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updated 7:17 PM CET, Nov 20, 2017

El 'Continente Perdido' emerge de nuevo con una expedición

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Islas Lord Howe, Nueva Zelanda

Zealandia se hundió bajo el océano decenas de millones de años atrás

Decenas de millones de años después de su desaparición bajo las aguas del Océano Pacífico, los científicos han completado las primeras exploraciones de lo que algunos científicos llaman un continente oculto, informó Naaman Zhou en The Guardian.

Durante un viaje marítimo de dos meses este verano, un equipo de más de 30 científicos de 12 países exploró la masa continental sumergida de Zealandia en un buque de investigación avanzada y recolectó muestras del fondo marino. Los científicos fueron capaces de perforar el fondo del océano a profundidades de más de 4.000 pies, recolectando más de 8.000 pies de núcleos de sedimento que proporcionan una ventana a 70 millones de años de historia geológica, informa Georgie Burgess para ABC News.

JOIDES ResolutionTambién fueron recolectados en la perforación más de 8.000 fósiles de cientos de especies, dando a los científicos una visión de la vida terrestre que vivió en la zona hace decenas de millones de años. "El descubrimiento de conchas microscópicas de organismos que vivían en mares cálidos y someros, así como de esporas y polen de plantas terrestres, revelan que la geografía y el clima de Zealandia fueron dramáticamente diferentes en el pasado", dijo en un comunicado el líder de la expedición Gerald Dickens.

perforación en aguas de Nueva ZelandaMientras que más del 90 por ciento de Zealandia está ahora sumergido en más de un kilómetro de agua, cuando estaba por encima de la superficie probablemente proporcionó un camino que muchos animales terrestres y plantas podrían haber utilizado para extenderse a través de el Pacífico Sur, señala Naaman Zhou de The Guardian.

La Sociedad Geológica de América apoyó oficialmente la teoría de larga data de que una sección de casi 2 millones de millas cuadradas de suelo del Océano Pacífico alrededor del país de Nueva Zelanda era en realidad la corteza continental que se había sumergido bajo el agua en un documento publicado por su diario en Febrero. Como dice Sarah Sloat para Inverse, este hundimiento, que se cree que tuvo lugar después que el continente se separó de Australia hace unos 60 a 85 millones de años, hizo de Nueva Zelanda y otras islas aparentemente dispares en la zona, los restos de lo que una vez fue un gran masa de tierra.

mapa de situación de Zealandia

Sin embargo, clasificar Zealandia como un continente es todavía una fuente de discusión entre los científicos. En una entrevista en febrero con Michael Greshko de National Geographic, era escéptico Christopher Scotese, un geólogo de la Universidad Northwestern. "Mi juicio es que aunque Zealandia es continental, no es un continente", dijo Scotese. "Si fuera emergente, lo identificaríamos fácilmente con Australia, al igual que identificamos a Groenlandia con América del Norte y Madagascar con África".

Los científicos planean estudiar ahora los núcleos de sedimentos y los fósiles para ayudar a crear modelos de cómo se veía y cambió la región a lo largo de decenas de millones de años, informes Sloat, y planean una nueva expedición el próximo año.

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