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updated 12:14 PM CET, Nov 20, 2017

Los últimos supervivientes en la Tierra

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tardígrado

Los indestructibles osos de agua vivirán hasta que el Sol moribundo hierva los océanos de la Tierra

Un nuevo análisis de los cataclismos cósmicos sugiere que los tardígrados, llamados comúnmente osos de agua debido a su aspecto y movimientos, pueden vivir otros 5 mil millones de años, incluso si los seres humanos y otros animales no son tan afortunados.

Una gran noticia para el microanimal en forma de bolsa favorito de todos - el casi imperecedero tardígrado nos sobrevivirá a todos, persistiendo hasta que el Sol muera en alrededor de 5 mil millones de años, según un nuevo estudio.

Si llegase a la Tierra un asteroide lo suficientemente grande, es probable que los humanos desaparezcamos. No es así para el tardígrado - una resistente criatura de ocho patas que vive en ambientes acuosos a través de la Tierra, desde las montañas hasta el mar profundo.

Esta resiliente especie puede soportar condiciones extremas incluyendo calor de 150 grados, presión seis veces de la que se encuentra en una fosa oceánica y hasta 30 años sin comida o agua, todo lo cual ayudará a su supervivencia.

Para evaluar esta resiliencia, los científicos de las universidades de Oxford y Harvard se concentraron en tres tipos de potenciales eventos astrofísicos: impactos de asteroides, estallidos de rayos gamma y estrellas en explosión en forma de supernovas. Sus resultados se publican en Scientific Reports.

impacto de un asteroide gigante contra la TierraEllos dedujeron que para matar a los tardígrados, tendría que suceder un evento astrofísico lo suficientemente potente para hervir los océanos de la Tierra. Esto significa un gran asteroide, la explosión de una supernova a 0,14 años luz de la Tierra, o que estallará un rayo gamma a no más de 40 años luz de distancia.

Ninguna de estas situaciones es particularmente probable - nuestros asteroides y estrellas más cercanos no son lo suficientemente grandes para lograr estos resultados. Como resultado, la investigación sugiere que los tardigrades vivirán con cualquier impacto astrofísico importante que pueda ocurrir en la Tierra, dándoles potencialmente otros 5 mil millones de años de vida.

"Muchos de los trabajos previos se han centrado en los escenarios del 'juicio final' sobre la Tierra - eventos astrofísicos como las supernovas que podrían acabar con la raza humana", dice el coautor David Sloan, físico de la Universidad de Oxford.

"En cambio, nuestro estudio consideró la especie más resistentes: el tardígrado".

El coautor Rafael Alves Batista, también en Oxford, dice que la increíble resistencia de los tardígrados es un fuerte argumento para la existencia de la vida en otros planetas.

Los tardígrados son lo más cercano a lo indestructible que existe en la Tierra, pero es posible que haya otros ejemplos de especies resistentes en otras partes del universo. En este contexto hay un caso real para buscar la vida en Marte y en otras áreas del sistema solar en general. Si los tardígrados son las especies más resistentes de la Tierra, ¿quién sabe qué más hay por ahí?"

Artículo científico: The Resilience of Life to Astrophysical Events

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