updated 11:42 AM CEST, Jun 14, 2018

¿Pueden nadar los Hobbits? 'Mordor Under the Sea' se encuentra cerca de Australia

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Mordor Under the Sea

La "Tolkienesca" región tiene hasta 26 volcanes submarinos

Hoy, en noticias más adecuadas para los pequeños hobbit y Shire-folk, los científicos dieron a conocer un mapa de un lejano reino volcánico que tiene una distintiva apariencia con Mordor. Desafortunadamente para cualquier portador del anillo, el paisaje fundido probablemente ha estado oculto bajo el agua durante millones de años.

La "Tolkienesca" región de los volcanes submarinos enterrados bajo el mar al sur de Australia fue descubierta por un equipo de investigadores de la Universidad de Adelaida en Australia, la Universidad de Aberdeen en Escocia y la Organización de Investigación Científica e Industrial del Commonwealth (CSIRO) en Australia. El equipo empleó la reflexión sísmica 3D, una técnica de geo-mapeo que usa ondas sísmicas para medir estructuras subsuperficiales. Con esta tecnología, los investigadores identificaron 26 volcanes enterrados a unos 820 pies (250 metros) debajo de los sedimentos del fondo del mar. Algunos de los antiguos volcanes alcanzan hasta 2.000 pies (625 m) de altura y están rodeados por varias características de lava nunca antes estudiadas bajo el agua, según el estudio.

"La tecnología que hemos utilizado es similar en muchos aspectos a lo que se utiliza para producir imágenes de ultrasonido de bebés, pero para la Tierra", dijo en un comunicado publicado el miércoles (17 de enero) el autor del estudio, Nick Schofield, profesor titular de la Escuela de Geociencias de la Universidad de Aberdeen. "Al utilizar esta técnica, tenemos una visión única de un paisaje que ha permanecido oculto durante millones de años".

En el estudio, que fue publicado en la edición de noviembre de 2017 de la revista Geochemistry, Geophysics, Geosystems de la Unión Geofísica Estadounidense, los investigadores fechan los volcanes en la época del Eoceno, que tuvo lugar hace aproximadamente 50 millones a 33 millones de años. La red de notables flujos de lava que rodean a los volcanes, conocidos colectivamente como el complejo ígneo Bight Basin, probablemente se creó durante una erupción submarina hace aproximadamente 35 millones de años, según el estudio.

"Al utilizar los datos adquiridos como parte de los esfuerzos de exploración petrolera, hemos podido mapear estos antiguos flujos de lava con un detalle sin precedentes", dijo Schofield. A partir de estos datos sísmicos, los investigadores determinaron que algunos de los antiguos flujos de lava miden más de 21 millas (34 kilómetros) de largo y 9 millas (15 km) de ancho.

A lo largo de estas millas de terreno, los flujos se ramifican en senderos, se levantan en mesetas, se sumergen en fosas y se diseminan en "islas" de forma elíptica de lava endurecida. Los investigadores compararon estas islas con características de lava terrestre conocidas como "kipukas", colinas aisladas o parcelas de tierra ligeramente elevada que quedaron completamente rodeadas por la lava después de las erupciones. Características como estas no han sido descritas antes por los datos sísmicos submarinos, según el estudio, por lo que este nuevo estudio ofrece a los investigadores una nueva mirada sobre el comportamiento de las erupciones submarinas.

En el momento de la publicación, no se observó ningún Nazgûl patrullando los volcanes.

Artículo científico: 3‐D Seismic Imaging of Ancient Submarine Lava Flows: An Example From the Southern Australian Margin

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