Las grandes mareas jugaron un importante papel en la evolución de los peces óseos y los primeros tetrápodos

el mundo en el Devónico

Las mareas son un componente importante de la interacción entre los entornos marino y terrestre

Grandes rangos de mareas desde el Silúrico tardío hasta el Devónico tardío (hace 420 a 380 millones de años) podrían haber fomentado tanto la evolución de los órganos que respiran aire en los peces óseos para facilitar la respiración en charcos de marea pobres en oxígeno y el desarrollo de miembros que soportan peso en los primeros tetrápodos, los primeros vertebrados terrestres, para ayudarles a la navegación dentro de las zonas intermareales, según una nueva investigación de la Universidad de Bangor, la Universidad de Oxford y la Universidad de Uppsala.

Las mareas son un componente importante de la interacción entre los entornos marino y terrestre. Desempeñan un importante papel en la configuración del contexto ambiental para la evolución de organismos marinos y costeros poco profundos.

"Durante largos períodos de la historia de la Tierra, hemos tenido pequeños rangos de mareas", dijo el profesor Per Ahlberg, investigador del Departamento de Biología Organismal de la Universidad de Uppsala. "Pero en el Silúrico tardío y el Devónico temprano, parecen haber sido grandes en algunas partes del mundo. Estos resultados parecen muy sólidos, porque incluso si cambiamos las variables del modelo, como la profundidad del océano, obtenemos los mismos patrones".

Para el estudio, el profesor Ahlberg y sus colegas utilizaron un modelo de mareas dedicado y reconstrucciones paleogeográficas de este período crítico para explorar la importancia potencial de las mareas para la evolución de los peces óseos y los vertebrados terrestres.

Sus primeros resultados muestran variaciones de marea superiores a 4 m (13,1 pies) que ocurren alrededor de un área conocida como el bloque del sur de China, que es el sitio del origen y la diversificación del primer grupo de peces óseos, y ha producido los primeros fósiles importantes para este grupo.

La evidencia geológica también apunta a que los entornos de mareas están estrechamente asociados con esta clase de fósiles.

simulación de las mareas

Imagen: Simulación de la marea al final del Silúrico. Los colores indican la altura de la marea en metros para dos parámetros de marea diferentes.

Estos resultados también estimulan la necesidad de simulaciones de mareas más detalladas de la antigua Tierra.

En particular, los investigadores creen que su método se puede utilizar con una variedad de reconstrucciones paleogeográficas en otros períodos de tiempo, para explorar la influencia de las mareas sobre el origen y la diversificación de otros vertebrados tempranos, y quizás también lo contrario: ¿cuál podría haber sido el papel de las mareas en la precipitación de los eventos de extinción marina?

"Nuestros resultados abren la puerta a análisis de mareas más detallados y aún más de episodios clave en el pasado de la Tierra. El método se puede utilizar para explorar el posible papel de las mareas en otros procesos evolutivos del desarrollo de vertebrados", dijo el profesor Ahlberg.

"Y quizás, a la inversa, si las mareas, con su influencia en la dinámica de los océanos, jugaron un papel en las grandes extinciones marinas que han tenido lugar una y otra vez en la historia de la Tierra".

El estudio fue publicado en Proceedings of the Royal Society A: A key environmental driver of osteichthyan evolution and the fish-tetrapod transition?

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