Encontradas en una antigua costa española 87 huellas de Neandertal

playa de Matalascañas en Doñana. Huelva

Evidencia de hasta 36 personas, incluidos niños, caminando por la playa de Matalascañas, Huelva

Un equipo de investigadores de España, Argentina y Francia ha identificado 87 huellas de neandertales encontradas en una antigua costa de la Península Ibérica. En un nuevo artículo el grupo describe su estudio de las huellas y lo que aprendieron sobre ellas.

Los neandertales vivieron en partes de Oriente Medio y Europa desde hace 400.000 a 40.000 años. Durante ese tiempo, dejaron muchas pruebas de su existencia, principalmente sus huesos y objetos hechos a mano, como herramientas de piedra. A veces, sin embargo, también dejaron evidencia de sus actividades, como caminar por una playa junto a un cuerpo de agua. En este nuevo trabajo, los investigadores han encontrado evidencia de hasta 36 personas caminando por una playa, incluidos niños.

El trabajo consistió en estudiar las huellas dejadas en la playa de Matalascañas, en el Parque Nacional de Doñana, en España. El trabajo anterior había involucrado huellas dejadas por animales. Cuando se descubrieron las huellas de los neandertales, los investigadores comenzaron a estudiarlas utilizando una variedad de técnicas, incluida la filmación desde arriba con drones y escaneo digital para crear representaciones tridimensionales (en el vídeo de abajo filmado en la zona con mi dron en 2019 puedes hacerte una idea del lugar en la actualidad y observar huellas de Homo sapiens modernos... La imagen de arriba también es de las mismas fechas).

En total el equipo encontró 87 huellas de neandertales en lo que ahora es roca sedimentaria. Los análisis de materiales en la roca mostraron que las huellas tenían aproximadamente 106.000 años. Fueron reveladas recientemente debido a las fuertes lluvias recientes en el área. La evidencia anterior mostró que el área alguna vez fue un abrevadero interior.

huellas de neandertales en Matalascañas

Imagen: Huellas de homínidos del sitio de Matalascañas

Los investigadores pudieron resolver las diferencias entre las personas que hicieron las huellas midiendo cuidadosamente su tamaño y la profundidad de las huellas que crearon mientras caminaban. Descubrieron que incluían a 25 adultos, 14 hombres y cinco mujeres, y 11 niños. No pudieron tomar determinaciones para seis personas [PDF].

La profundidad de las huellas también ayudó a estimar el tamaño de las personas que las hicieron, todas las cuales cayeron en el rango promedio de cuatro a cinco pies de altura (1,20 a 1,50 metros), excepto una: una persona que era mucho más grande que el promedio o que llevaba algo pesado.

ubicación de las huellas de neandertales en Matalascañas

Imagen: Ortomosaico georreferenciado con la ubicación de todas las huellas neandertales encontradas

muestra de las huellas de neandertales en Matalascañas

Imagen: Vista de una de las huellas neardentales descubiertas en la playa de Matalascañas - Javier Calzada

Los investigadores observaron que todos los adultos parecían estar caminando directamente por la playa, mientras que los niños lo hacían como lo hacen los jóvenes, moviéndose al azar. No encontraron ninguna evidencia que pudiera explicar por qué un grupo tan grande de neandertales caminaba por una playa, pero sugieren que podrían haber estado cazando o pescando.

Los hallazgos se han publicado en la revista Scientific ReportsTracking late Pleistocene Neandertals on the Iberian coast

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