Talla de hace 10.000 años puede ser la más antigua representación de un barco de Europa

talla rupestre de un barco de piel de foca

Arte rupestre encontrado en Noruega representa un bote de piel de foca utilizado por los escandinavos de la Edad de Piedra

Una talla en roca descubierta en Noruega puede ser uno de los primeros ejemplos de arte que representa un barco en Europa, informa Garry Shaw para Art Newspaper.

La imagen, encontrada en Valle, en el fiordo Efjorden en el condado de Nordland, parece ser una representación a tamaño real de un barco hecho de piel de foca, escribe en una nueva investigación Jan Magne Gjerde, académico del Instituto Noruego de Investigación del Patrimonio Cultural.

Basado en la altura de la costa circundante, que era más alta en la Edad de Piedra de lo que es hoy, Gjerde fecha la talla entre 10.000 y 11.000 años atrás. Eso la convierte en una de las imágenes de un barco más antiguas del mundo. Anteriormente, las representaciones más antiguas conocidas de barcos en el norte de Europa databan de hace entre 7.000 y 7.500 años.

La imagen, un contorno blanco tallado en la superficie de una roca, probablemente tenía originalmente unos 14 pies de largo (4,2 metros). Una parte del dibujo se erosionó con el tiempo y ahora solo es claramente visible en determinadas condiciones climáticas. Una segunda talla en el sitio también parece mostrar un bote, pero solo queda una pequeña parte.

El geólogo retirado Ingvar Lindahl descubrió originalmente la talla en 2017, como informó en ese momento Local Norway.

"Este es un desarrollo extremadamente importante, una sensación global de hecho, y entrará en la historia de la investigación de una manera muy, muy grande", dijo Gjerde en 2017 a la emisora estatal NRK, según una traducción del Local. "Puedes ver la línea de la quilla y la línea de la barandilla, y a medida que avanzas puedes ver un final realmente hermoso, formando la proa del barco".

barco de piel de foca inuit

Imagen: La talla puede representar un barco de piel similar a los botes umiak utilizados por los inuit. (Dominio público a través de Wikimedia Commons)

El lugar donde Lindhal encontró la talla del barco ya era conocido por sus tallas de animales a tamaño natural, incluidas focas y renos, del mismo período de tiempo. Según Gjerde, algunas grandes figuras habrían sido visibles para las personas en botes en el agua desde más de un cuarto de milla de distancia y podrían haber actuado como señales.

"Socializar el paisaje marino haciendo arte rupestre altamente visible sería un importante medio de comunicación para los pioneros en esta área", escribe.

Gjerde sostiene que la talla probablemente refleja la importancia de los botes de piel para los primeros habitantes de la Edad de Piedra que se asentaron en la región. Los botes de piel de foca eran lo suficientemente livianos como para transportarlos y podían moverse rápidamente mientras transportaban varias personas y artículos.

"Tal vehículo sería ideal para colonizar los paisajes marinos en el norte de Noruega durante el Mesolítico Temprano", agrega el arqueólogo.

Los primeros restos conocidos de un barco escandinavo, el barco Hjortspring, son tablas de madera que datan de entre 350 y 300 a. C. Los investigadores han debatido si las personas antes de ese período usaban botes de piel o canoas. Según Gjerde, el valor de las embarcaciones ligeras de piel se evidencia en embarcaciones inuit comparables, y mucho más recientes.

"El umiak de los inuit del suroeste de Alaska era tan versátil que los balleneros del siglo XIX lo adoptaron con preferencia al barco ballenero de New Bedford", escribe.

Dadas las particulares condiciones de luz necesarias para ver el tallado del barco, Gjerde sugiere que puede haber más imágenes sin descubrir en el área. Concluye: "Es muy probable que haya más figuras en Valle y más sitios con arte rupestre en el área de Ofoten en el norte de Noruega".

Los hallazgos se publican en el Oxford Journal of Archaeology: THE EARLIEST BOAT DEPICTION IN NORTHERN EUROPE: NEWLY DISCOVERED EARLY MESOLITHIC ROCK ART AT VALLE, NORTHERN NORWAY

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