Exploradores se sumergen hasta el naufragio más profundo conocido

naufragio del USS Johnston

El USS Johnston, un destructor de la Armada de los Estados Unidos, se hundió el 25 de octubre de 1944

El naufragio se encuentra a unos 6.456 m de profundidad, o el equivalente a unos 15 edificios Empire State

Unos exploradores se sumergieron recientemente en el naufragio más profundo conocido del mundo.

El equipo llegó al USS Johnston, un destructor de la Armada de los Estados Unidos que se hundió el 25 de octubre de 1944 después de una intensa batalla con los japoneses durante la Segunda Guerra Mundial.

El barco, de aproximadamente 376 pies (115 metros) de largo y 39 pies (12 m) de ancho en su parte más ancha, se hundió durante la Batalla del Golfo de Leyte, la batalla naval más grande de la historia, según un comunicado [PDF].

Los restos se descubrieron por primera vez en 2019 frente a la costa de la isla Samar en el mar de Filipinas. En ese momento, un vehículo operado por control remoto (ROV) registró partes del naufragio, pero no pudo llegar a las partes más profundas.

El naufragio se encuentra a unos 21.180 pies (6.456 m) de profundidad, o el equivalente a unos 15 edificios Empire State. Victor Vescovo, un ex comandante de la Marina de los EE. UU. que financió la nueva expedición, pilotó su sumergible, el DSV Limiting Factor, hasta los restos del naufragio durante dos inmersiones de ocho horas, lo más profundo que un humano o sumergible ha ido para explorar un naufragio, según el comunicado.

Los exploradores examinaron y tomaron fotos de alta definición del barco (los otros dos buzos que se encontraban en el sumergible eran el teniente comandante retirado de la Armada de los EE. UU. Parks Stephenson, un historiador naval, y Shane Eigler, el técnico principal de submarinos).

Pudieron tomar imágenes de la proa, el puente y la sección media del barco, que se encuentran en partes más profundas de lo que el ROV podría descender en 2019. El número de casco "557" todavía era visible a ambos lados de la proa; también eran visibles las torretas de los cañones, los bastidores gemelos de torpedos y muchos montajes de cañones y todavía estaban en su lugar, según el comunicado. No encontraron restos humanos ni ropa relacionada.

"Pudimos ver la extensión de los restos y el severo daño infligido durante la intensa batalla en la superficie", dijo Stephenson en el comunicado. "Se le disparó desde el buque de guerra más grande jamás construido, el acorazado Yamato de la Armada Imperial Japonesa, y se defendió ferozmente".

"Todos los relatos rinden homenaje a la valentía de la tripulación y la total falta de vacilación en llevar a la lucha al enemigo, y los restos sirven para demostrarlo", agregó Stephenson. El barco y su comandante Ernest Evans, que murió en la batalla, fueron premiados más tarde por su valentía y heroísmo.

Al final de la expedición, el equipo de inmersión colocó una ofrenda floral "en el campo de batalla oceánico", según el comunicado.

naufragio del USS Johnston

Aún no se han encontrado otros tres barcos que se hundieron en la batalla del Golfo de Leyte.

No se harán públicos los datos del sonar, las imágenes y las notas de campo, sino que se entregarán a la Marina de los EE. UU. para que los distribuya como mejor les parezca, según el comunicado. La tripulación se cuidó de no perturbar los restos del naufragio, pero la esperanza es que las imágenes y la información que trajeron de su expedición sean útiles para los historiadores y archiveros navales, dijo Vescovo en el comunicado.

En 2019 Vescovo puso a prueba el DSV Limiting Factor a profundidades extremas en todo el mundo, convirtiéndose en la primera persona en alcanzar el punto más profundo de los cinco océanos del planeta como parte de la "Expedición Five Deeps".

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