Luo. . "Me imagino el temprano Marte como similar a lo que tenemos en la Tierra - con un océano, lagos, ríos corrientes y lluvias".

riachuelos en valles de Marte

Pero falta una gran pieza del rompecabezas, agregó, porque los modelos climáticos no han podido reproducir un clima temprano de Marte lo suficientemente cálido como para promover un ciclo hidrológico activo.

"Marte está mucho más lejos del sol que la Tierra, y cuando el sol era más joven, no era tan brillante como lo es hoy", dijo Luo. "Así que todavía hay mucho por resolver al tratar de conciliar la evidencia de más agua".

El Programa de Análisis de Datos de Marte de la NASA proporcionó financiamiento para llevar a cabo la investigación. El profesor Alan Howard de la Universidad de Virginia y el doctorado de la NIU El estudiante Xuezhi Cang colaboró en la investigación y co-escribió el artículo de Nature Communications.

Para determinar el volumen global de las redes de valles de Marte, los científicos desarrollaron algoritmos informáticos, basados en los utilizados en análisis de datos generados por láser terrestre con muy alta resolución. Aplicaron los algoritmos a los datos del modelo de elevación digital, estimando la profundidad de todos los valles de Marte a nivel de píxel.

"El aumento en el volumen estimado de la erosión del valle en este estudio se debe principalmente a la consideración de la incisión de los muchos pequeños tributarios que drenan hacia los valles principales", dijo el coautor Howard.

Artículo científico: New Martian valley network volume estimate consistent with ancient ocean and warm and wet climate

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