Los vikingos crearon un enorme barco en una cueva volcánica para protegerse del apocalipsis

el Ragnarök en la mitología nórdica

En la historia de Ragnarök (apocalipsis), el dios Freyr muere luchando contra Surtr y no puede detener el fin del mundo

Los arqueólogos han descubierto los restos de raros objetos del Medio Oriente en una cueva islandesa que los vikingos asociaron con el Ragnarök, un evento del fin de los tiempos en el que los dioses serían asesinados y el mundo envuelto en llamas.

La cueva está ubicada junto a un volcán que entró en erupción hace casi 1.100 años. En el momento de esa erupción, los vikingos habían colonizado recientemente Islandia. "Los impactos de esta erupción deben haber sido inquietantes, planteando desafíos existenciales para los colonos recién llegados a Islandia", escribió un equipo de investigadores en un artículo publicado recientemente.

El trabajo arqueológico muestra que después que se enfrió la lava, los vikingos entraron en la cueva y construyeron una estructura en forma de barco hecha de rocas. Dentro de esta estructura, los vikingos habrían quemado como sacrificio huesos de animales, incluidos los de ovejas, cabras, vacas, caballos y cerdos, a altas temperaturas. Esto puede haberse hecho en un esfuerzo por evitar el Ragnarök.

barco vikingo de piedraCerca de la estructura, los arqueólogos descubrieron 63 cuentas, tres de las cuales provenían de Irak, dijo Kevin Smith, subdirector y curador en jefe del Museo de Antropología Haffenreffer de la Universidad de Brown, quien dirige el equipo que excava la cueva. El equipo también encontró cerca de la estructura de piedra restos de oropimente, un mineral del este de Turquía. Este mineral se utilizó en ese momento para decorar objetos, pero se han encontrado muy pocos ejemplos en Escandinavia. "Encontrarlo dentro de esta cueva fue un gran impacto", dijo Smith.

Los registros históricos indican que los vikingos asociaron la cueva con Surtr, un gigante en la mitología nórdica que finalmente causaría la serie de eventos conocidos como Ragnarök. Según la mitología vikinga, "el mundo terminaría cuando Surtr, un ser elemental presente en la creación del mundo, mataría al último de los dioses en la batalla de Ragnarök y luego envolvería el mundo en llamas", escribió el equipo en el artículo.

Misterio en la cueva

Los arqueólogos no saben por qué se dejaron en la cueva bienes tan raros de lugares tan lejanos como el Medio Oriente. Los vikingos viajaron hasta el Medio Oriente y estos productos pueden haber llegado a Islandia a través de rutas comerciales.

Pero una posibilidad es que estaban destinados a apaciguar a Surtr, con la esperanza de que se abstuviera de destruir el mundo. Otra posibilidad es que los bienes estuvieran destinados a fortalecer a Freyr, un dios vikingo de la fertilidad que luchó contra Surtr.

En la historia del Ragnarök, Freyr muere luchando contra Surtr y no puede detener el fin del mundo. La presencia de numerosos huesos de animales (animales que forman parte de un fértil paisaje dado que se reproducen) respalda la idea de que los objetos se colocaron en la cueva para fortalecer a Freyr con la esperanza de que pudiera derrotar a Surtr y detener el Ragnarök, dijo Smith.

entrada a la cueva con el barco vikingo

Conversión al cristianismo

La gente en Islandia se convirtió al cristianismo hace unos 1.000 años, y poco después dejaron de depositar objetos en la cueva. Los últimos objetos colocados en la estructura de piedra en forma de barco incluían un "juego de pesas con una en forma de cruz cristiana", escribió el equipo.

Sin embargo, incluso cuando los islandeses adoptaron el cristianismo, todavía asociaron la cueva con el fin del mundo. Una tradición islandesa considera que la cueva es "el lugar donde Satanás emergería en el Día del Juicio", escribió el equipo.

La investigación fue publicada en el Journal of Archaeological Science: Ritual responses to catastrophic volcanism in Viking Age Iceland: Reconsidering Surtshellir Cave through Bayesian analyses of AMS dates, tephrochronology, and texts

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