El Observatorio de la Tierra de la NASA cumple 10 años

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arenas en Bahamas

Realizará un concurso de un mes de duración para identificar las diez imágenes favoritas de los lectores

Imagen de cabecera: Arena del océano, Bahamas

El 29 de abril de 2009 marca el décimo aniversario del lanzamiento del sitio web del Observatorio de la Tierra de la NASA. Durante los últimos 10 años, el Observatorio de la Tierra ha trabajado con científicos y socios de educación y divulgación de toda la agencia para publicar miles de imágenes y cientos de artículos sobre la ciencia de la Tierra y la investigación del cambio climático de la NASA.

Las imágenes del Observatorio de la Tierra aparecen regularmente en los medios de comunicación, revistas de ciencia popular, libros de texto y blogs. Continuando con el legado de las fotos de la salida de la Tierra del Apolo 8 como íconos culturales, la Canica Azul basada en satélites del equipo del Observatorio de la Tierra, que se muestra a continuación, incluso aparece en la pantalla de bienvenida del iPhone.

la Tierra canica azul

La idea del Observatorio de la Tierra surgió a fines de la década de 1990 durante una sesión de tormenta de ideas improvisada entre el fallecido Yoram Kaufman, entonces científico del proyecto de la misión Terra, y David Herring, a quien Kaufman había contratado para ser el coordinador de extensión de la misión Terra. Al regresar de una conferencia en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, los dos se encontraron atrapados en la parte de atrás de un taxi en una autopista de Los Angeles cuando una intensa tormenta provocó que el tráfico se detuviera durante más de una hora.

la Tierra desde Saturno

Una vista de la Tierra desde Saturno

Herring, ahora director de comunicaciones de la Oficina del Programa de Clima de la NOAA, dice que siempre le impresionó la facilidad con la que Kaufman podía hablar con cualquiera, científicos o no científicos, sobre la importancia de las misiones de ciencia de la Tierra de la NASA. "Estaba tan apasionado por eso, y todos respondieron a eso", recuerda Herring. En sus conversaciones, Kaufman a menudo comparaba la Tierra con un paciente de mediana edad cuyo médico había comenzado a prestar más atención a sus signos vitales. Los satélites, diría, son el equivalente al estetoscopio o termómetro de un médico.

Mientras la lluvia caía sobre su techo, Herring y Kaufman hablaron sobre cómo usar esa metáfora para ayudar a la gente a comprender por qué necesitamos estudiar la Tierra y ver por sí mismos el papel fundamental que desempeñan los satélites de la NASA en el monitoreo de los signos vitales de nuestro planeta. Querían crear un observatorio virtual, donde cualquier persona en Internet pudiera ver lo que estaban viendo los satélites de la NASA y aprender lo que los científicos de la NASA estaban aprendiendo de las misiones EOS.

En la lista de deseos de características para el nuevo sitio, las personas tendrían la posibilidad de ver y comparar películas personalizadas de imágenes globales mensuales de conjuntos de datos de ciencias de la Tierra. "Hoy", dice Kevin Ward, el arquitecto de información del sitio, "sería bastante fácil para un programador web encontrar una aplicación o un kit de herramientas para hacer que funcione una idea como esa. Pero en ese entonces, no existían". Desde el principio, había una gran cantidad de programación desafiante que tenía que hacerse desde cero. Michael Heney, quien en ese momento estaba brindando soporte técnico al equipo de ciencia de instrumentos del Espectrorradiómetro de Imágenes de Resolución Moderada (MODIS), lo hizo posible.

ciclones Islandia

Ciclones extratropicales cerca de Islandia

En los últimos diez años, el Observatorio de la Tierra ha llegado a parecer un elemento importante de la divulgación de la ciencia de la Tierra de la NASA, pero el proyecto comenzó poco a poco, con un puñado de personas trabajando a tiempo parcial. La parte más popular del sitio, la Imagen del día, comenzó como una imagen destacada. Según el director de arte, Robert Simmon, "fue una imagen de la semana, si es así". En aproximadamente un año, mejoró la capacidad del equipo para crear e interpretar imágenes, y aumentó el número de colaboradores en toda la agencia. La producción aumentó hasta cinco días a la semana y de allí a una Imagen del día.

En 2002, una asociación cercana con el Equipo de Respuesta Rápida de MODIS, que proporciona imágenes MODIS diarias casi en tiempo real, les permitió comenzar a rastrear los peligros naturales en todo el mundo y publicar múltiples imágenes al día de eventos naturales de interés periodístico en todo el mundo.

A medida que el sitio ha madurado, ha crecido a su lado una comunidad de lectores regulares. Más de 50.000 personas, el número crece cada semana, se suscriben a la lista de correo del Observatorio de la Tierra, y más de 650.000 visitantes únicos se detienen cada mes. Esos números han aumentado a un millón durante los principales eventos como el huracán Katrina en 2005 o los incendios forestales de California en 2007.

atolón Atafu

Atolón de Atafu, Tokelau, Océano Pacífico Sur

Las imágenes e historias del Observatorio de la Tierra también llegan a un público más amplio a través de socios que sindican o reenvasan el contenido del sitio para su distribución, incluido el portal de la NASA, el Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial y el navegador geoespacial Google Earth. Cinco veces en los últimos seis años, el Observatorio de la Tierra obtuvo un premio People´s Voice o Webby de la Academia Internacional de las Artes y las Ciencias Digitales por el mejor sitio de ciencia o educación en la web.

Desde el principio, el Observatorio de la Tierra se ha financiado con los presupuestos de la misión de EOS y de la oficina de ciencia del proyecto, y los científicos de dentro y fuera de la comunidad de la NASA EOS trabajan con entusiasmo con los escritores y visualizadores de datos del Observatorio de la Tierra para garantizar la calidad y precisión de lo que publican. Esa relación "integrada" entre el equipo del Observatorio de la Tierra y la comunidad científica sigue siendo su activo más importante.

En honor al décimo aniversario, el Observatorio de la Tierra publicará una serie de ensayos de imágenes que documentan los cambios en la Tierra que los satélites EOS han observado durante la historia del sitio. También realizará un concurso de un mes de duración para identificar las diez imágenes favoritas de los lectores.

En la última década, el Observatorio de la Tierra ha publicado miles de imágenes. Esas imágenes son una historia de los eventos, lugares y descubrimientos de la Tierra que intrigaron y que piensan que podrían intrigar a los lectores. Para conmemorar el décimo aniversario del Observatorio de la Tierra en abril de 2009, pidieron a los lectores que les dijeran qué imágenes eran sus favoritas. En este artículo mostramos cuatro de las diez mejores imágenes del Observatorio de la Tierra de la NASA.

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