Loading...
updated 8:58 PM CET, Nov 24, 2017

Así es el primer parque eólico flotante del mundo

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

parque eólico marino flotante de Escocia

Al crear turbinas eólicas que flotan, los ingenieros tienen nuevas posibilidades para poder generar energía

Escocia es conocida por las pintorescas montañas y los habitantes que visten falda, pero ahora el país cuenta con el primer parque eólico flotante del mundo. Las grandes turbinas flotan en el Mar del Norte, a 15 millas de la costa de la ciudad de Petershead.

La granja eólica está formada por cinco enormes aerogeneradores que tienen unos 830 pies de alto, más de 250 metros, con 256 pies de esa longitud bajo la superficie del agua.

Denominado proyecto Hywind, los defensores de la energía renovable esperan que pueda servir como modelo para otras regiones capaces de implementar la misma tecnología.

¿Cómo funciona?

Las enormes turbinas fueron ensambladas en Noruega por la compañía petrolera Statoil y transportadas a miles de kilómetros al sur de Escocia. Statoil se asoció con la empresa Masdar de la U.A.E. para crear las enormes estructuras. Tres enormes anclajes de succión, que miden 52 pies de alto y 16 pies de diámetro, aseguran la turbina al lecho marino. Unas 111 toneladas de peso en cada ancla aseguran que las turbinas se mantengan en posición vertical.

Turbinas de viento se han construido en el agua desde la década de 1990, pero solo pueden sujetarse al suelo en profundidades de agua de unos 200 pies (60 metros). Las turbinas flotantes en Escocia, sin embargo, están ancladas a 255 pies, y pueden ser aparejadas a profundidades de más de 2.600 pies.

Una vez en posición vertical y en funcionamiento, unos cables conectan luego las turbinas a la red de energía de la ciudad. Según Statoil, las turbinas son capaces de alimentar 20,000 hogares. "Flotan, pero son bastante estables cuando se ponen de pie", dijo Elin Isaksen, un representante de Statoil.

Explicó que el concepto de una turbina flotante fue incubado en 2001 por ingenieros de energía. Se creó un único prototipo en 2009, y para 2015 el gobierno escocés proporcionó fondos para que Statoil comenzara a trabajar en los cinco aerogeneradores que ahora se encuentran en el Mar del Norte.

Cada turbina es capaz de inyectar 6 megavatios de energía a la red, lo que significa que el proyecto puede aportar 30 megavatios en total. Cuando no se utiliza, toda esta energía se almacena en baterías de litio, que tienen una capacidad de más de dos millones de iPhones.

¿Es el futuro de la energía eólica?

A diferencia de los aerogeneradores instalados en tierra, las turbinas flotantes no necesitan ser especialmente adaptadas al terreno en el que se encuentran. Esto significa que son capaces de ser producidas en masa, lo que reduce el costo de producción.

El costo de producción, sin embargo, sigue siendo alto.

La instalación de las cinco turbinas en Escocia costó 200 millones de libras esterlinas, es decir, alrededor de 263 millones de dólares de los Estados Unidos. Para lograr esto, Statoil dependió en gran medida de las subvenciones del gobierno escocés. "Escocia tiene un régimen de soporte que hizo posible [el parque eólico]", dijo Isaksen.

El Reino Unido tiene una Directiva de Energías Renovables que dicta que para 2020 el 30 por ciento de la electricidad del país debe provenir de renovables. Según un informe del gobierno escocés [PDF], más de la mitad de la energía de esa región proviene de renovables.

Isaksen tiene cuidado de decir que las cinco turbinas en Escocia son un proyecto piloto que la compañía espera aprender, para mejorar la eficiencia. Incluso se están diseñando turbinas más grandes, capaces de generar hasta 12 megavatios, dijo. La turbina eólica más grande del mundo solo puede generar actualmente 9,5 megavatios de energía. Sin embargo, el tamaño y la eficiencia han aumentado rápidamente en los últimos años.

Aunque no tienen en mente planes actuales para parques eólicos adicionales, Isaksen dijo que su compañía está mirando a Japón, Hawai y California como los próximos posibles lugares para estos generadores de energía renovable.

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero muchas menos lo están pagando. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a pagar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar