¿Por qué los aviones evitan volar sobre el Océano Pacífico?

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Los aviones no cruzan el Pacífico

Curvarse hacia los polos es una distancia más corta que volar (lo que aparece en un mapa) "en línea recta"

¿Por qué las aerolíneas evitan el Océano Pacífico? Puedes pensar que por un problema de seguridad. El Pacífico es el más grande y profundo de los océanos del mundo. Si un avión encuentra un problema en un estanque de agua aparentemente infinito e interminable, los pilotos tendrán dificultades para encontrar un lugar seguro para aterrizar.

Adivinar que es una precaución de seguridad no estaría del todo mal. Al planificar una ruta, muchos pilotos prefieren maximizar el número de aeropuertos a lo largo de su ruta. Las emergencias son increíblemente raras en relación con la cantidad de aviones que salen al cielo todos los días. Dicho esto, no es la razón principal por la que las aerolíneas tienden a evitar hacer un vuelo directo de este a oeste ...

Excluyendo circunstancias especiales como pasar a través de las corrientes en chorro u otras preocupaciones meteorológicas, la ruta más rápida es casi siempre la más cercana a una línea recta. En un mapa 2D, hacer un arco iris gigante para evitar el Océano Pacífico parece una ruta mucho más larga. Pero como la Tierra es una esfera, una línea recta se verá muy diferente en los espacios tridimensionales.

La combinación de los dos factores, la curvatura de la Tierra y su adicional ancho ecuatorial, significa que curvarse hacia los polos es una distancia más corta que volar (lo que aparece en un mapa) "en línea recta".

Otra razón por la que los aviones a veces evitarán un viaje oceánico es aprovechar un viaje más suave. Incluso en días despejados, hay mucha más turbulencia sobre el agua que sobre la tierra.

La otra consideración principal para determinar las rutas de vuelo son las corrientes de aire, a saber, las corrientes en chorro. Estas corrientes de aire a gran altitud existen cerca de la parte superior de la troposfera. Hay 4 corrientes de chorro principales, 2 en cada hemisferio, y gracias a la rotación de la Tierra, fluyen principalmente de oeste a este. Volar con una corriente en chorro puede reducir varias horas un viaje, pero volar en ella puede ralentizar considerablemente el avión.

También vale la pena señalar los riesgos asociados con las corrientes en chorro. El mayor peligro es un tipo de turbulencia conocida como turbulencia en aire claro, que ocurre a lo largo de los bordes de las corrientes. La corriente en chorro afecta principalmente a cosas a decenas de miles de pies en el aire, y la curvatura de la Tierra realmente no importa a menos que estés viajando cientos de kilómetros por hora en grandes distancias.

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