updated 11:50 AM CEST, Oct 19, 2017

Boaty McBoatface está de vuelta! Esto es lo que ha encontrado en su primera misión

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despliegue del sumergible Boaty McBoatface en la Antártida

El sumergible recibió su nombre en un polémico concurso del Consejo de Investigación de Medio Ambiente del Reino Unido

El famoso sumergible de color amarillo brillante conocido como Boaty McBoatface ha recogido "datos sin precedentes" en la Antártida en su viaje inaugural, de acuerdo con un equipo de investigadores que llevaron a cabo la misión.

Durante la operación, Boaty exploró valientemente el agua del fondo antártico, una de las manchas oceánicas abisales más frías del planeta. (La zona abisal oscila entre 13.000 y 20.000 pies, o entre 4.000 y 6.000 metros de profundidad, más allá del alcance de la luz solar).

El submarino recogió datos sobre temperatura, velocidad del flujo de agua y tasas de turbulencia submarina dentro del Paso de las Orcadas en el Océano Austral, antes de que regresara a su base en el Reino Unido la semana pasada.

"Fresco de su viaje inaugural, Boaty ya está dando una nueva visión de algunas de las aguas más frías del océano de la Tierra, dando a los científicos una mayor comprensión de los cambios en la región antártica y la formación de un esfuerzo global para hacer frente al cambio climático", dijo en un comunicado Jo Johnson, Ministro de universidades y ciencias.

Boaty McBoatface se hizo famoso en marzo de 2016, cuando el Consejo de Investigación de Medio Ambiente del Reino Unido invitó al público a hacer una lluvia de ideas y votar sobre los nombres de un nuevo buque de investigación. Para sorpresa del consejo de investigación, el apodo "Boaty McBoatface" pronto encabezó las listas para el momento en que la encuesta terminó un mes más tarde.

El consejo de investigación optó por un compromiso: El barco de investigación sería bautizado como "Sir David Attenborough", en honor del famoso naturalista y locutor británico, mientras que su sumergible amarillo sería llamado Boaty McBoatface.

RRS Sir David Attenborough

Misión inaugural

Para su primera misión, los investigadores a bordo del Sir David Attenborough utilizaron Boaty, así como una variedad de instrumentos en el barco y bajo el agua, para aprender más sobre el medio ambiente a lo largo del paso de Orkney.

Una vez bajo el agua, Boaty viajó de ida y vuelta a lo largo del pasillo del Orkney Passage, a veces en aguas de menos de 32 grados Fahrenheit (0 grados Celsius) y en corrientes tan rápidas como un nudo (1.1 mph, o 1.8 km / h) de turbulencia.

El sumergible también encontró fauna marina.

"Al comienzo de una misión, mientras buceaba, Boaty se encontró con un enjambre de krill tan denso que los ecos del subtérito pensaron que se aproximaba al fondo marino, aunque sólo estaba a 80 m de profundidad, y volvió a la superficie", dijo en un comunicado Povl Abrahamsen, un oceanógrafo físico del British Antarctic Survey.

Corrientes de calentamiento

Las corrientes medidas por Boaty se forman en la costa de la Antártida cuando los vientos fríos que salen de la capa de hielo refrescan la superficie del mar. Estas aguas frías y densas luego se hunden y se mueven hacia el norte, creando una circulación del agua global clave del océano, dijeron los investigadores. Sin embargo, este agua del fondo antártico debe fluir a través de un punto de estrangulación - el Paso de las Orcadas - en su camino desde el Mar de Weddell de la Antártida hasta el Océano Atlántico, dijeron los investigadores.

submarino Boaty McBoatfaceLa evidencia sugiere que los vientos cambiantes que soplan a través del Océano Austral afectan la velocidad de las corrientes oceánicas que transportan el agua del fondo antártico. Los flujos más rápidos son más turbulentos, y más turbulencia tiende a mezclar el calor de las aguas menos profundas en las aguas más bajas y más frías. Esto calienta las aguas abisales en su camino hacia el ecuador, y puede afectar el cambio climático global, dijeron los investigadores.

"El paso de las Orcadas es un punto clave para el flujo de aguas abisales, en el que esperamos que opere el mecanismo que une los vientos cambiantes con el calentamiento del agua abisal", dijo Alberto Naveira Garabato, científico principal del proyecto y profesor de Ciencias de la Tierra y del Océano en la Universidad de Southampton en el Reino Unido.

Boaty ayudó a los científicos recogiendo grandes cantidades de datos de sus misiones submarinas

"Hasta ahora, sólo hemos podido tomar mediciones desde un punto fijo, pero ahora podemos obtener una imagen mucho más detallada de lo que está sucediendo en este importante paisaje submarino", agregó Garabato. "El desafío para nosotros ahora es analizarlo todo".

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