Antiguo continente sumergido de Zealandia expuesto en nuevos mapas interactivos

nuevo mapa de Zealandia

Los dos nuevos mapas comprenden un mapa tectónico y un mapa batimétrico

Los mapas recientemente lanzados de Zealandia, una enorme masa de tierra hundida que muchos han argumentado que debería clasificarse como el octavo continente de la Tierra, están revelando la topografía de esta tierra submarina con un detalle sin precedentes.

El nuevo conjunto de datos proviene del instituto de investigación de Nueva Zelanda GNS Science, que ha lanzado dos nuevos mapas junto con un sitio web interactivo diseñado para brindar a las personas nuevas formas de explorar los complejos datos de la geociencia.

"Los usuarios pueden hacer zoom y desplazarse por diferentes mapas web temáticos de geociencia de la región", explica Vaughn Stagpoole, líder del programa sobre el desarrollo del nuevo sitio web. "Pueden ver e interrogar fácilmente los mapas y activar o desactivar capas. También pueden consultar características en las capas y generar mapas personalizados propios".

Los dos nuevos mapas comprenden un mapa tectónico y un mapa batimétrico. El mapa tectónico representa el perfil tectónico de 1,9 millones de millas cuadradas (4,9 millones de kilómetros cuadrados) de esta extraordinaria masa de tierra sumergida, mientras que el mapa batimétrico genera una imagen detallada del fondo del océano, que representa las costas y los límites territoriales de este continente submarino.

nuevos mapas de Zealandia

Imagen: Estos nuevos mapas, batimétrico (izquierda) y tectónico, y el sitio web interactivo que los acompaña, ofrecen una visión detallada de Zealandia

"Hemos creado estos mapas para proporcionar una imagen precisa, completa y actualizada de la geología de Nueva Zelanda y el área del Pacífico sudoeste, mejor que antes", explica el geólogo Nick Mortimer, autor principal de los nuevos mapas. "Su valor es que proporcionan un contexto fresco en el que explicar y comprender la configuración de los volcanes, límites de placas y cuencas sedimentarias de Nueva Zelanda".

Zealandia

Imagen: Las características de Zealandia que algunos investigadores sugieren cumplen los criterios de un continente

Zealandia es aproximadamente un tercio más pequeño que el continente de Australia, con Nueva Zelanda y Nueva Caledonia sus dos únicas masas de tierra sobre el agua. Se cree que se separó del supercontinente Gondwana hace unos 80 millones de años y finalmente se sumergió bajo el Océano Pacífico hace poco más de 20 millones de años. Actualmente, casi el 95 por ciento de su masa terrestre total está bajo el agua.

Echa un vistazo al nuevo mapa interactivo de Zealandia en el sitio web de GNS Science.

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