Resuelto el misterio de las estacas de madera sumergidas de Canadá

estacas sumergidas en Canadá

La ingeniosa tecnología antigua oculta en los bajíos

Miles de palos en la isla de Vancouver son una de las trampas de pesca indígenas más sofisticadas jamás encontradas

Las estacas de madera en las aguas poco profundas de la isla de Vancouver han desconcertado a los historiadores durante años, hasta que una nueva investigación reveló que son un antiguo y sofisticado método de pesca.

Los restos de más de 150.000 palos son expuestos durante la marea baja en el estuario de Comox en Canadá, frente a la isla de Vancouver, repartidos por la zona intermareal.

Los arqueólogos que estudian estos restos han descubierto que son lo que queda de cientos de antiguas trampas para peces colocadas allí por la gente de las Primeras Naciones de Canadá entre 1300 y unos 100 años atrás, según un informe de la revista Hakai.

El vínculo con los antiguos residentes de Canadá ha tardado décadas en descubrirse, y la arqueóloga Nancy Greene comenzó sus estudios como licenciada en 2002.

mapa puerto Comox, CanadáDurante su apogeo, las trampas para peces brindaron seguridad alimentaria a hasta 12.000 personas K'ómoks, los habitantes tradicionales del Valle de Comox.

Antes del trabajo de Greene y otros expertos, los científicos occidentales habían pasado por alto la sofisticada tecnología de los antiguos habitantes de la región. Incluso los miembros de la comunidad K'omoks no tenían idea de para qué eran o cómo surgieron. Eso es según Cory Frank, gerente de K'omok Guardian Watchmen.

Él es responsable de la administración ambiental en nombre de la gente de K'omok, y dijo que mientras crecía con las estacas, no sabía nada sobre ellas. Incluso preguntar a los ancianos de la comunidad sobre lo que eran resultó en poca información, hasta que Greene comenzó a investigarlas con ojo de arqueólogo.

estacas sumergidas en CanadáGreene pasó meses registrando la ubicación de las estacas expuestas, que van desde el tamaño de un pulgar en aguas poco profundas hasta el tamaño de un tronco de árbol en aguas más profundas.

Con un equipo de voluntarios, inicialmente registró 13.602 estacas expuestas, hechas de abeto Douglas y cedro rojo, y habló con los ancianos ella misma para obtener un registro oral. Trazarlas después de tomar medidas reveló que formaban una de las operaciones de pesca indígena más extensas y sofisticadas jamás descubiertas.

En total, predijo que había entre 150.000 y 200.000 estacas que habrían formado el núcleo de 300 trampas para peces en el humedal poco profundo. Frank dijo que estaba asombrado por la escala de la operación, una vez que se descubrió realmente, y dijo a la revista Hakai: "Mis antepasados eran increíbles ingenieros".

mapa de las estacas sumergidas de Canadá

Imagen: Hay cientos de miles de estacas en el puerto de Comox; Greene y sus colegas mapearon algunas miles. Ilustraciones de David McGee y Mercedes Minck

Desde entonces, ha aplicado su conocimiento de los antiguos métodos de pesca y la ecología de la región para comprender el sistema histórico de captura de peces utilizado por sus antepasados. Más tarde, el experto se dio cuenta de que las trampas se basaban en un conocimiento profundo del comportamiento de los peces, así como de los grandes rangos de mareas de la región.

Implicó una impresionante mezcla de pesca sostenible y una gestión de las tasas de reproducción de las especies, según Frank. Las antiguas trampas para peces se colocaron de dos maneras, una en forma de corazón y una en forma de galón que estaban forradas con un panel de madera tejida extraíble.

Esto dejaba entrar el agua, pero no permitía que los pasaran peces, de modo que cuando la marea estaba subiendo, los peces fluían hacia el centro de la trampa, y cuando la marea retrocedía, los peces quedaban varados en charcos de agua poco profundos, listos para ser recogidos.

antigua trampa para peces en Canadá

Imagen: La gente cambió la forma de las trampas para peces para adaptarse a las cambiantes condiciones del océano. Ilustración de David McGee y Mercedes Minck

Trabajaron para atrapar arenques y salmones, e incluso permitieron que los antiguos administradores administraran las tasas de desove en los sistemas de arroyos locales. Esto les permitió asegurarse de que solo capturaban suficiente pescado para satisfacer sus necesidades, para el comercio y la alimentación, sin dañar los niveles generales de las existencias. Según el registro oral, proporcionado por los ancianos de la comunidad, si la tasa de reproducción parecía baja, optarían por no pescar esa temporada, dejándolos reproducirse.

Esta tradición, y la historia detrás de ella, se perdió debido a la llegada de exploradores, comerciantes y colonos occidentales, según el artículo de Hakai. Los exploradores expusieron a enfermedades a las comunidades costeras nativas y las obligaron a abandonar su cultura y su tierra en lo que ahora es la Columbia Británica. Murió hasta el 90 por ciento de la población indígena local, lo que provocó una pérdida de conocimientos, habilidades y protocolos que hicieron funcionar tecnologías como las redes de trampas para peces.

estacas sumergidas en Canadá

Nicole Norris, quien posee conocimientos para la Nación Hul'q''umi'num, que también usó estas rejillas, dijo que la tradición sobrevivió en historias orales, recuerdos de estas rejillas que actúan como 'tiendas de comestibles' para generaciones de personas. Sin embargo, dijo que la tecnología difiere de una nación a otra, pero siempre se adapta perfectamente a cada ubicación, lo que se suma a la evidencia de que tenían un profundo conocimiento de la ecología y geografía del área.

Las diferencias incluían el uso de materiales, con los K'omoks usando estacas y cercas de celosía, y los Hul'q'umi'num usando rocas, apiladas como Tetris para construir muros bajos. Estos muros bajos atraparían limo para cambiar la pendiente de la playa y crear 'jardines marinos', según el informe Hakai, lo que les permitiría crear un hábitat en el que podrían cultivar almejas, cangrejos, peces de roca, pulpos y otras formas de vida marina.

Los estudios exhaustivos de estos jardines costeros, utilizados durante más de 3.500 años antes de que llegaran los colonos, fueron hasta un 300% más productivos que las playas salvajes. Ahora se utilizan como atracción turística, para generar ingresos e ingresos a las comunidades nativas locales.

Referencia científica: The Comox Harbour Fish Trap Complex: A Large-Scale, Technologically Sophisticated Intertidal Fishery from British Columbia

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