Los faraones utilizaron 'barcos solares' para peregrinaciones o rituales funerarios

primer barco solar de Keops

Arriba: Primer barco solar de Keops, ensamblado y expuesto en Egipto

Son "una obra maestra de artesanía en madera" que podrían navegar hoy si se colocaran en el agua

En 1954, los arqueólogos quedaron atónitos al encontrar un barco completo y virtualmente intacto sellado dentro de un pozo cerca de la cara sur de la pirámide de Kheops en Egipto. Conocido como el Gran Barco de Keops, se creía que esta increíble reliquia había sido empleada por el mismo faraón para hacer peregrinaciones desde la antigua capital de Memphis hasta su tumba real en Gizeh.

De 144 pies (cerca de 44 metros), uno de los barcos de tablones más antiguos del mundo, ha revolucionado nuestra comprensión de la construcción naval del antiguo Egipto.

Ahora, los arqueólogos han anunciado que han completado las excavaciones y exhumaciones de todas las piezas de un segundo barco de Khufu, que se encontró en otro pozo cerca de la misma gran pirámide de Kheops.

Los barcos de Khufu se conocen como barcos solares debido a una teoría temprana de que el gran faraón egipcio Khufu los habría utilizado como parte de su personalidad como el dios del sol Ra durante sus viajes diarios por el cielo. Otros creen que estos barcos fueron construidos como embarcaciones funerarias para transportar el cuerpo de Khufu por el Nilo hasta la necrópolis de Giza. Hasta el día de hoy, sigue siendo un enigma la función de estos magníficos barcos, pero los esfuerzos arqueológicos pueden arrojar nueva luz sobre el asunto.

Un equipo de arqueólogos egipcios y japoneses ha terminado recientemente de extraer y documentar las 1.700 piezas de madera recuperadas de 13 capas dentro del pozo del segundo barco solar. Hasta el momento, ya se han trasladado 1.343 piezas al Gran Museo Egipcio, donde se están realizando los preparativos para el montaje del barco y su restauración final.

arqueólogos en el pozo del segundo barco de Khufu

Imagen: Los arqueólogos egipcios y japoneses recuperaron más de 1.700 piezas de madera del pozo donde se descubrió el segundo barco de Keops. Crédito: Ministerio de Turismo y Antigüedades de Egipto.

Una vez completado, el barco se exhibirá junto al primer barco solar de Khufu dentro de un nuevo edificio designado para ambos barcos, que actualmente se encuentra en construcción en el museo.

El trabajo de restauración fue posible gracias a la Agencia de Cooperación Internacional de Japón, que proporcionó a Egipto una subvención de $ 3 millones para completar los trabajos de restauración final y reensamblar el barco, además de la subvención de $ 2 millones que se proporcionó en 2013 para las excavaciones y extracción del piezas de madera del barco.

viaje en barco del dios Ra

Imagen: Representación de Ra viajando al inframundo en un barco. Crédito: dominio público.

El segundo barco solar de Khufu ya está proporcionando notable información sobre las prácticas de construcción naval de hace más de 4.500 años. Por ejemplo, los tablones de madera recuperados de este barco mostraron por primera vez que los antiguos egipcios usaban metal en sus barcos. En 2016 los arqueólogos descubrieron ganchos de metal circulares y en forma de U, cuyo propósito más probable era "colocar las paletas para evitar la fricción de la madera contra la madera", dijo Sakuji Yoshimura, un egiptólogo de Japón.

piezas de metal del segundo barco de KhufuImagen derecha: Las piezas de metal del segundo barco solar del faraón Keops se ven en el laboratorio de restauración, ubicado detrás de la Gran Pirámide de Keops en la meseta de Giza.

La primera nave solar de Khufu fue verdaderamente enorme, midiendo 44 metros (143 pies) de largo y 5,9 metros (19,5 pies) de ancho. La obra maestra probablemente estaba adornada con artefactos de oro e intrincados ornamentos, un barco digno de un faraón, un dios entre los hombres.

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