Un código de barras del pasado climático de la Tierra

estados climáticos de la Tierra

66 millones de años de cambios descubiertos a partir de sedimentos oceánicos

Los científicos del clima han recopilado el primer registro continuo y de alta fidelidad de variaciones en el clima de la Tierra que se remonta a 66 millones de años hasta el momento de la última gran extinción.

La "curva de referencia" global destaca cuatro distintivos estados climáticos y la variabilidad natural de millones y miles de años que ha experimentado el clima de la Tierra.

Reúne la investigación de 12 laboratorios internacionales que utilizan material de muestra del fondo del océano recolectado durante más de cinco décadas de expediciones científicas de perforación por el Programa Internacional de Descubrimiento de los Océanos (IODP) y sus predecesores.

El colorido código de barras resultante, oficialmente llamado CENOGRID (Conjunto de datos de isótopos de oxígeno y carbono de foraminíferos bentónicos de referencia global CENOzoico), proporciona una instantánea del cambio climático pasado, dicen los investigadores, y una posible guía para el futuro.

"Ahora sabemos con mayor precisión cuándo era más cálido o más frío en el planeta y también tenemos una mejor comprensión de la dinámica subyacente", dice Thomas Westerhold de la Universidad de Bremen de Alemania, primer autor de un artículo en la revista Science.

"El tiempo de hace 66 a 34 millones de años, cuando el planeta era significativamente más cálido de lo que es hoy, es de particular interés, ya que representa un paralelo en el pasado a lo que podría conducir en el futuro el cambio antropogénico".

El desafío era determinar las variaciones climáticas pasadas en una escala de tiempo lo suficientemente fina como para ver la variabilidad atribuible a las variaciones orbitales.

buque de investigación JOIDES Resolution

"Sabemos desde hace mucho tiempo que los ciclos glacial-interglaciares están marcados por cambios en la órbita de la Tierra, que alteran la cantidad de energía solar que llega a la superficie de la Tierra, y los astrónomos han estado calculando estas variaciones orbitales en el tiempo", dice el co-autor James Zachos, de la Universidad de California, Santa Cruz, EE. UU.

"A medida que reconstruimos los climas pasados, pudimos ver bastante bien cambios bruscos a largo plazo. También sabíamos que debería haber una variabilidad rítmica en una escala más fina debido a las variaciones orbitales, pero durante mucho tiempo se consideró imposible recuperar esa señal".

El marco de trabajo aproximado de la curva ha existido desde 2001, dicen los investigadores, pero los registros climáticos de nuevos núcleos de sedimentos han mejorado enormemente en los últimos años. En particular, algunas perforaciones recientes se han dirigido específicamente a estratos geológicos de más de 34 millones de años.

El equipo examinó la evidencia conservada en isótopos de oxígeno y carbono, que proporciona información sobre las temperaturas pasadas de las profundidades marinas, los volúmenes globales de hielo y el ciclo del carbono. Estas pistas se almacenan en las conchas de microorganismos que alguna vez vivieron en el fondo del mar.

Luego utilizaron avanzados análisis matemáticos para identificar los cuatro estados climáticos que llaman Invernadero, Calentador, Refrigerador y Nevera, que son reconocidos por el patrón característico de su variabilidad climática.

JOIDES Resolution y gráfico climático

Imagen: El nuevo registro climático global CENOGRID (panel inferior) es el primero en rastrear de manera continua y precisa cómo ha cambiado el clima de la Tierra desde la gran extinción de los dinosaurios hace 66 millones de años. El registro se generó usando el oxígeno (mostrado) y los isótopos de carbono de diminutos microfósiles encontrados en sedimentos de aguas profundas recolectados por el buque del IODP R/V JOIDES Resolution (mostrado en la foto) y muestra el rango natural del cambio climático y la variabilidad en los últimos 66 millones de años

El "latido" climático distintivo de cada estado está impulsado por las concentraciones de gases de efecto invernadero y el volumen de hielo polar, con más CO2 y poco o ningún volumen de hielo global durante el Invernadero y el Calentador en comparación con el Refrigerador y la Nevera.

"Si bien mostramos que la Tierra experimentó anteriormente estados climáticos cálidos, estos se caracterizaron por eventos climáticos extremos y fueron radicalmente diferentes de nuestro mundo moderno", dice la coautora Anna Joy Drury, del University College London, Reino Unido.

“Desde el pico de calor del invernadero, el clima de la Tierra se ha enfriado gradualmente durante los últimos 50 millones de años, pero los rápidos cambios antropogénicos presentes y previstos invierten esta tendencia y, si no disminuyen, superan con creces la variabilidad natural de los últimos 66 millones de años.

"La ventana de CENOGRID al pasado proporciona un contexto para el cambio antropogénico en curso y lo excepcional que es".

Artículo científico: An astronomically dated record of Earth’s climate and its predictability over the last 66 million years

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero muchas menos lo están pagando. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a pagar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar

×

Subscríbete a las últimas noticias, es gratis.