Loading...
updated 8:58 PM CET, Nov 24, 2017

La Tierra tuvo vida casi desde su formación

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

bombardeo intenso de meteoritos sobre la Tierra

La vida comenzó en la Tierra durante un intenso bombardeo de meteoritos

Nuevas pruebas indican que la vida en la Tierra surgió hace casi 4 mil millones de años

La Tierra tuvo vida desde su infancia - nuevas evidencias indican que la vida primordial surgió hace al menos 3,95 billones de años. La Tierra tiene sólo 4,54 billones de años.

La vida encuentra un camino

Las montañas de Torngat en la península de Labrador en Canadá no son extrañas a la vida. En estos días, los caribu pastan en el liquen y la exuberante hierba, mientras que los osos polares vagan por la orilla en busca de otros animales para cazar. Pero al principio las cosas eran un poco diferentes, y me refiero al principio de los tiempos. Hace cuatro mil millones de años, la Tierra - y también las Montañas Torngat - era un lugar muy diferente.

Estamos hablando del final del eón Hádico, un tiempo geológico que lleva el nombre del antiguo dios griego del inframundo, y es fácil entender por qué. La tierra fue fundida inicialmente debido al volcanismo extremo y a colisiones frecuentes con otros cuerpos, pero formó finalmente una corteza sólida. La atmósfera empezaba a formarse, dejando al planeta vulnerable a catastróficos impactos. Los océanos también se estaban formando, de condensación de vapor de agua, aumentada por el hielo entregado por los cometas.

Sin embargo, a través de todo esto, la vida logró emerger de alguna manera.

gránulos de grafito en rocas de CanadáYuji Sano y Tsuyoshi Komiya de la Universidad de Tokio analizaron las partículas de grafito en las rocas de las montañas. Encontraron evidencia de estromatolitos, estructuras en capas creadas por bacterias, gracias a un análisis de isótopos de carbono. El carbono viene en dos isótopos estables: el carbono-12, que es el más común, y el carbono-13, que es más raro y ligeramente más pesado. La vida prefiere el carbono-12 porque es más reactivo. Así, al observar la relación carbono-12 a carbono-13, los investigadores pueden deducir (con cierto grado de precisión) si había vida o no. Esa relación sí indicó la existencia de vida, aunque todavía hay algunos signos de interrogación alrededor de este enfoque.

Entonces, incluso si este es el caso, también existe la cuestión de si la vida es o no tan antigua como las rocas circundantes. Las rocas en las que encontraron las muestras son metamórficas, lo que significa que han estado sometidas a mucha presión y calor durante los últimos cuatro mil millones de años, y no es imposible que el grafito externo se haya metido furtivamente en rocas diferentes y más recientes. Así que antes de que nos emocionemos excesivamente todavía hay asuntos que necesitan ser aclarados sobre este estudio.

Hasta donde podemos ver

Pero si los hallazgos son confirmados, entonces sería un increíble testimonio de la resistencia de la vida. No sólo volviendo a un tiempo impío en la historia de nuestro planeta, sino retrocediendo bastante en lo que podemos buscar.

"La imagen emergente del registro de la antigua roca es que la vida estaba en todas partes", dice Vickie Bennett de la Universidad Nacional de Australia, que no participó en el último estudio, según The Atlantic. "Hasta cuanto se remonta el registro de la roca - es decir, tan lejos como podemos buscar evidencia directa de la vida temprana, la estamos encontrando. La Tierra ha sido un planeta biótico, que ha sostenido la vida desde muy cerca de su comienzo".

bombardeo intenso de meteoritosAntes de esto, la vida más temprana descubierta fue fechada en 3,7 billones de años. Si bien la diferencia puede no parecer tan grande, es bastante significativa. La razón es que hace 3,95 billones de años es durante el llamado bombardeo intenso tardío, durante el cual un número desproporcionadamente grande de asteroides chocaron con la Tierra, mientras hace 3,7 no lo hicieron.

"Puede ser difícil crear vida antes de 3.800 millones de años atrás debido al bombardeo, que puede destruir la vida temprana", dijo. "Pero ahora son cuatro mil millones de años. La vida comenzó en la Tierra durante el bombardeo intenso de meteoritos, lo que es asombroso".

Artículo científico: Early trace of life from 3.95 Ga sedimentary rocks in Labrador, Canada

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero muchas menos lo están pagando. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a pagar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar